Mythes médicaux : tout sur l'AVC

Mythes médicaux : tout sur l’AVC

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Conception par Andrew Nguyen.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), plus de 795 000 personnes aux États-Unis subissent un AVC chaque année, et environ 610 000 sont les premiers AVC.

En 2019, les accidents vasculaires cérébraux étaient la deuxième cause de mortalité dans le monde, représentant 11 % des décès.

Il existe trois principaux types d’AVC. Le premier et le plus fréquent, représentant 87 % des cas, est un AVC ischémique. Il survient lorsque le flux sanguin dans l’artère qui fournit l’oxygène au cerveau est bloqué.

Le second est un accident vasculaire cérébral hémorragique, causé par une rupture d’une artère du cerveau, qui à son tour endommage les tissus environnants.

Le troisième type d’AVC est un accident ischémique transitoire (AIT), parfois appelé « mini-AVC ». Cela se produit lorsque le flux sanguin est temporairement bloqué vers le cerveau, généralement pendant pas plus de 5 minutes.

Bien que l’AVC soit très courant, il est souvent mal compris. Pour nous aider à dissiper les mythes sur le sujet et à améliorer notre compréhension, nous avons contacté le Dr Rafael Alexander Ortiz, chef de la chirurgie neuro-endovasculaire et de la neuro-radiologie interventionnelle à l’hôpital Lenox Hill.

1. L’AVC est un problème cardiaque

Bien que le risque d’AVC soit lié à des facteurs de risque cardiovasculaire, les AVC se produisent dans le cerveau, pas dans le cœur.

“Certaines personnes pensent que l’AVC est un problème cardiaque”, a déclaré le Dr Ortiz au MNT. « C’est inexact. Un accident vasculaire cérébral est un problème du cerveau, causé par le blocage ou la rupture des artères ou des veines du cerveau, et non du cœur.

Certaines personnes confondent un accident vasculaire cérébral avec une crise cardiaque, qui est causée par un blocage du flux sanguin vers le cœur, et non vers le cerveau.

2. L’AVC n’est pas évitable

« Les facteurs de risque les plus courants [for stroke] comprennent l’hypertension, le tabagisme, l’hypercholestérolémie, l’obésité, le diabète, les traumatismes à la tête ou au cou et les arythmies cardiaques », a déclaré le Dr Ortiz.

Bon nombre de ces facteurs de risque peuvent être modifiés par le mode de vie. L’exercice régulier et une alimentation saine peuvent réduire les facteurs de risque tels que l’hypertension, l’hypercholestérolémie, l’obésité et le diabète.

D’autres facteurs de risque comprennent la consommation d’alcool et le stress. S’efforcer de réduire ou d’éliminer ces facteurs liés au mode de vie peut également réduire le risque d’AVC.

3. L’AVC n’existe pas dans les familles

Les troubles monogéniques tels que la drépanocytose augmentent le risque d’accident vasculaire cérébral.

Des facteurs génétiques, notamment un risque plus élevé d’hypertension artérielle et d’autres facteurs de risque cardiovasculaire, peuvent également augmenter indirectement le risque d’AVC.

Comme les familles sont susceptibles de partager des environnements et des modes de vie, les facteurs de mode de vie malsains sont susceptibles d’augmenter le risque d’AVC chez les membres de la famille, en particulier lorsqu’ils sont associés à des facteurs de risque génétiques.

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4. Les symptômes d’AVC sont difficiles à reconnaître

Les symptômes les plus courants de l’AVC forment l’acronyme “FAST” :

  • F : chute du visage, lorsqu’un côté du visage devient engourdi et produit un « sourire » irrégulier
  • A : faiblesse du bras, lorsqu’un bras devient faible ou engourdi et, lorsqu’il est levé, dérive lentement vers le bas
  • S : difficulté d’élocution ou troubles de l’élocution
  • T : il est temps d’appeler le 911

Les autres symptômes de l’AVC comprennent :

  • engourdissement ou faiblesse du visage, du bras, de la jambe ou d’un côté du corps
  • confusion et difficulté à parler ou à comprendre la parole
  • difficulté à voir dans un ou les deux yeux
  • difficulté à marcher, y compris étourdissements, perte d’équilibre et de coordination
  • maux de tête sévères sans cause connue

5. L’AVC ne peut pas être traité

“Il existe une croyance erronée selon laquelle les AVC sont irréversibles et ne peuvent être traités”, a expliqué le Dr Ortiz.

“Le traitement d’urgence d’un AVC avec l’injection d’un médicament anti-caillots, la thrombectomie mécanique mini-invasive pour l’élimination des caillots ou la chirurgie peuvent inverser les symptômes d’un AVC chez de nombreux patients, surtout s’ils arrivent à l’hôpital suffisamment tôt pour le traitement (en quelques minutes). ou heures depuis le début des symptômes) », a-t-il noté.

