Mythes médicaux : Tout sur l'hépatite

Mythes médicaux : Tout sur l’hépatite

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L’hépatite fait référence à une inflammation du foie. Le plus souvent, il se développe en raison d’une infection virale ou d’une consommation d’alcool, mais il peut également résulter de toxines, de médicaments et de certaines affections, y compris des affections auto-immunes.

Il existe cinq principaux types d’hépatite : A, B, C, D et E. Les hépatites B et C sont les plus courantes.

Dans cet article, nous abordons et dissipons 11 mythes couramment associés à l’hépatite. Pour nous aider à démêler certains de ces malentendus, nous avons fait appel à deux experts.

L’une est Shelley Facente, Ph.D., qui est associée de recherche à la Division d’épidémiologie et de biostatistique de l’Université de Californie à Berkeley. L’autre est le Dr Lauren Nephew, gastro-entérologue à l’Indiana University Health à Indianapolis.

1. Tous les types d’hépatite sont également graves

Certains types d’hépatite sont spontanément résolutifs, ce qui signifie qu’ils disparaissent d’eux-mêmes. D’autres peuvent causer un cancer du foie ou des dommages permanents au foie.

“Les virus de l’hépatite sont en fait très différents”, nous a dit Facente. Elle a décrit les différences entre les hépatites A, B et C :

  • Hépatite A rend souvent les gens très malades pendant une courte période, mais il est très rare d’avoir des complications graves ou une maladie de longue durée.
  • Hépatite B peut être très grave si l’infection virale initiale d’une personne devient une infection chronique, mais cela ne se produit que chez 2 à 6 % des adultes, et certaines personnes n’ont jamais de symptômes au cours de leur infection initiale (bien que la majorité en ait).
  • Hépatite C ne provoque souvent pas de symptômes au début, mais environ 60 à 80% des personnes infectées par l’hépatite C développent [a] infection chronique, qui peut éventuellement entraîner un cancer du foie, une cirrhose du foie et la mort si elle n’est pas traitée.

« C’est pourquoi il est important d’être vacciné contre l’hépatite A et B et d’être dépisté pour l’hépatite C au moins une fois, même si vous vous sentez bien », a expliqué Facente.

2. L’hépatite C est rare

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), 325 millions de personnes sont atteintes d’hépatite B, C ou des deux.

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) disent qu’aux États-Unis en 2019, il y avait 115 900 infections aiguës par l’hépatite A, B ou C.

En 2016, l’OMS a estimé que 399 000 personnes sont décédées de l’hépatite C dans le monde.

Ensemble, les hépatites B et C sont les causes les plus courantes de cirrhose et de cancer du foie. Ils sont également à l’origine de la plupart des décès liés à l’hépatite virale.

Facente a déclaré à Medical News Today que “depuis 2013, l’hépatite C est la première cause de décès aux États-Unis d’une maladie infectieuse, jusqu’au SRAS-CoV-2”.

Elle a poursuivi : « On estime que 71 millions de personnes dans le monde et 2,4 millions de personnes aux États-Unis vivent avec l’hépatite C, soit le double du nombre de personnes vivant avec le VIH aux États-Unis, même si l’hépatite C est totalement curable.

3. Les personnes atteintes d’hépatite C ne peuvent pas allaiter

“Le virus de l’hépatite C [does] pas se propager par le lait maternel », a déclaré le Dr Nephew. Cependant, elle a ajouté que les personnes “ayant des mamelons fissurés ou saignants devraient temporairement arrêter d’allaiter jusqu’à ce qu’il y ait guérison”.

4. Les gens peuvent contracter l’hépatite en s’embrassant et en se tenant la main

Bien que ce mythe soit répandu, il reste un mythe.

“[People] ne peut pas contracter le virus de l’hépatite C en s’embrassant, en se tenant la main, en partageant des ustensiles de cuisine, en toussant ou en éternuant. – Dr Lauren Neveu

“Le virus de l’hépatite C [spreads] lorsqu’une personne entre en contact avec le sang d’une personne qui a contracté le virus en partageant du matériel d’injection de drogue, du matériel de tatouage non stérile, une naissance, [or], rarement, le sexe.

5. Les gens ne peuvent pas avoir de relations sexuelles s’ils ont l’hépatite C

Ce n’est certainement pas vrai que les personnes atteintes d’hépatite C ne peuvent pas avoir de relations sexuelles. Cependant, il y a certaines choses à considérer.

“Le virus de l’hépatite C [spreads] par contact avec le sang d’une personne ayant contracté le virus. Les activités sexuelles qui augmentent le risque d’exposition au sang (sexe anal et sexe pendant la menstruation) sont à haut risque », a expliqué le Dr Nephew.

