MICI et microplastiques : y a-t-il un lien ?

MICI et microplastiques : y a-t-il un lien ?

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  • Les gens sont exposés aux microplastiques tout au long de leur vie.
  • Les scientifiques ne sont toujours pas sûrs des effets sur la santé de cette exposition.
  • Dans une petite étude récente, les chercheurs ont découvert que les personnes atteintes d’une maladie inflammatoire de l’intestin (MICI) avaient plus de microplastiques dans leurs selles que les personnes sans MII.

Dans une nouvelle étude à petite échelle, les chercheurs ont découvert une association entre les maladies inflammatoires de l’intestin (MICI) et de plus grandes quantités de microplastiques dans les selles. Les résultats sont publiés dans la revue Environmental Science & Technology.

Cependant, l’étude ne démontre pas que les microplastiques causent les MII. La corroboration des résultats, puis l’identification d’une explication du lien nécessitent des recherches supplémentaires.

MICI expliqué

L’IBD est un terme générique qui englobe une gamme d’affections caractérisées par une inflammation du tractus gastro-intestinal. Les deux types les plus courants sont la maladie de Crohn et la colite ulcéreuse.

Une personne atteinte d’une MII peut avoir de la diarrhée, des saignements rectaux, une perte de poids, des douleurs abdominales et de la fatigue.

Les chercheurs ne sont toujours pas sûrs des causes, mais ils croient que la MII se développe lorsqu’une personne génétiquement sensible à ce type de maladie est exposée à un déclencheur particulier. Comprendre à quel point les déclencheurs environnementaux jouent un rôle important nécessite plus de recherches.

Microplastiques et MICI

Dans la nouvelle étude, les chercheurs voulaient voir s’il existait une association entre les microplastiques et les MII. Les gens sont exposés aux microplastiques tout au long de leur vie, bien que les effets sur la santé ne soient pas encore clairs.

Le Dr Maria Neira, directrice de la santé publique, de l’environnement et des déterminants sociaux de la santé à l’Organisation mondiale de la santé (OMS), a déclaré : « Nous devons de toute urgence en savoir plus sur l’impact des microplastiques sur la santé, car ils sont partout, y compris dans l’eau.”

« Sur la base des informations limitées dont nous disposons, les microplastiques dans l’eau potable ne semblent pas poser de risque pour la santé aux niveaux actuels. Mais nous devons en savoir plus. Nous devons également arrêter l’augmentation de la pollution plastique dans le monde.

Le Dr Yan Zhang est l’auteur correspondant de la présente étude. Il travaille au State Key Laboratory of Pollution Control and Resource Reuse de la School of Environment de l’Université de Nanjing, en Chine, et il a déjà découvert que dans les modèles animaux, les microplastiques s’accumulent dans le foie, les reins et les intestins.

Il a également découvert que cette accumulation dépendait fortement de la taille des particules des microplastiques.

Le chercheur a expliqué à Medical News Today que «des preuves convaincantes montrent que les microplastiques s’accumulent principalement dans l’intestin de diverses espèces et provoquent une inflammation intestinale et une perturbation métabolique. L’exposition humaine aux microplastiques est inévitable.

« Pour évaluer le risque pour la santé des microplastiques, il est essentiel d’estimer les niveaux d’exposition et les charges des microplastiques chez l’homme. Cependant, à ce jour, les données précises concernant les charges des microplastiques chez l’homme font défaut. De plus, le risque réel pour la santé de l’exposition aux microplastiques chez l’homme a toujours été une préoccupation commune. »

Échantillons fécaux

Étant donné que les gens sont généralement exposés aux microplastiques par l’intestin, l’équipe a voulu comprendre s’il existait une relation entre les microplastiques et les MII.

Pour ce faire, ils ont examiné les échantillons fécaux des participants à l’étude. Les chercheurs ont recruté 52 personnes atteintes de MII et 50 personnes sans MII qui étaient par ailleurs en bonne santé.

Les participants ont rempli un questionnaire sur les aliments et boissons qu’ils consomment, leurs conditions de travail et de vie au cours de l’année précédente, l’état de leur MII et leurs caractéristiques démographiques.

Les scientifiques ont ensuite analysé les échantillons de matières fécales pour déterminer la quantité et le type de microplastiques présents.

Microplastiques liés aux MII

Ils ont découvert que les participants atteints de MII avaient significativement plus de microplastiques dans leurs selles que le groupe en bonne santé.

Une analyse plus poussée a montré que la gravité de la colite ulcéreuse et de la maladie de Crohn était en corrélation avec les quantités de microplastiques.

De plus, l’équipe a noté que les personnes ayant plus de microplastiques dans leurs échantillons de selles avaient tendance à boire plus d’eau en bouteille, à manger plus de plats à emporter ou à être plus exposées à la poussière là où elles vivaient ou travaillaient.

« Pour la première fois, cette étude révèle qu’il existe une différence significative dans la concentration de microplastiques dans les selles des patients atteints de MII et des personnes en bonne santé. Notre étude indique également que les caractéristiques des microplastiques fécaux sont utiles pour estimer l’exposition intestinale des microplastiques. – Dr Yan Zhang

Cependant, le chercheur a mis en garde contre la conclusion que les microplastiques causent les MII.

« Il est difficile de dire que les microplastiques contribuent à provoquer une MII, car la MII est une maladie systémique très complexe et son étiologie n’est pas claire. Nous préférons croire que les personnes atteintes d’une MII sont plus susceptibles de conserver les microplastiques.

De plus, l’étude avait des limites, d’abord et avant tout sa petite taille. Les scientifiques doivent mener des études beaucoup plus vastes avant de pouvoir tirer des conclusions plus solides.

Et comme le notent les auteurs de l’étude, « la concentration de [microplastics] dans les matières fécales détectées dans cette étude ne peut pas égaler directement la concentration de [microplastics] dans le tractus gastro-intestinal ou le corps humain.

En d’autres termes, bien que les personnes atteintes d’une MII puissent excréter plus de microplastiques, cela ne signifie pas qu’elles en ont plus dans leur corps.

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