Nous ne sommes pas prêts pour la variole du singe

Nous ne sommes pas prêts pour la variole du singe

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Monkeypox est là, et c’est diffusion. Les quelques dizaines de cas dans quelques pays qui on vous parlait du mois dernier il y a maintenant plus d’un millier de cas dans le monde, dont 35 signalés aux États-Unis. Mais les États-Unis ont presque certainement plus de cas que ne le suggèrent les statistiques, et il y a des raisons de soupçonner que nous bousillons déjà la réponse à l’épidémie d’une manière qui nous semblera inconfortablement familière.

Nous ne testons pas assez

Pendant les premiers mois de la pandémie de COVID, alors que nous avions la chance de contenir le virus si seulement nous pouvions localiser tous les cas et leurs contacts, les tests étaient terriblement inadéquats. De nombreuses personnes infectées par le virus n’ont jamais été testées, et les personnes qui souhaitaient un test ne pouvaient pas toujours en obtenir un. La façon dont nous savions au début que le virus se propageait inaperçu était qu’il y avait des cas aux États-Unis qui n’étaient pas liés les uns aux autres. La génétique de différents groupes d’une épidémie peut montrer que le virus doit s’être propagé sans être détecté pendant un certain temps.

C’est ce qui commence à se passer ici : Tvoici de petits groupes de cas de monkeypox qui sont génétiquement suffisamment différents les uns des autres pour que nous sachions qu’il doit y avoir bien plus que les 35 cas signalés aux États-Unis. Donc, beaucoup de cas doivent passer inaperçus.

L’une des raisons du sous-test est que les personnes atteintes de monkeypox peuvent ne pas se rendre compte qu’elles l’ont. Normalement, les lésions de monkeypox sont répandues dans tout le corps. Dans l’épidémie actuelle, il arrive parfois qu’une personne n’ait des lésions que dans une partie du corps, voire qu’elle n’ait qu’une seule lésion. Quand cela arrive, vous ne pensez pas, “Oh mon dieu, ça doit être la variole du singe”, pensez-vous, “heuh, je me demande quel est cet endroit. Et peut-être que vous verrez un médecin, ou peut-être pas.

Les médecins ne recherchent pas non plus nécessairement le monkeypox et pourraient ne pas le reconnaître au début. Ce n’est pas une maladie courante aux États-Unis (ou dans de nombreuses autres régions où elle se propage) et les symptômes de cette épidémie ne suivent pas toujours la séquence des manuels. Normalement, vous vous attendriez d’abord à une fièvre, puis à une éruption cutanée; mais certains des cas connus ont eu l’éruption avant la fièvre. Certaines personnes ont des lésions uniquement dans la région anale ou génitale, ce qui peut sembler confusément similaire à des IST comme l’herpès ou la syphilis. (Le microbiologiste moléculaire Joseph Osmundson a rassemblé une fiche d’information qui comprend des photos de lésions de monkeypox anal et génital ici.)

Le premier obstacle aux tests est donc qu’il n’y a pas assez de tests en cours. Le dépistage du monkeypox consiste à collecter les sécrétions ou les croûtes des lésions et à les envoyer à l’un des quelques laboratoires spécifiques. L’ancien commissaire de la FDA Scott Gottlieb tweeté que le goulot d’étranglement actuel est le manque d’échantillonnage.

Mais si la prise de conscience s’améliore, nous pourrions bientôt rencontrer un problème plus grave : les laboratoires capacité de test. Il existe actuellement un réseau de 74 laboratoires qui peuvent effectuer un test pour les orthopoxvirus, et ils peuvent traiter environ 7 000 tests par semaine. Le monkeypox est le seul orthopoxvirus préoccupant pour le moment, car la variole a été éradiquée et les autres virus de la famille, comme le cowpox, sont rares. Si un échantillon est positif pour l’orthopoxvirus, le CDC effectuera des tests supplémentaires pour confirmer qu’il s’agit bien du monkeypox.

Les personnes atteintes du monkeypox (ou d’un orthopoxvirus suspecté d’être le monkeypox) sont censées s’isoler pendant 21 jours, et entre-temps, les autorités sanitaires vont contacter-tracer et proposer des vaccins à la personne affectée et à ses contacts proches. Il existe également des antiviraux qui peuvent être utiles. Mais le vaccin apporte un autre problème.

