Mythes médicaux : tout sur la MPOC

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La MPOC est un terme générique désignant un ensemble d’affections respiratoires évolutives, qui entraînent toutes des difficultés respiratoires.

Deux des formes les plus courantes de MPOC sont la bronchite chronique et l’emphysème.

Les symptômes les plus courants de la MPOC sont l’essoufflement et la toux. Au fil du temps, même les activités quotidiennes, comme s’habiller, peuvent devenir difficiles.

Dans cet article, nous couvrons certains des mythes les plus courants associés à la MPOC. Afin de garantir l’exactitude des informations, nous avons recruté deux experts.

Le Dr Neil Schachter est professeur de médecine – pulmonaire, soins intensifs, médecine environnementale et santé publique – à l’école de médecine Icahn du mont Sinaï à New York. Il est également directeur médical de la réadaptation pulmonaire au Mount Sinai Health System.

Le Dr Shahryar Yadegar est spécialiste en médecine de soins intensifs, pneumologue et directeur médical de l’unité de soins intensifs du Providence Cedars-Sinai Tarzana Medical Center, en Californie.

1. La MPOC est rare

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), la BPCO a causé 3,23 millions de décès en 2019, ce qui en fait la troisième cause de décès dans le monde.

Le Dr Schachter a expliqué qu’aux États-Unis, la MPOC « est la quatrième cause de décès. Plus de 16 millions d’Américains sont diagnostiqués.

De plus, comme l’a déclaré le Dr Yadegar à Medical News Today, “des millions de personnes supplémentaires peuvent ne pas être diagnostiquées”.

L’American Lung Association (ALA) recommande à toute personne qui « présente des symptômes de MPOC – toux chronique, essoufflement, infections respiratoires fréquentes, production importante de mucus (également appelée mucosités ou expectorations) et/ou respiration sifflante – de parler avec [a] médecin pour obtenir un test respiratoire appelé « spirométrie », qui peut aider à diagnostiquer la MPOC. »

2. Seuls les fumeurs développent une MPOC

Il est vrai que fumer du tabac est la principale cause de MPOC, mais comme le Dr Schachter l’a dit à MNT, « il existe de nombreux autres facteurs de risque qui contribuent au développement de la maladie, notamment la pollution de l’air, la pollution liée au travail, les infections et certains formes d’asthme.

Allant plus loin, le Dr Yadegar nous a dit :

« Environ 10 à 20 % des patients atteints de MPOC n’ont jamais fumé. Certains de ces personnes n’ayant jamais fumé sont fortement exposées à la fumée secondaire ; prédisposition génétique, principalement par déficit en alpha-1 antitrypsine; ou une exposition importante à la pollution de l’air.

L’alpha-1 antitrypsine est une enzyme qui protège l’organisme d’une attaque immunitaire. Certaines personnes ont une mutation dans le gène qui code pour cette enzyme ; cela provoque un déficit en alpha-1 antitrypsine.

La carence en alpha-1 antitrypsine augmente le risque de développer une BPCO et d’autres conditions qui affectent une gamme de systèmes corporels.

3. Seules les personnes âgées développent une MPOC

La MPOC est certainement plus fréquente chez les personnes âgées que chez les personnes plus jeunes, mais les personnes plus jeunes ne sont pas à l’abri de la maladie.

Par exemple, aux États-Unis, entre 2007 et 2009, la MPOC a touché 2 % des hommes et 4,1 % des femmes âgés de 24 à 44 ans. De même, la maladie a touché 2 % des hommes et 3 % des femmes âgés de 18 à 24 ans.

Le Dr Schachter nous a dit qu’une “proportion importante de ces personnes diagnostiquées avant l’âge de 50 ans” ont une forme héréditaire de la maladie qui provoque une carence en alpha-1 antitrypsine.

4. La MPOC n’affecte que les poumons

“Faux”, a déclaré le Dr Schachter. « La BPCO coexiste avec de nombreuses comorbidités, notamment les maladies cardiaques, le cancer du poumon, l’hypertension, l’ostéoporose et le diabète. L’association peut être due à des facteurs causaux courants, ainsi qu’à une « inflammation systémique ».

En d’autres termes, certaines de ces conditions partagent des facteurs de risque, ce qui les rend plus susceptibles de se produire avec la MPOC. Par exemple, le tabagisme est un facteur de risque à la fois pour la MPOC et les maladies cardiaques.

Dans le même temps, les experts de la santé associent la MPOC à l’inflammation systémique, qui peut également augmenter indépendamment le risque d’autres conditions.

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5. Les personnes atteintes de MPOC ne peuvent pas faire d’exercice

Selon le Dr Yadegar, « Sans une orientation appropriée, les patients atteints de MPOC peuvent avoir des difficultés à effectuer des exercices physiques. »

Cependant, il a également expliqué que les médecins recommandent aux personnes atteintes de MPOC de faire de l’exercice, car cela peut aider “à augmenter leur capacité respiratoire et à améliorer leurs symptômes quotidiens”.

« Les programmes de réadaptation pulmonaire proposent généralement des techniques de respiration guidées associées à des exercices physiques afin de maximiser les meilleurs résultats pour les patients », a-t-il poursuivi.

En bref, le Dr Schachter nous a dit que « l’exercice est thérapeutique pour la MPOC, en réduisant le nombre d’exacerbations et en améliorant la qualité de vie ».

