Notre capacité à réguler nos sentiments pourrait-elle avoir un impact sur notre risque de démence ?

Notre capacité à réguler nos sentiments pourrait-elle avoir un impact sur notre risque de démence ?

Accueil » Santé » Notre capacité à réguler nos sentiments pourrait-elle avoir un impact sur notre risque de démence ?

La méditation pourrait-elle aider les gens à réguler leurs émotions et ainsi contribuer à réduire le risque de démence ? Crédit image : Robert Recker/Getty Images.

  • Des chercheurs ont récemment étudié comment les personnes âgées se remettent de stimuli négatifs.
  • Ils ont découvert que les personnes âgées sujettes à la rumination et à la pensée négative affichent une connectivité accrue entre les zones cérébrales liées au traitement émotionnel et autobiographique.
  • Ils étudient actuellement si la pleine conscience ou la méditation « compatissante » pourrait aider à réduire le risque de démence, puisque les émotions négatives chroniques sont associées à des maladies neurodégénératives.

Des études montrent que les adultes plus âgés peuvent réguler plus efficacement leurs états émotionnels que les adultes plus jeunes, car ils ont tendance à donner la priorité aux interactions sociales et émotionnelles et ont un biais de positivité.

Les recherches existantes indiquent que le fait de transporter des émotions négatives d’un moment à l’autre est lié à des conditions telles que la dépression, l’anxiété et la rumination, qui peuvent augmenter le risque de démence.

Pourtant, les travaux antérieurs sur le report émotionnel se sont concentrés sur des participants jeunes et en bonne santé. On ne sait toujours pas comment le transfert émotionnel affecte les personnes âgées et comment la pensée positive modifie ses effets.

Dans une nouvelle étude dont les résultats apparaissent dans Nature Aging, les chercheurs ont analysé le report émotionnel chez les adultes jeunes et plus âgés.

L’étude a révélé que les personnes âgées sujettes à la rumination présentaient une connectivité plus élevée entre le cortex post-cingulaire (PCC) et l’amygdale. Le PCC est lié au traitement des souvenirs autobiographiques, tandis que l’amygdale traite les émotions.

“Ces résultats nous aident à comprendre comment l’empathie et la compassion sont représentées dans le cerveau des personnes âgées”, a déclaré le Dr Olga Klimecki, neuroscientifique et psychologue, chef d’équipe par intérim au Centre allemand des maladies neurodégénératives (DZNE) à Dresde, en Allemagne, l’un des chercheurs de l’étude. auteurs, ont déclaré à Medical News Today.

“Les résultats nous donnent également un marqueur de connectivité cérébrale pour l’anxiété, la rumination et les pensées négatives, qui peuvent servir d’indice du fonctionnement des interventions à l’avenir”, a-t-elle ajouté.

Ce que l’étude a fait

Pour la première expérience, les chercheurs ont recruté 26 individus âgés en moyenne de 68,7 ans, aux côtés de 29 individus âgés en moyenne de 24,5 ans. Ils ont surveillé les participants via l’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf) pendant qu’ils regardaient des vidéos conçues pour induire de l’empathie.

Les adultes plus âgés affichaient des niveaux d’empathie plus élevés que les adultes plus jeunes lorsqu’ils regardaient des vidéos à faible émotion, et plus de positivité lorsqu’ils regardaient des vidéos à haute et à faible émotion.

Des niveaux d’empathie plus élevés prédisaient un effet négatif accru du visionnage de vidéos à haute émotion chez les adultes plus âgés et plus jeunes.

Fondamentalement, les chercheurs ont trouvé un lien plus fort entre le PCC et l’amygdale chez les adultes plus âgés, mais pas plus jeunes.

Dans la deuxième expérience, ils ont mené le même protocole sur 127 adultes âgés en moyenne de 68,8 ans et ont comparé leurs données IRMf résultantes avec les scores autodéclarés des échelles de rumination et d’empathie.

La connectivité entre le PCC et l’amygdale était corrélée aux niveaux d’anxiété et de rumination mais pas d’empathie.

Facteur de risque potentiel de démence ?

Les chercheurs ont également découvert qu’une interconnectivité PCC-amygdale élevée prédisait des pensées négatives plus fréquentes après avoir regardé des vidéos à haute émotion.

L’effet de positivité dépendant de l’âge n’était pas lié au report émotionnel dans les schémas de connectivité cérébrale.

Les chercheurs ont émis l’hypothèse que la communication PCC-amygdale pourrait contribuer à l’inertie émotionnelle et atténuer la récupération après des situations sociales négatives.

Ils ont écrit que cela peut se produire via des associations avec des souvenirs affectifs personnels, en particulier chez les personnes âgées présentant des niveaux d’anxiété et de rumination plus élevés.

Ils ont ajouté que le PCC étant couramment affecté par la maladie d’Alzheimer, les changements observés dans la connectivité du PCC pourraient se traduire par un risque de démence plus élevé.

Limites de l’étude

“Il y a une limite dans cette étude en ce sens que même si nous y voyons une corrélation, nous ne voyons pas nécessairement de causalité”, a déclaré le Dr Howard Pratt, directeur médical de la santé comportementale à Community Health of South Florida, non impliqué dans l’étude. MNT.