Nous avons un vaccin, mais nous ne savons pas s’il fonctionne bien

La bonne nouvelle concernant le vaccin est que nous en avons déjà un. Plus d’un, en fait : Sla vaccination contre la malvole remonte à des centaines d’années, avec plusieurs vaccins modernes encore disponibles. (La variole a été déclarée éradiquée dans le monde en 1980, le seul virus humain à avoir cet honneur.) Les gens peuvent parfois avoir des réactions mortelles à certains des vaccins antivarioliques plus anciens, donc ceux – ceux qui utilisent un virus vivant – ne sont pas pris en compte. pour la variole du singe.

Aux États-Unis, il existe un vaccin homologué pour être utilisé contre la variole du singe. Il est connu sous le nom de MVA (pour Modified Vaccinia Ankara) et son nom de marque ici est Jynneos. Il ne se réplique pas chez l’homme, mais il déclenche quand même une réponse immunitaire contre la variole. Selon une étude de 1988, la vaccination est efficace à 85 % contre la transmission du monkeypox, mais il s’agissait d’une petite étude et nous ne savons pas si c’est l’efficacité à laquelle nous pouvons nous attendre du vaccin actuel et de la souche actuelle de monkeypox.

Nous ne savons pas non plus si nous en aurons assez. Le stock stratégique national américain dit qu’ils ont 36 000 doses et en ont commandé 36 000 de plus. La société qui fabrique le vaccin a également de nombreuses commandes récentes d’autres pays, pour des raisons évidentes, et prévoit d’expédier de petits lots dans les différents pays afin que tout le monde puisse commencer à vacciner rapidement.

Ce n’est pas assez de vaccin pour commencer à vacciner tout le monde, donc la stratégie actuelle est la «vaccination en anneau», dans laquelle le vaccin est offert aux personnes qui étaient des contacts étroits avec une personne connue pour avoir le monkeypox. (Le vaccin contre la variole du singe peut également être administré à la personne atteinte de la variole du singe, car il peut réduire la gravité de la maladie s’il est détecté suffisamment tôt.) Mais la recherche des contacts n’est pas parfaite et, dans de nombreux cas récents, les personnes n’avaient ni noms ni coordonnées. pour tous leurs proches. Une autre stratégie possible serait d’offrir le vaccin à tous les membres des groupes à haut risque, qui comprennent actuellement les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes. Jusqu’à présent, cette stratégie n’est mise à l’essai qu’au Canada.

Les gens comprennent déjà mal comment c’est transmis

Bon nombre des cas récents concernent des hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes. Cela a conduit certaines personnes à supposer qu’il est transmis sexuellement, comme le VIH ou d’autres IST ; J’ai déjà vu des messages sur les réseaux sociaux de personnes qui comprenaient mal cela et disaient que vous ne pouvez attraper la variole du singe qu’en ayant des relations sexuelles avec quelqu’un qui l’a.

Savoir qu’un virus est transmis sexuellement est utile pour savoir si la transmission sexuelle est le principal moyen de propagation du virus, comme avec le VIH. Mais nous savons que la variole du singe peut se propager par contact étroit de toute nature, y compris le contact avec les lésions d’une personne infectée ou avec ses gouttelettes respiratoires (comme une toux ou un éternuement) et peut-être même avec des aérosols.

Et sur cette note : TLe CDC a brièvement publié une recommandation selon laquelle les voyageurs portent des masques pour éviter d’attraper la variole du singe, puis a retiré cette recommandation en disant que cela “a causé de la confusion”. Le monkeypox peut-il être aéroporté? Peut être! Mais si vous craignez d’attraper un virus lorsque vous voyagez, vous devriez quand même porter un masque. Nous savons déjà que les masques (en particulier les masques de style N95 bien ajustés) sont efficaces pour nous protéger contre le COVID, et les cas de COVID sont à nouveau en hausse, non pas qu’ils aient jamais disparu. Alors, oui, portez un masque. Mais soyez également à l’affût des symptômes de la variole du singe et n’ayez pas peur de demander un test ou un vaccin si vous pensez avoir la variole du singe ou si vous avez été exposé.

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