Nouvelle recherche du projet Trevor : les problèmes de santé mentale des jeunes LGBTQ se poursuivent, mais il y a de l'espoir

Nouvelle recherche du projet Trevor : les problèmes de santé mentale des jeunes LGBTQ se poursuivent

Accueil » Psychologie » Nouvelle recherche du projet Trevor : les problèmes de santé mentale des jeunes LGBTQ se poursuivent

Quand j’avais 17 ans, je ne voulais vraiment pas être gay. Je ne voulais pas avoir le béguin pour mon coéquipier de basket-ball comme je l’ai fait. Je portais des talons et des jupes aux soirées, espérant qu’elles dissimuleraient mes manières de garçon manqué. Je croyais vraiment que je serais seul pour toujours.

Avance rapide jusqu’à il y a quelques jours, lorsque j’ai célébré mon 37e anniversaire avec un groupe d’amis de race, de profession et d’orientation sexuelle variés, et qui ont été invités par mon fiancé, la femme la plus brillante et la plus belle que je connaisse. Des moments comme celui-ci me rappellent que ça va, et ça s’est amélioré.

Pour le contexte, je suis une femme cis noire, queer et masculine qui travaille comme psychiatre. Je vis mon « rêve », techniquement. Pourtant, je continue à lutter contre une anxiété et une dépression sévères malgré un traitement constant avec des médicaments et une thérapie pendant plus d’une décennie. En fait, l’une des raisons pour lesquelles j’ai décidé de devenir psychiatre en premier lieu était de mieux comprendre mon anxiété, qui s’est manifestée pour la première fois au lycée sous la forme d’attaques de panique.

Expériences de passage à l’âge adulte pas si typiques

Mes réflexions font suite aux résultats de la troisième enquête nationale annuelle du Trevor Project sur la santé mentale des jeunes LGBTQ. Pour ceux d’entre vous qui ne savent peut-être pas grand-chose sur The Trevor Project, il s’agit d’une organisation à but non lucratif axée sur la prévention du suicide pour les lesbiennes, les gais, les bisexuels, les transgenres, les homosexuels et les jeunes en questionnement via des plateformes de services de crise 24h/24 et 7j/7.

En tant que psychiatre, les résultats du rapport de cette année ne sont malheureusement pas surprenants, mais toujours profondément troublants. Sur les près de 35 000 jeunes LGBTQ interrogés, 42 % des répondants âgés de 13 à 24 ans avaient sérieusement envisagé de tenter de se suicider au cours des 12 derniers mois, plus de la moitié s’identifiant comme des jeunes trans ou non binaires.

En regardant de plus près les données, les valeurs étaient plus élevées pour les 13 à 17 ans, la tranche d’âge que nous appelons « adolescence ». Lorsque la plupart d’entre nous pensent à l’adolescence, nous pensons probablement à l’angoisse typique d’un adolescent centrée sur l’obtention de bonnes notes, la gestion d’une mauvaise acné ou le fait de savoir si votre béguin vous aime en retour.

Pour les professionnels de la santé mentale, l’adolescence représente une période où les individus essaient de consolider qui ils sont, ce en quoi ils croient et ce qu’ils veulent. Ce que le rapport du Trevor Project montre, c’est que les adolescents LGBTQ sont non seulement aux prises avec des problèmes typiques des adolescents, mais aussi avec des brimades incessantes à l’école et, pour certains, où ils trouveront leur prochain repas.

Par exemple, une analyse de la Fondation HRC de l’enquête 2019 du CDC sur le comportement à risque des jeunes montre que 29% des jeunes transgenres ont été menacés avec une arme sur la propriété de l’école. Les données du Trevor Project suggèrent que 30 pour cent des jeunes LGBTQ ont connu une insécurité alimentaire au cours du mois dernier et qu’un sur quatre connaîtra une instabilité du logement à un moment donné de sa vie.

Ces chiffres brossent un tableau très différent de l’adolescence pour les jeunes LGBTQ et suscitent des inquiétudes supplémentaires, comme s’ils veulent rester en vie.

Cela ne veut pas dire que les préoccupations « typiques » des adolescents ne sont pas aussi pénibles. Cependant, d’après ma propre expérience et celle des patients, je sais à quel point il peut être difficile de gérer à la fois les dilemmes psychosociaux traditionnels et les identités intersectionnelles.

Alors que mes crises de panique au lycée ont pu être déclenchées par des examens, des candidatures à l’université et un manque de temps perçu en raison d’activités parascolaires, mon anxiété chronique a été maintenue en s’inquiétant de ma place parmi mes pairs en tant que lesbienne noire enfermée. J’ai dépensé tellement de mon énergie émotionnelle à cran, craignant que mes actions ne trahissent mon secret à ceux qui m’entourent.