“Plus les symptômes durent longtemps, plus la probabilité d’un bon résultat est faible. Par conséquent, il est essentiel qu’au début des symptômes d’AVC, c’est-à-dire. difficulté à parler, vision double, paralysie ou engourdissement, etc. – une ambulance doit être appelée (911) pour être transportée à l’hôpital le plus proche », a-t-il poursuivi.

La recherche montre également que ceux qui arrivent dans les 3 heures suivant l’apparition des premiers symptômes ont généralement moins d’incapacité 3 mois après que ceux qui sont arrivés plus tard.

6. L’AVC ne survient que chez les personnes âgées

L’âge est un facteur de risque important d’AVC. Le risque d’AVC double tous les 10 ans après 55 ans. Cependant, les AVC peuvent survenir à tout âge.

Une étude examinant les données sur les soins de santé a révélé que 34 % des hospitalisations pour AVC en 2009 avaient moins de 65 ans.

Une revue de 2013 souligne qu'”environ 15% de tous les AVC ischémiques surviennent chez les jeunes adultes et les adolescents”.

Les chercheurs ont noté que les facteurs de risque d’AVC, notamment l’hypertension, le diabète, l’obésité, les troubles lipidiques et le tabagisme, figuraient parmi les affections coexistantes les plus courantes dans ce groupe d’âge.

7. Tous les AVC ont des symptômes

Tous les AVC ne présentent pas de symptômes, et certaines recherches suggèrent que les AVC sans symptômes sont beaucoup plus fréquents que ceux avec symptômes.

Une étude a révélé que sur plus de 11 millions d’AVC en 1998, 770 000 présentaient des symptômes, tandis que près de 11 millions étaient silencieux.

La preuve de ces soi-disant accidents vasculaires cérébraux silencieux apparaît sur les IRM sous forme de taches blanches provenant de tissus cicatriciels suite à un blocage ou à une rupture d’un vaisseau sanguin.

Souvent, des accidents vasculaires cérébraux silencieux sont identifiés lorsque les patients reçoivent des examens IRM pour des symptômes tels que des maux de tête, des problèmes cognitifs et des étourdissements.

Bien qu’ils surviennent sans symptômes, ils doivent être traités de la même manière que les AVC avec symptômes. Les AVC silencieux exposent les personnes à de futurs AVC symptomatiques, à un déclin cognitif et à la démence.

8. Un mini-AVC n’est pas si risqué

“Le terme mini-AVC a été utilisé de manière incorrecte car certains pensent qu’il est lié à de petits AVC à faible risque”, a déclaré le Dr Ortiz. “Cette affirmation est incorrecte, car un mini-AVC est un accident ischémique transitoire (AIT).”

“Ce n’est pas un petit accident vasculaire cérébral, mais une prémonition qu’un gros accident vasculaire cérébral peut se produire. Tout symptôme d’AVC aigu, transitoire ou persistant, nécessite un bilan et une prise en charge d’urgence pour prévenir un accident vasculaire cérébral dévastateur », a-t-il ajouté.

9. Un AVC provoque toujours une paralysie

L’AVC est l’une des principales causes d’invalidité à long terme, mais toutes les personnes victimes d’un AVC ne connaîtront pas la paralysie ou la faiblesse. La recherche montre que l’AVC entraîne une mobilité réduite chez plus de la moitié des survivants d’un AVC âgés de 65 ans et plus.

toutefois, les impacts à long terme d’un AVC varient en fonction de nombreux facteurs, tels que la quantité de tissu cérébral affecté et la zone touchée. Les dommages au cerveau gauche, par exemple, affecteront le côté droit du corps et vice versa.

Si l’AVC survient dans le côté gauche du cerveau, les effets peuvent inclure :

  • paralysie du côté droit du corps
  • troubles de la parole et du langage
  • comportement lent et prudent
  • perte de mémoire.

Si elle affecte le côté droit du cerveau, une paralysie peut également survenir, cette fois du côté gauche du corps. D’autres effets peuvent inclure :

  • problèmes de vue
  • comportement rapide et curieux
  • perte de mémoire.

10. La récupération après un AVC se fait rapidement

La récupération après un AVC peut prendre des mois, voire des années. Cependant, beaucoup peuvent ne pas se rétablir complètement. L’American Stroke Association affirme que parmi les survivants d’un AVC :

  • 10% feront une récupération presque complète
  • 10 % supplémentaires nécessiteront des soins dans une maison de retraite ou un autre établissement de longue durée
  • 25 % se rétabliront avec des déficiences mineures
  • 40 % connaîtront des déficiences modérées à graves

La recherche suggère qu’il existe une fenêtre de temps critique entre 2 et 3 mois après le début de l’AVC, au cours de laquelle la rééducation motrice intensive est plus susceptible de conduire à la récupération. Certains peuvent également être capables de récupérer spontanément pendant cette période.

Au-delà de cette fenêtre, et au-delà de la barre des 6 mois, des améliorations sont encore possibles bien qu’elles soient susceptibles d’être nettement plus lentes.

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