Modifications similaires de l’ADN trouvées dans les cellules des fumeurs et des utilisateurs de cigarettes électroniques

Modifications similaires de l’ADN trouvées dans les cellules des fumeurs et des utilisateurs de cigarettes électroniques

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Les utilisateurs de cigarettes électroniques ayant un historique limité de tabagisme subissent des modifications similaires de l'ADN dans des cellules spécifiques de la joue que les fumeurs, révèle une nouvelle étude menée par des chercheurs de l'UCL (University College London) et de l'Université d'Innsbruck.

Cette étude constitue une étape supplémentaire pour aider les chercheurs à mieux comprendre les effets à long terme des cigarettes électroniques sur la santé. Bien que cela ne démontre pas que les cigarettes électroniques provoquent le cancer, les études avec un suivi à long terme sont importantes pour évaluer si les cigarettes électroniques ont des effets nocifs et, si oui, quels sont-ils.

L'étude, publiée dans Recherche contre le canceront analysé les effets épigénétiques du tabac et des cigarettes électroniques sur la méthylation de l'ADN dans plus de 3 500 échantillons, afin d'étudier l'impact sur les cellules directement exposées au tabac (par exemple dans la bouche) et sur celles qui ne le sont pas (par exemple dans le sang). ou cellules cervicales).

L'épigénome fait référence à une couche supplémentaire d'informations qui se superpose à notre matériel génétique : l'ADN. Alors que l'ADN peut être comparé au matériel d'un ordinateur, l'épigénétique est comparable au logiciel de l'ordinateur et définit comment, où et quand les programmes utilisés par l'ordinateur sont exécutés.

Les épigénomes changent tout au long de notre vie et peuvent être affectés par divers facteurs génétiques ou non génétiques, notamment le vieillissement, notre mode de vie, l'exposition aux hormones, aux produits chimiques et aux facteurs environnementaux, et même le stress et les traumatismes psychologiques. Un type de modification épigénétique couramment étudié est appelé méthylation de l’ADN.

Les chercheurs ont découvert que les cellules épithéliales (cellules qui tapissent généralement les organes et sont souvent à l’origine du cancer) dans la bouche présentaient des changements épigénomiques substantiels chez les fumeurs. Il est important de noter que ces changements sont encore plus élevés dans les cancers du poumon ou les pré-cancers (cellules ou tissus anormaux susceptibles de se développer en cancer), par rapport au tissu pulmonaire normal, ce qui conforte l'idée selon laquelle les changements épigénétiques associés au tabagisme permettent aux cellules de se développer. croître plus rapidement.

La publication comprend également de nouvelles données montrant que des changements épigénomiques similaires ont également été observés dans les cellules d'utilisateurs de cigarettes électroniques qui n'avaient fumé que moins de 100 cigarettes de tabac au cours de leur vie.

La première auteure, le Dr Chiara Herzog (Institut UCL EGA pour la santé des femmes et Université d'Innsbruck), a déclaré : « Il s'agit de la première étude visant à étudier l'impact du tabagisme et du vapotage sur différents types de cellules, plutôt que sur le sang, et nous » Nous nous sommes également efforcés d’examiner les implications à long terme de l’utilisation des cigarettes électroniques sur la santé.

“Nous ne pouvons pas dire que les cigarettes électroniques provoquent le cancer sur la base de notre étude, mais nous observons que les utilisateurs de cigarettes électroniques présentent des changements épigénétiques similaires dans les cellules buccales que les fumeurs, et ces changements sont associés au développement futur du cancer du poumon chez les fumeurs. D'autres études seront menées. être nécessaire pour déterminer si ces caractéristiques pourraient être utilisées pour prédire individuellement le cancer chez les fumeurs et les utilisateurs de cigarettes électroniques.

“Bien que le consensus scientifique soit que les cigarettes électroniques sont plus sûres que le tabac à fumer, nous ne pouvons pas supposer qu'elles sont totalement sûres à utiliser et il est important d'explorer leurs risques potentiels à long terme et leurs liens avec le cancer. Nous espérons que cette étude pourra contribuer à faire partie d'une discussion plus large sur l'usage de la cigarette électronique, en particulier chez les personnes qui n'ont jamais fumé de tabac auparavant.

Grâce à leur analyse informatique des échantillons, les chercheurs ont également découvert que certains changements épigénétiques liés au tabagisme restent plus stables que d'autres après l'arrêt du tabac, y compris les changements épigénétiques liés au tabagisme dans les échantillons cervicaux, ce qui n'a pas été étudié auparavant.

L'auteur principal, le professeur Martin Widschwendter (Institut UCL EGA pour la santé des femmes et université d'Innsbruck), a déclaré : « L'épigénome nous permet, d'un côté, de regarder en arrière. Il nous renseigne sur la façon dont notre corps a réagi à une exposition environnementale antérieure comme le tabagisme. De même, l'exploration de l'épigénome peut également nous permettre de prédire la santé et les maladies futures. Les changements observés dans les tissus du cancer du poumon peuvent également être mesurés dans les cellules des joues de fumeurs qui n'ont pas (encore) développé de cancer.

“Il est important de noter que nos recherches soulignent le fait que les utilisateurs de cigarettes électroniques présentent les mêmes changements et que ces appareils pourraient ne pas être aussi inoffensifs qu'on le pensait initialement. Des études à long terme sur les cigarettes électroniques sont nécessaires. Nous sommes reconnaissants du soutien apporté par l'Union européenne. La Commission a prévu d'obtenir ces données.”

Le tabac est bien connu comme un facteur modifiable d’effets néfastes sur la santé, et on estime qu’il a causé 7,69 millions de décès dans le monde en 2019, et ce chiffre devrait augmenter à l’avenir. Le NHS affirme que les cigarettes électroniques sont nettement plus sûres que le tabac à fumer et qu’il est recommandé aux fumeurs de passer au vapotage pour améliorer leur santé.

Les chercheurs impliqués dans la dernière étude espèrent maintenant étudier plus en détail comment les changements épigénétiques liés au tabagisme dans les prélèvements de joues pourraient être utilisés pour identifier les personnes les plus à risque de développer un cancer et évaluer les risques pour la santé à long terme des cigarettes électroniques.

Le Dr Ian Walker, directeur exécutif des politiques de Cancer Research UK, a déclaré : « Cette étude contribue à notre compréhension des cigarettes électroniques, mais elle ne montre pas que les cigarettes électroniques provoquent le cancer. Des décennies de recherche ont prouvé le lien entre le tabagisme et le cancer. , et des études ont jusqu'à présent montré que les cigarettes électroniques sont beaucoup moins nocives que le tabac et peuvent aider les gens à arrêter de fumer. Cet article souligne cependant que les cigarettes électroniques ne sont pas sans risque et que nous avons donc besoin d'études supplémentaires pour découvrir leur potentiel. impacts à plus long terme sur la santé humaine.

“Le tabagisme provoque 150 cas de cancer chaque jour au Royaume-Uni, c'est pourquoi nous attendons avec impatience que la législation du gouvernement sur l'âge de vente soit présentée au Parlement. Rien n'aurait un plus grand impact sur la réduction du nombre de décès évitables au Royaume-Uni. que d'arrêter de fumer, et cette politique nous rapprochera d'un avenir sans fumée. »

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