Mythes médicaux : Tout sur le cholestérol

Mythes médicaux : Tout sur le cholestérol

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Le cholestérol est un composant essentiel des membranes cellulaires animales; en tant que tel, il est synthétisé par toutes les cellules animales. Indépendamment de sa mauvaise réputation, le cholestérol est essentiel à la vie.

Cependant, lorsqu’il est présent à des niveaux élevés dans le sang, il augmente le risque de maladie cardiovasculaire.

Le cholestérol, ainsi que d’autres substances, telles que les graisses et le calcium, s’accumule en plaques sur les parois des artères. Au fil du temps, cela rétrécit les vaisseaux sanguins et peut entraîner des complications, notamment un accident vasculaire cérébral et une crise cardiaque.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), en 2015-2016, 12% des personnes âgées de 20 ans ou plus aux États-Unis avaient un taux de cholestérol élevé.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) estime que des niveaux élevés de cholestérol sont responsables de 2,6 millions de décès chaque année.

Compte tenu de cette prévalence, il n’est pas surprenant que la désinformation sur le cholestérol soit monnaie courante. Ainsi, pour nous aider à séparer la réalité de la fiction, Medical News Today a fait appel à trois experts :

  • Dr Edo Paz, cardiologue et vice-président du service médical chez K Health
  • Dr Robert Greenfield, cardiologue, lipidologue et interniste certifié au MemorialCare Heart & Vascular Institute de l’Orange Coast Medical Center à Fountain Valley, Californie
  • Dr Alexandra Lajoie, cardiologue non invasive au Providence Saint John’s Health Center à Santa Monica, Californie

1. Tout le cholestérol est mauvais

Comme mentionné dans l’introduction, le cholestérol est un composant vital des membranes cellulaires. Outre son rôle structurel dans les membranes, il est également vital dans la production d’hormones stéroïdes, de vitamine D et d’acide biliaire.

Ainsi, bien que des taux élevés soient un facteur de risque de maladie, sans cholestérol, nous ne pourrions pas survivre.

Comme le Dr Greenfield l’a expliqué au MNT : « Le cholestérol n’est pas mauvais. C’est un spectateur innocent qui est mal géré dans notre mode de vie moderne d’aujourd’hui.

« Nos corps n’ont pas été conçus pour vivre dans un environnement où la nourriture était en excès, et donc lorsque le cholestérol est en excès, il se dépose dans notre corps. Et ce centre de dépôt peut souvent être nos vaisseaux sanguins, et c’est à ce moment-là que c’est mauvais pour nous. »– Dr Robert Greenfield

Au-delà des fonctions du cholestérol dans le corps, la façon dont il est transporté fait également une différence quant à savoir s’il est nocif pour la santé.

Le cholestérol est déplacé dans le corps par les lipoprotéines, qui sont des substances constituées de graisses et de protéines. Ce transport s’effectue de deux manières principales.

Les lipoprotéines de basse densité (LDL) transportent le cholestérol du foie vers les cellules, où il est utilisé dans plusieurs processus. Les gens qualifient parfois de « mauvais » cholestérol LDL, car des taux élevés de cholestérol LDL dans le sang augmentent le risque de maladie cardiovasculaire.

Les lipoprotéines de haute densité (HDL) sont souvent appelées « bon » cholestérol, car elles transportent le cholestérol vers le foie. Une fois là-bas, le cholestérol est éliminé de l’organisme, réduisant ainsi le risque cardiovasculaire.

2. J’ai un poids santé, je ne peux donc pas avoir de cholestérol élevé

« Oh, oui, vous pouvez ! » selon le Dr Greenfield. « L’équilibre du cholestérol est vraiment fonction de ce que nous mangeons mais aussi de notre génétique. Par exemple, une personne peut naître avec une tendance génétique à ne pas traiter efficacement le cholestérol.

« Parce que c’est génétique, a-t-il expliqué, cela a été appelé hypercholestérolémie familiale et cela pourrait être aussi fréquent que 1 personne sur 200. Le poids est davantage fonction de votre métabolisme héréditaire et de l’équilibre entre les calories consommées et les calories dépensées.

Le Dr Paz a confirmé : « Même si vous avez un poids santé, votre taux de cholestérol peut être anormal. Les autres facteurs qui ont un impact sur votre cholestérol sont les aliments que vous mangez, vos habitudes d’exercice, si vous fumez et la quantité d’alcool que vous buvez.

De plus, comme nous l’a dit le Dr Lajoie, les personnes qui ont un poids santé peuvent avoir un taux de cholestérol élevé, tandis que certaines personnes en surpoids peuvent ne pas avoir un taux de cholestérol élevé. “Les niveaux de cholestérol sont affectés par la génétique, la fonction thyroïdienne, les médicaments, l’exercice, le sommeil et l’alimentation”, a-t-elle expliqué.

