Nouvelle preuve selon laquelle une sensibilité accrue à la douleur est liée à la sympathie pour les opinions politiques opposées

Nouvelle preuve selon laquelle une sensibilité accrue à la douleur est liée à la sympathie pour les opinions politiques opposées

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La prochaine fois que votre ami fera preuve d’une ouverture remarquable aux idées de son camp politique opposé, vous pourriez essayer de le pincer.

D’accord, nous ne le faisons pas vraiment je le recommande. Mais de nouvelles données montrent que les personnes présentant une sensibilité accrue à la douleur sont également plus susceptibles d’adhérer à des valeurs plus communes à celles de leurs convictions politiques opposées. Cela ne s’arrête pas là. Ils affichent également un soutien plus fort aux politiciens de l’autre camp et, comprenez-le, ils sont plus susceptibles de voter pour Donald Trump en 2020 s’ils sont libéraux, ou pour Joe Biden s’ils sont conservateurs.

Même le chercheur principal Spike Lee, professeur agrégé de marketing à la Rotman School of Management de l’Université de Toronto et nommé conjointement au Département de psychologie de l’Université, se pinçait face à ces révélations.

“Honnêtement, nous ne nous attendions pas à voir ce genre d’effets transversaux de sensibilité à la douleur”, a déclaré le professeur Lee, qui a commencé à réfléchir à l’idée de recherche tout en profitant de l’expérience de congélation buccale dans son fauteuil de dentiste. “Lorsque nous l’avons découvert pour la première fois, nous avons pensé que cela pourrait être un hasard. C’est pourquoi nous avons mené une étude de réplication. Nous l’avons retrouvé. Nous avons mené des réplications étendues et des études de suivi. Nous avons continué à le trouver.”

Le lien n’est peut-être pas si surprenant étant donné que nous ressentons de la douleur – qu’il s’agisse de la douleur physique de nous cogner l’orteil ou de la douleur sociale de nous faire passer au bulldozer lors d’une dispute politique – dans une partie similaire du cerveau. Nous pouvons également ressentir la douleur par procuration en étant témoin de la détresse des autres ou en percevant une injustice sociale.

Le professeur Lee et sa collègue de recherche, Cecilia Ma, étudiante diplômée en psychologie, ont mené sept études différentes avec plus de 7 000 participants américains pour tester des théories concurrentes sur l’effet de la sensibilité à la douleur sur notre perception des menaces morales et politiques : est-ce qu’elle les renforce à tous les niveaux ? n’affectent-ils que les menaces qui pèsent sur les sensibilités qui nous sont personnellement chères, ou nous rendent plus sensibles à celle de quelqu’un d’autre ?

Pour évaluer la sensibilité à la douleur, ils ont utilisé un instrument d’auto-évaluation validé appelé Pain Sensitivity Questionnaire, ont également interrogé les participants sur leur orientation politique et ont procédé à une évaluation des fondements de leur vision morale.

Les libéraux plus sensibles à la douleur ont montré une plus grande affinité pour les valeurs morales typiquement conservatrices telles que la loyauté et l’autorité. Les conservateurs sensibles à la douleur ont quant à eux montré davantage de soutien à des valeurs telles que l’attention et l’équité, généralement associées aux libéraux. Cette tendance s’est poursuivie lorsque les participants ont été interrogés sur leurs intentions de vote en 2020 et leur soutien aux politiciens démocrates et républicains.

Donc, en plus d’être plus rapide à crier « aïe ! Cela signifie-t-il que ceux qui sont sensibles à la douleur sont également confus quant à leur propre orientation politique ? Le Dr Lee prévient que « ce n’est pas que leur profil de sensibilité morale passe de « soutenir uniquement notre camp » à « soutenir uniquement l’autre camp ». Au lieu de cela, ils ont tendance à soutenir davantage les points de vue des deux côtés. »

Bien que la recherche ne fournisse pas de solution claire pour trouver un terrain d’entente dans une société politiquement polarisée, elle met en lumière une influence jusqu’alors inexplorée sur nos opinions morales et politiques. Loin d’être purement rationnelles, les opinions de la plupart des gens « sont imprégnées de sentiments moraux et de réactions émotionnelles face à ce qui est bien et mal », a déclaré le professeur Lee. “Mieux nous comprenons les fondements des sentiments moraux d’une personne, mieux nous pouvons expliquer et prédire ses opinions politiques.”

L’étude paraît dans le Journal de personnalité et de psychologie sociale.

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