“Pour les couples monogames”, a-t-elle poursuivi, “le [CDC] ne recommande pas l’utilisation systématique du préservatif pour empêcher la transmission. Le risque de transmission est plus élevé chez les personnes vivant avec le VIH et chez celles qui ont de multiples relations sexuelles à court terme avec des partenaires infectés par le virus de l’hépatite C. Dans ces conditions, les préservatifs doivent être systématiquement utilisés.“

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6. Toutes les personnes atteintes d’hépatite ont la jaunisse

“La jaunisse est un signe de problèmes de foie”, a déclaré Facente, “mais tous les virus de l’hépatite ne causent pas immédiatement des problèmes de foie.”

“Environ la moitié des personnes vivant avec l’hépatite C ne présentent aucun symptôme jusqu’à, parfois des décennies plus tard, lorsque le virus a suffisamment endommagé leur foie pour qu’une jaunisse ou d’autres symptômes apparaissent.”

7. L’hépatite est génétique

Il existe un mythe selon lequel l’hépatite C est génétique et, par conséquent, peut se transmettre de génération en génération. Ce n’est pas vrai. « L’hépatite C est un virus. Ce n’est pas génétique ou hérité des parents », a déclaré le Dr Nephew.

Dans de rares circonstances, l’hépatite peut se transmettre de la mère à l’enfant lors de l’accouchement. Cependant, la probabilité que cela se produise est d’environ 2 à 8 %.

8. Il existe un vaccin pour tous les types d’hépatite

Ce n’est pas vrai. Actuellement, il existe des vaccins contre l’hépatite A et B. Comme l’explique Facente, ces deux vaccins “nécessitent plusieurs injections pour compléter la série”.

À l’heure actuelle, il n’existe pas de vaccin contre l’hépatite C.

9. L’hépatite C ne peut pas survivre en dehors du corps humain

« En 2014, des chercheurs de l’Université de Yale ont découvert que l’hépatite C [remained] vivant 6 semaines complètes après séchage sur une surface et avait suffisamment d’infectiosité pour infecter quelqu’un », nous a dit Facente.

“Auparavant”, a-t-elle poursuivi, “les gens pensaient qu’il ne pouvait vivre que 4 jours en dehors du corps. Malheureusement, c’est un virus très copieux.

10. Les gens ne peuvent pas contracter l’hépatite C deux fois

C’est aussi un mythe. Comme l’a dit Facente : « Une fois qu’une personne est traitée et guérie de l’hépatite C, elle peut [contract it] encore une fois – les anticorps de l’infection d’origine ne vous protègent pas comme un vaccin pourrait le faire (si nous en avions un).

Le Dr Nephew a confirmé que « avoir le virus de l’hépatite C une fois n’offre pas une immunité contre le virus à nouveau ». Elle a ajouté que les gens peuvent le contracter à nouveau « après avoir éliminé le virus naturellement ou après avoir été traités avec des médicaments ».

C’est pourquoi il reste important de prendre des précautions contre la réinfection une fois que l’infection initiale d’une personne a disparu.

11. Les médicaments contre l’hépatite C ont de mauvais effets secondaires

Ce n’est pas vrai. Comme l’a expliqué le Dr Nephew, « les traitements actuels contre le virus de l’hépatite C impliquent généralement 8 à 12 semaines de thérapie orale avec des pilules. Les taux de guérison sont maintenant supérieurs à 90 %. Ces nouveaux médicaments ont très peu d’effets secondaires et sont très bien tolérés.

Résumé

L’hépatite est une préoccupation mondiale. Comprendre comment il se propage et comment réduire la transmission sont les premières étapes pour réduire son impact.

Fait important, comme Facente l’a dit à MNT, « le [CDC recommends] que tous les adultes de 18 ans ou plus subissent un dépistage de l’hépatite C au moins une fois dans leur vie, ou plus fréquemment s’ils ont [an] risque continu d’infection.

Après avoir obtenu une licence en neurosciences à l’Université de Manchester au Royaume-Uni, Tim a complètement changé de cap pour travailler dans la vente, le marketing et l’analyse. Réalisant que son cœur est vraiment dans la science et l’écriture, il a changé de cap une fois de plus et a rejoint l’équipe de Medical News Today en tant que rédacteur de nouvelles. Désormais rédacteur en chef des actualités, Tim dirige une équipe de rédacteurs et de rédacteurs de premier plan, qui rendent compte des dernières recherches médicales dans des revues à comité de lecture ; il écrit aussi quelques articles lui-même. Quand il en a l’occasion, il aime écouter le métal le plus lourd, regarder les oiseaux dans son jardin, penser aux dinosaures et lutter avec ses enfants.

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