“Pour élaborer, tout en menant l’étude, on a montré au sujet certains stimuli au fur et à mesure que l’IRM fonctionnelle était observée, mais vous ne seriez pas en mesure de corréler les émotions que cette personne ressentait en regardant simplement l’IRM fonctionnelle”, a-t-il souligné.

Le Dr Sony Sherpa, de Nature’s Rise, non impliqué dans l’étude, a également souligné au MNT que, comme l’étude ne comptait qu’un petit nombre de participants, les résultats pourraient ne pas être vrais pour une population plus grande et plus diversifiée.

« Pour vraiment comprendre à quel point une meilleure gestion émotionnelle est efficace dans la prévention des maladies liées au vieillissement, des études plus importantes avec différents types de personnes doivent être menées. De plus, les scientifiques et les professionnels de la santé doivent également considérer qu’il pourrait y avoir des éléments au vieillissement pathologique qui ne peuvent pas être expliqués par la seule gestion émotionnelle.

– Dr Sony Sherpa

“Une préoccupation que j’ai est que les lecteurs peuvent avoir l’impression que les adultes plus âgés, en général, sont moins bons que les jeunes adultes pour gérer leurs émotions”, a déclaré le Dr Mara Mather, professeur de gérontologie, de psychologie et de génie biomédical à l’Université de Californie du Sud. , non impliqué dans l’étude, a déclaré MNT.

“Au contraire, des recherches antérieures indiquent que le bien-être émotionnel s’améliore généralement à l’âge adulte, le bien-être émotionnel le plus faible étant observé chez les jeunes adultes. Et dans l’étude actuelle, les adultes plus âgés ont ressenti plus d’empathie et d’émotions positives en regardant les images que les adultes plus jeunes », a-t-elle noté.

“Les schémas cérébraux sur lesquels les auteurs se concentrent ne sont pas liés à ces effets de positivité liés à l’âge. Au lieu de cela, ils sont associés à des différences individuelles parmi ces personnes âgées », a-t-elle expliqué.

La méditation pourrait-elle aider ?

Les chercheurs suggèrent que la méditation peut réduire le risque de démence en prévenant l’inertie émotionnelle. Pour tester cette hypothèse, ils mènent actuellement une étude interventionnelle de 18 mois pour évaluer les effets de la « méditation compatissante » et de la pleine conscience sur le risque de démence.

« Afin d’affiner encore nos résultats, nous comparerons également les effets de deux types de méditation : la pleine conscience, qui consiste à s’ancrer dans le présent pour se concentrer sur ses propres ressentis, et la méditation dite “compassionnelle”, qui vise à augmenter activement les émotions positives envers les autres », déclarent-ils.

“Nous savons que l’entraînement à la méditation a un impact bénéfique sur les émotions et les processus attentionnels”, a noté le Dr Klimecki. “Avoir des émotions équilibrées réduit le risque de neurodégénérescence.”

« Nous savons également, grâce à des études transversales, que les personnes qui méditent plus souvent ont des cerveaux mieux préservés. Il semble donc que la méditation puisse aider à réduire les facteurs de risque de démence, comme les émotions négatives, et avoir un impact positif sur l’attention chez les personnes âgées. En ce qui concerne la structure du cerveau, les découvertes actuelles suggèrent que commencer la méditation à un âge plus avancé pourrait ne pas être suffisant pour préserver la structure du cerveau, mais ces découvertes sont encore préliminaires et des recherches supplémentaires sont nécessaires.

– Dr Olga Klimecki

Lorsqu’on lui a demandé comment la méditation pouvait réduire le risque de démence, le Dr David A. Merrill, psychiatre et directeur du Pacific Brain Health Center du Pacific Neuroscience Institute au Providence Saint John’s Health Center à Santa Monica, en Californie, non impliqué dans l’étude, a déclaré au MNT que “[t]Ces découvertes mettent en lumière la façon dont les expériences émotionnellement pénibles ont un effet négatif prolongé sur le cerveau vieillissant, par rapport au cerveau des jeunes adultes.

“Ceci est en accord avec le concept général d'”homéosténose”, ou la capacité réduite du corps et du cerveau vieillissants à réagir aux facteurs de stress et à se remettre du stress”, a-t-il noté.

“Lorsque nous sommes jeunes, l’esprit et le corps sont rapides à se recalibrer et à récupérer. Pas tellement pendant la vieillesse. Ceci est analogue à la poutre d’équilibre d’un gymnaste qui se rétrécit. Nous sommes plus susceptibles d’être déséquilibrés par des facteurs de stress mineurs, et nous sommes vulnérables à ces facteurs de stress plus longtemps », a expliqué le Dr Merrill.

“Développer des compétences en méditation peut aider à réduire l’impact négatif potentiel des niveaux de stress constamment élevés avec le vieillissement. La méditation pourrait avoir un certain nombre d’effets bénéfiques sur le cerveau, notamment en permettant à «l’état de repos» du cerveau des adultes plus âgés de revenir plus rapidement à un niveau normal, comme c’est le cas chez les jeunes », a-t-il ajouté.

“Ce serait formidable de voir ces études reproduites et élargies pour inclure les personnes âgées aux prises avec la dépression et l’anxiété en fin de vie”, a conclu le Dr Merrill.

Publications similaires