“Il y a aussi des facteurs que vous ne pouvez pas modifier et qui peuvent contribuer à un taux de cholestérol élevé, comme votre âge et votre génétique”, a-t-elle poursuivi.

3. J’aurais des symptômes si j’avais un taux de cholestérol élevé

Ceci est un autre mythe. Le Dr Paz a déclaré à MNT : « Dans la plupart des cas, un taux de cholestérol élevé ne provoquera pas de symptômes. C’est pourquoi il est recommandé de faire des tests sanguins périodiques pour dépister un taux de cholestérol élevé. L’âge auquel vous commencez le dépistage et la fréquence du dépistage sont déterminés par vos facteurs de risque individuels.

« Les seuls « symptômes » auxquels le cholestérol peut être associé seraient les symptômes tardifs, lorsque l’accumulation excessive de cholestérol est responsable des dommages et du blocage du cœur et des vaisseaux sanguins. Cela provoque des douleurs thoraciques (angine de poitrine), une crise cardiaque ou même une mort subite », a déclaré le Dr Greenfield.

Le Dr Lajoie a réitéré que l’hypercholestérolémie “conduit à une accumulation silencieuse de plaque dans les artères jusqu’à ce qu’elle soit si grave que des accidents vasculaires cérébraux ou des crises cardiaques se produisent”.

4. Si je mange beaucoup de cholestérol, j’aurai un taux de cholestérol élevé

Ce sujet est un peu plus complexe qu’on pourrait s’y attendre. « Le cholestérol que l’on consomme n’est pas nécessairement en corrélation directe avec le taux de cholestérol, explique le Dr Lajoie. « Manger des sucres, [or] glucides simples, peuvent entraîner des taux de cholestérol plus élevés, même si quelqu’un ne mange pas beaucoup de cholestérol.

Elle a également expliqué: “Les personnes qui font de l’exercice sont moins susceptibles de voir des élévations du cholestérol en mangeant du cholestérol que les personnes sédentaires.”

Selon le Dr Greenfield, si nous consommons plus de cholestérol, nous augmenterons très probablement le cholestérol. Il a expliqué pourquoi :

« Vous n’allez pas au magasin pour acheter un paquet de cholestérol, mais vous achetez de la viande rouge, des fromages et des œufs. La viande rouge contient des graisses saturées et du cholestérol. Le cholestérol est un produit animal, donc les articles qui contiennent des graisses saturées augmenteront non seulement le cholestérol, mais augmenteront spécifiquement le «mauvais» cholestérol ou LDL, qui se dépose ensuite dans la paroi artérielle de nos vaisseaux sanguins.

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5. Tout le monde devrait viser les mêmes objectifs de cholestérol

“Pas vrai!” Le Dr Paz a déclaré : « Votre niveau cible de cholestérol dépend de vos antécédents de certaines maladies – comme une crise cardiaque et un accident vasculaire cérébral – et de votre risque de développer ces problèmes, qui est basé sur des facteurs tels que l’âge et si vous souffrez d’hypertension artérielle. pression.”

En accord, le Dr Greenfield a déclaré au MNT : « Les lignes directrices sur le cholestérol publiées par le Association américaine de cardiologie (AHA), les Collège américain de cardiologie, et le Association nationale des lipides appelez cela une fausse déclaration.

Il a expliqué plus loin : « Pour ceux d’entre nous qui n’ont pas eu de problèmes cardiovasculaires, le cholestérol LDL (le « mauvais » cholestérol) devrait être inférieur à 100 milligrammes par décilitre (mg/dl). Mais si vous souffrez d’une maladie cardiaque ou vasculaire – antécédents de crise cardiaque, d’accident vasculaire cérébral ou d’une autre maladie vasculaire artérielle – et surtout si vous souffrez de diabète, l’objectif de cholestérol LDL doit être inférieur à 70 mg/dl, voire inférieur.

6. Seuls les hommes doivent s’inquiéter du taux de cholestérol

C’est un mythe persistant, mais ce n’est pas vrai. Le Dr Paz a expliqué : « Selon le CDC, au cours de la période 2015-2018, la prévalence du cholestérol total élevé chez les adultes américains était de 11,4 %. En considérant les hommes par rapport aux femmes, la prévalence du cholestérol total élevé était de 10,5% chez les hommes et de 12,1% chez les femmes.

« Les maladies cardiaques sont un employeur garantissant l’égalité des chances », a convenu le Dr Greenfield.

“Les femmes, après avoir perdu les effets protecteurs des œstrogènes, commencent à accélérer leur risque de maladie cardiaque et développent le même risque que les hommes”, a-t-il expliqué.