L’ALA note :

« Vous pourriez avoir l’impression qu’il n’est pas sûr ou même possible de faire de l’exercice, mais la bonne quantité et le bon type d’exercice présentent de nombreux avantages. Assurez-vous de demander à votre médecin avant de commencer ou d’apporter des modifications à votre routine d’exercice.

6. Il n’existe aucun traitement pour la MPOC

Ceci, heureusement, est un mythe. “Il existe de nombreuses thérapies et stratégies qui améliorent l’évolution de la maladie”, a déclaré le Dr Schachter à MNT, “y compris les médicaments, la rééducation, l’alimentation et les vaccins qui protègent contre les infections respiratoires qui accélèrent l’évolution de la maladie”.

Le Dr Yadegar a déclaré : « Avec un éventail de présentations, les patients peuvent bénéficier de bronchodilatateurs inhalés, d’anticholinergiques, de corticostéroïdes et d’un supplément d’oxygène. » Ceux-ci, a-t-il dit, peuvent être adaptés uniquement à chaque personne.

“Certains patients peuvent également bénéficier d’une augmentation de l’alpha-1 antitrypsine ou même de transplantations pulmonaires”, a-t-il ajouté.

7. La MPOC est la même chose que l’asthme

“Bien que les deux maladies soient considérées comme des maladies pulmonaires obstructives, il existe plusieurs différences entre la MPOC et l’asthme”, a expliqué le Dr Yadegar.

« L’asthme débute le plus souvent pendant l’enfance, où il est fréquemment associé à des allergies et à des problèmes d’inflammation. La MPOC débute généralement dans les années 60 et est associée au tabagisme. Il existe cependant un syndrome de chevauchement, qui présente des caractéristiques des deux. »– Dr Neil Schachter

Le Dr Yadegar a plongé dans les détails : « La BPCO est une maladie des alvéoles, principalement […] un résultat de la perte d’élasticité induite principalement par le tabagisme. L’asthme est une maladie des voies respiratoires, principalement […] résultat d’une inflammation chronique des voies respiratoires.

“Bien que les symptômes cliniques puissent se chevaucher entre les deux maladies”, a-t-il poursuivi, “les traitements varient afin d’aider au mieux les patients à court et à long terme.”

8. Le poids corporel n’affecte pas la MPOC

Ce n’est pas vrai. Le Dr Schachter nous a dit que le fait de porter un excès de poids peut augmenter le handicap associé à la MPOC.

À l’inverse, si les personnes ont un poids corporel inférieur à modéré, cela peut être “un signe d’emphysème et indique également un mauvais pronostic”.

9. Si vous souffrez de MPOC, il ne sert à rien d’arrêter de fumer

Ceci est un autre mythe. Comme le Dr Schachter l’a dit à MNT : « Il n’est jamais trop tard pour arrêter.

Il a expliqué que « fumer accélère la perte de la fonction pulmonaire qui accompagne la MPOC ». Il a également déclaré que fumer du tabac peut favoriser l’exacerbation des symptômes.

10. L’essoufflement est le seul symptôme de la MPOC

« L’essoufflement est un symptôme majeur, mais loin d’être le seul », selon le Dr Schachter.

« La toux, la production excessive de mucosités, les infections respiratoires et tous les symptômes des comorbidités sont souvent des signes de progression de la MPOC. »

D’autres symptômes peuvent inclure des problèmes de sommeil, de l’anxiété, de la dépression, de la douleur et un déclin cognitif.

11. Une alimentation saine ne peut pas aider avec la MPOC

En fait, une alimentation saine peut faire une différence pour les personnes vivant avec la MPOC. Le Dr Schachter a déclaré au MNT qu’une alimentation saine favorise «la santé générale et peut protéger contre les exacerbations de la MPOC elle-même et de ses comorbidités».

Par exemple, une méta-analyse de 2020 de huit études observationnelles a examiné le rôle de l’alimentation dans la MPOC. Les auteurs concluent que « des habitudes alimentaires saines sont associées à une prévalence plus faible de MPOC, contrairement aux habitudes alimentaires malsaines ».

De même, les données générées dans une autre revue suggèrent qu'”une consommation plus élevée de fruits, probablement de fibres alimentaires, et de poisson réduit le risque de BPCO”.

En résumé, bien qu’il n’y ait pas de remède contre la MPOC, des traitements sont disponibles et des changements de mode de vie peuvent réduire la gravité des symptômes. Pour plus d’informations sur les causes, le diagnostic, les symptômes et le traitement de la MPOC, cliquez ici.

Après avoir obtenu une licence en neurosciences à l’Université de Manchester au Royaume-Uni, Tim a complètement changé de cap pour travailler dans la vente, le marketing et l’analyse. Réalisant que son cœur est vraiment dans la science et l’écriture, il a changé de cap une fois de plus et a rejoint l’équipe de Medical News Today en tant que rédacteur de nouvelles. Aujourd’hui rédacteur en chef des actualités, Tim dirige une équipe d’écrivains et de rédacteurs de premier plan, qui rendent compte des dernières recherches médicales dans des revues à comité de lecture ; il écrit aussi quelques articles lui-même. Quand il en a l’occasion, il aime écouter le métal le plus lourd, regarder les oiseaux dans son jardin, penser aux dinosaures et lutter avec ses enfants.

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