Nouveau biomarqueur confirmé pour le diagnostic précoce de la sclérose en plaques

Nouveau biomarqueur confirmé pour le diagnostic précoce de la sclérose en plaques

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Une étude menée par des chercheurs du département de neurologie de MedUni Vienne et de l’hôpital universitaire de Vienne a démontré pour la première fois que le diagnostic de la sclérose en plaques (SEP) peut être considérablement amélioré en mesurant en outre l’épaisseur des couches rétiniennes dans l’œil.

L’utilisation de la procédure, qui est déjà disponible dans les départements de MedUni Vienne et de l’hôpital universitaire de Vienne, aide à détecter la maladie à un stade plus précoce et à prédire sa progression avec plus de précision. Cela peut conduire à une augmentation décisive des chances d’amélioration des résultats pour les patients. Les résultats ont été publiés dans la revue Neurologie.

Dans le cadre de leur enquête, l’équipe de recherche dirigée par Gabriel Bsteh et Thomas Berger du département de neurologie de MedUni Vienne et de l’hôpital universitaire de Vienne a collaboré avec des collègues de MedUni Vienne et du département d’ophtalmologie et d’optométrie de l’hôpital universitaire de Vienne pour examiner 267 patients atteints de SEP sur une période période de cinq ans.

Leur recherche s’appuie sur les résultats d’une étude publiée en 2022, qui ont montré que les dommages à la rétine liés à la rechute de la SEP reflètent le degré de dommages causés au cerveau du patient. L’étude précédente a également démontré qu’une réduction de 5 micromètres (µm) de l’épaisseur de la couche rétinienne suite à une névrite optique indiquait un doublement du risque d’invalidité permanente après la prochaine rechute. Grâce aux dernières recherches menées auprès de la grande cohorte de patients atteints de SEP, l’équipe de recherche a confirmé que l’épaisseur de la couche rétinienne peut être utilisée comme biomarqueur précis pour aider au diagnostic précoce.

Procédure de diagnostic déjà disponible

Les chercheurs ont utilisé une procédure connue sous le nom de tomographie par cohérence optique (OCT) pour mesurer l’épaisseur de la couche rétinienne. Méthode d’imagerie utilisant la lumière infrarouge, l’OCT permet de générer des images tridimensionnelles à haute résolution de couches de tissu extrêmement fines mesurant seulement quelques micromètres (1 µm équivaut à 1/1 000e de millimètre). L’OCT est également un outil de diagnostic et d’évaluation de la progression des maladies oculaires telles que le glaucome.

“Nous avons donc déjà cette procédure à notre disposition”, a commenté Gabriel Bsteh, premier auteur de l’étude. Il a ajouté : « Si nous utilisons la tomographie par cohérence optique parallèlement aux critères actuels pour diagnostiquer la SEP, nous obtenons des résultats beaucoup plus précis à un stade beaucoup plus précoce. Cela signifie que nous pouvons initier des mesures de traitement plus tôt, ce qui améliore considérablement le pronostic à long terme pour les patients. ”

La rétine comme fenêtre sur le cerveau

La sclérose en plaques est une maladie inflammatoire chronique auto-immune qui provoque une inflammation et une perte de cellules nerveuses dans tout le système nerveux. Pour la plupart, les patients sont incapables de ressentir les conséquences de ces dommages au départ, de sorte que la maladie n’est souvent diagnostiquée qu’à un stade avancé, ce qui signifie qu’un temps précieux est perdu pendant lequel un traitement efficace aurait pu être administré.

Étant donné que la détection précoce et le pronostic de la progression de la maladie jouent un rôle décisif dans les cas de SEP, les chercheurs en médecine tentent depuis un certain temps de trouver des méthodes de détection améliorées pour aider à éviter autant que possible des conséquences graves telles que la mobilité réduite et la cécité.

“Nous avons identifié un nouveau biomarqueur pour le diagnostic de la SEP, à savoir l’épaisseur de la couche rétinienne, qui peut être assimilée à une fenêtre sur le cerveau”, a déclaré Bsteh, résumant la principale découverte de l’étude. Dans les prochaines phases de recherche, l’accent sera mis sur l’importance de l’épaisseur de la couche rétinienne dans la mesure des réponses au traitement de la SEP.

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