“En fait, parce que les femmes développent une maladie cardiaque à un âge plus avancé et vivent plus longtemps, plus de crises cardiaques sont enregistrées dans la population féminine que chez les hommes, chaque année.”

Il nous a également dit que lorsque les femmes subissent une crise cardiaque, les résultats ont tendance à être pires et que les femmes courent un risque beaucoup plus élevé de mourir d’une maladie cardiaque que d’un cancer du sein.

7. Je ne peux rien faire contre mon taux de cholestérol

Ceci, heureusement, est faux. Selon le Dr Paz, « En plus de prendre des médicaments pour réduire votre taux de cholestérol, vous pouvez également améliorer votre taux de cholestérol en maintenant un poids santé, en mangeant les bons aliments, en faisant de l’exercice, en évitant de fumer et en évitant une consommation excessive d’alcool. »

“Il y a tellement de choses qui peuvent être faites avec un taux de cholestérol anormalement élevé”, a convenu le Dr Greenfield.

« L’alimentation et l’exercice sont toujours les premiers pas et restent extrêmement importants. Les statines sont très efficaces pour réduire le cholestérol et sont sans danger. Ils existent depuis 1987, avec les nouvelles statines associées à une efficacité et une sécurité améliorées et à moins d’effets secondaires.

Et les scientifiques continuent d’innover. Le Dr Greenfield a expliqué que « les nouveaux inhibiteurs de PCSK-9 injectables se sont également avérés abaisser considérablement le cholestérol à des niveaux que nous n’avions jamais vus auparavant.

Ils sont également sans danger et provoquent peu d’effets secondaires, a-t-il déclaré à MNT.

8. Je prends des statines pour manger ce que je veux

« Ce ne serait pas bien si c’était vrai, commença le Dr Greenfield, mais ce n’est pas le cas. Si vous mangez ce que vous voulez et consommez des calories en excès, vous prendrez du poids. Lorsque vous prenez trop de poids, en particulier autour de votre ventre, vous pouvez développer une maladie appelée syndrome métabolique, qui est un état prédiabétique.

Il a poursuivi : « Les statines ne sont pas des médicaments amaigrissants. Leur travail consiste à réduire le « mauvais » cholestérol LDL et votre travail consiste à traiter votre corps avec respect, ce qui inclut ce que vous mangez. »

9. J’ai moins de 40 ans, je n’ai donc pas besoin de faire contrôler mon taux de cholestérol

“Bien qu’il y ait un débat sur le moment de commencer le dépistage du cholestérol élevé”, a expliqué le Dr Paz, “de nombreuses sociétés, telles que l’AHA, recommandent le dépistage dès l’âge de 20 ans.”

En accord, le Dr Greenfield a déclaré à MNT : « Plus vos vaisseaux sanguins baignent longtemps dans du sang contenant un taux de cholestérol trop élevé, plus votre risque de maladie cardiovasculaire plus tard dans la vie augmente. Les recommandations stipulent que le premier contrôle du cholestérol doit être effectué pendant la vie de l’adolescence, et si vous avez de solides antécédents familiaux, il doit être contrôlé plus tôt.

Pour les personnes atteintes d’hypercholestérolémie familiale homozygote, nous a-t-il dit, “le cholestérol doit être contrôlé à l’âge de 2 ans”.

Le message à emporter

En résumé, le Dr Greenfield a déclaré ce qui suit :

« J’encourage mes patients à poser des questions et à faire des recherches sur leur état de santé. Mais s’il vous plaît soyez conscient qu’il y a une bonne quantité de matériel « pollué » qui est faux et trompeur. »

« Accédez à des sites Web réputés et croyez à la science publiée par des personnes qui ont consacré leur vie au traitement des maladies cardiaques », a-t-il poursuivi. « Et si quelque chose semble illogique et ‘trop beau pour être vrai’, c’est probablement le cas. Traitez votre corps comme un sanctuaire, pas comme un parc d’attractions !

Après avoir obtenu une licence en neurosciences à l’Université de Manchester au Royaume-Uni, Tim a complètement changé de cap pour travailler dans la vente, le marketing et l’analyse. Réalisant que son cœur est vraiment dans la science et l’écriture, il a changé de cap une fois de plus et a rejoint l’équipe de Medical News Today en tant que rédacteur de nouvelles. Désormais rédacteur en chef des actualités, Tim dirige une équipe de rédacteurs et de rédacteurs de premier plan, qui rendent compte des dernières recherches médicales dans des revues à comité de lecture ; il écrit aussi quelques articles lui-même. Quand il en a l’occasion, il aime écouter le métal le plus lourd, regarder les oiseaux dans son jardin, penser aux dinosaures et lutter avec ses enfants.

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