Mu, la nouvelle variante du SARS-CoV-2 : que savons-nous jusqu'à présent ?

Mu, la nouvelle variante du SARS-CoV-2 : que savons-nous jusqu’à présent ?

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  • L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a identifié Mu (B.1.621) comme une nouvelle variante d’intérêt (VOI) du SRAS-CoV-2 le 30 août 2021.
  • L’incidence de la variante Mu est d’environ 0,1% aux États-Unis et de moins de 0,1% dans le monde.
  • Les données préliminaires de laboratoire indiquent que la variante Mu possède des changements génétiques ou des « mutations » qui pourraient la rendre plus résistante à l’immunité contre les vaccins et les infections antérieures. Cependant, des études supplémentaires doivent confirmer ces résultats.

Tous les virus changent continuellement au fil du temps par mutation, y compris le SRAS-CoV-2, qui cause le COVID-19. Une variante d’un virus possède un ou plusieurs changements génétiques, appelés mutations, qui affectent son comportement, le distinguant des autres variantes.

De nombreuses variantes du SRAS-CoV-2 ont circulé aux États-Unis et dans le monde pendant la pandémie. Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) et l’OMS surveillent régulièrement ces variantes par le biais d’études de laboratoire et épidémiologiques et d’une surveillance basée sur les séquences.

Dans une interview accordée à Medical News Today, le Dr William Schaffner, MD, professeur de maladies infectieuses au Vanderbilt University Medical Center, a expliqué : « La plupart des mutations sont inoffensives et elles sont abandonnées. [and] s’éteindre. Mais de temps en temps, une de ces mutations devient […] une variante d’intérêt, ce qui signifie que nous surveillons cette variante.

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Nouvelle variante intéressante

L’OMS a identifié la variante Mu comme un VOI le 30 août 2021. Un VOI SARS-CoV-2 contient des marqueurs génétiques spécifiques que les experts s’attendent à ce qu’ils modifient le diagnostic, la transmission, la gravité de la maladie, l’évasion immunitaire ou l’efficacité du vaccin.

En outre, la classification en tant que VOI nécessite des preuves que la variante a causé des grappes d’épidémies multiples et uniques ou un pourcentage accru de cas dans plusieurs pays avec une prévalence ou une expansion limitée.

La variante Mu (B.1.621) est originaire de Colombie en janvier 2021. La date CDC Nowcast se terminant la semaine du 11 septembre 2021, montre une prévalence totale de 0,1% de la variante Mu aux États-Unis

La mise à jour épidémiologique hebdomadaire de l’OMS, que l’organisation a publiée le 31 août 2021, a déclaré que certains pays d’Europe et de Colombie ont signalé des épidémies plus importantes de la variante Mu, avec seulement quelques cas sporadiques survenant ailleurs. Bien que la prévalence de la variante Mu soit actuellement inférieure à 0,1% dans le monde, elle a constamment augmenté en Colombie (39%) et en Équateur (13%).

Le Dr Schaffner a identifié les trois caractéristiques que les scientifiques recherchent lors du suivi de nouvelles variantes : « Numéro un, si elle est soudainement plus contagieuse et si elle se propage plus facilement que les autres variantes. […] Nous avons vu cela se produire, notamment avec la variante Delta, qui ici aux États-Unis a essentiellement […] dépasser toutes les autres variantes de sorte qu’il est maintenant le plus commun.

Il a poursuivi: «Un deuxième problème, est-ce que cela produit une maladie plus grave, alors quand vous obtenez [the infection], êtes-vous plus susceptible de tomber gravement malade ? […] Troisièmement, a-t-il une composition telle qu’il puisse échapper ou entraver la protection que nous obtenons de nos vaccins actuels ? »

Évasion immunitaire

Les données préliminaires indiquent que la variante Mu peut conférer une évasion immunitaire similaire à la variante Beta. L’évasion immunitaire est la capacité du virus à échapper à la protection immunitaire du corps ou à la protection offerte par les vaccins.

Dans un briefing de l’équipe d’intervention COVID-19 de la Maison Blanche, le Dr Anthony S. Fauci, MD, directeur de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses, a en outre expliqué: «Cette variante a une constellation de mutations qui suggèrent qu’elle échapperait à certains anticorps , non seulement les anticorps monoclonaux mais les anticorps induits par le vaccin et le sérum de convalescence. Mais il n’y a pas beaucoup de données cliniques pour suggérer cela – il s’agit principalement de données de laboratoire, in vitro. »

Fauci a expliqué: “Pour ne pas le minimiser, [but] même lorsque vous avez des variantes qui diminuent quelque peu l’efficacité d’un vaccin, les vaccins sont toujours assez efficaces contre les variantes de ce type.

Lorsque MNT a posé des questions sur la probabilité que la variante Mu devienne une source de préoccupation, le Dr Schaffner a déclaré qu’il pensait: «C’est assez improbable. […] Je suis jolie [confident] à l’heure actuelle [Mu] restera une variante d’intérêt mais ne deviendra pas une variante de préoccupation.

Le Dr Schaffner a commenté :

« Donc, du point de vue de la contagiosité, Mu ne semble pas être un problème majeur. Il ne semble pas non plus, pour autant que nous le sachions à l’heure actuelle, provoquer une maladie plus grave. »

Il a ajouté: «Nous avons quelques premières données de laboratoire qui indiquent que nos vaccins actuels pourraient avoir une capacité réduite […] contre Mu, mais nous avons besoin de plus d’informations pour être en sécurité à ce sujet. Alors, frappez-en un, frappez-en deux et, pour le moment, une fausse balle.

Le Dr Fauci, dans son briefing, a convenu : « En bout de ligne, nous y prêtons attention. Nous prenons tout comme ça au sérieux, mais nous ne considérons pas cela comme une menace immédiate pour le moment. »

Message à retenir : Vacciner

Lorsque MNT a demandé quelle était la meilleure façon pour les gens de se protéger contre les variantes du SRAS-CoV-2, le Dr Schaffner a expliqué : « Des variantes surviennent lorsque de nouvelles personnes [get the infection], le virus se multiplie, et cela lui donne des opportunités de muter et de se former […] nouvelles variantes. Donc, ce que nous aimerions faire, c’est empêcher le virus de se multiplier. »

Il a poursuivi : « Eh bien, la réponse à cela est [to] vacciner, vacciner, vacciner. Toutes les variantes principales [originated in] des sites internationaux au-delà des frontières des États-Unis, nous aimerions donc vacciner autant de personnes ici à la maison afin de ne pas générer notre propre variante, mais nous devons également étendre nos vaccinations dans le monde entier.

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