À l’école, mes camarades de classe ont remis en question mon acceptation à Stanford, citant ma race plutôt que mon intelligence comme le principal facteur d’admission. Chez moi, à West Palm Beach, en Floride, où les valeurs religieuses étaient au premier plan, aimer les filles mettait mon âme en danger d’aller en enfer.

Les résultats du Trevor Project suggèrent que des préoccupations comme la mienne sont courantes chez les jeunes LGBTQ en général. Par exemple, la moitié des répondants ont signalé une discrimination fondée sur leur race/ethnicité au cours de l’année écoulée, et seulement 1 sur 3 a trouvé que son foyer était LGBTQ.

Je vois des thèmes similaires dans mon travail avec des patients souffrant de dépression dans la vingtaine ou la trentaine liés à des problèmes de santé mentale qui ont commencé dans leur jeunesse. Ils se souviennent d’histoires sur le fait de ne pas s’intégrer dans leurs communautés raciales ou de se sentir indésirables en tant qu’adolescents genderqueer.

Leurs expériences sont en corrélation avec les conclusions du Trevor Project selon lesquelles au cours des deux semaines précédant l’enquête, 72 pour cent des jeunes LGBTQ ont signalé des symptômes d’anxiété généralisée et 62 pour cent ont signalé des symptômes de trouble dépressif majeur.

La difficulté d’obtenir de l’aide

Cela m’amène aux résultats qui sont les plus pénibles pour moi : près de la moitié des jeunes LGBTQ ont demandé des conseils à un professionnel de la santé mentale au cours de la dernière année, mais ne l’ont pas reçu. La vérité déchirante est que l’aide est difficile à trouver, car il n’y a en moyenne que 9,75 pédopsychiatres pour 100 000 enfants aux États-Unis avec 70 pour cent des comtés n’ayant pas de pédopsychiatre.

Je pense au nombre de jeunes qui continuent à vivre leur vie seuls dans leurs pensées, incapables de partager avec leur famille ou leurs amis. Cela est particulièrement vrai pendant la pandémie de COVID-19, lorsque plus de 80 % ont déclaré que leur situation de vie était devenue plus stressante, et 70 % ont déclaré que leur santé mentale était « mauvaise » la plupart du temps.

Il n’est pas difficile d’imaginer comment des symptômes comme la dépression et l’anxiété se transforment en pensées suicidaires au fil du temps sans aide.

À vrai dire, je ne crois pas que la main-d’œuvre augmentera pour répondre à la demande dans un avenir prévisible. Quelques fois par mois, je reçois un e-mail d’un parent frénétique, d’un ancien camarade de classe ou d’un collègue me demandant si je soigne des enfants ou si je peux les mettre en relation avec un pédopsychiatre. (Je suis formé en tant que psychiatre pour adultes et je vois des patients de plus de 18 ans.)

Chaque fois que je lis un de ces e-mails, je ressens une vague de tristesse sachant la bataille difficile que ces enfants et leurs familles devront affronter pour rechercher un prestataire qui ne prend probablement pas de nouveaux patients, qui est trop coûteux et hors réseau, ou qui ne comprendre leur sort en tant que personnes de couleur.

Je me demande si leurs enfants contribueront à la tendance continue des données montrant des taux accrus de pensées suicidaires chez les jeunes de couleur, un groupe qui avait historiquement connu des taux relativement faibles par rapport aux jeunes blancs jusqu’aux années 2000.

Comment aider

À quoi ressemblera l’âge adulte pour ces répondants s’ils ne reçoivent pas d’aide ? Ou, plus important encore, à quoi pourrait ressembler l’aide ?

Malgré les obstacles, je crois que l’aide peut prendre plusieurs formes.

Premièrement, nous aurons besoin de plus de fournisseurs de soins de santé mentale si nous voulons réduire le risque de suicide chez les jeunes et les symptômes précédents qui représentent un appel à l’aide, comme la dépression ou l’anxiété. En attendant, nous devons nous assurer que les pédiatres, les adolescents et les conseillers d’orientation reçoivent une formation pour identifier les besoins particuliers des jeunes LGBTQ souffrant de dépression, d’anxiété ou d’autres symptômes de santé mentale et intervenir avant que le suicide ne devienne une option.

Deuxièmement, nous devons continuer à élire des politiciens qui protégeront les droits des personnes LGBTQ, comme Sarah McBride, la première sénatrice d’État ouvertement transgenre, et d’autres décideurs LGBTQ aux identités intersectionnelles.

Et nous devons également nous impliquer sur le terrain. À l’heure actuelle, un nombre record de lois anti-trans sont adoptées ou proposées à travers le pays. Les parents, les enseignants, les médecins et les amis des personnes LGBTQ doivent demander des comptes aux politiciens de l’État qui créent des lois conçues pour blesser les jeunes en les éliminant le moment venu, d’autant plus que les jeunes de moins de 18 ans ne peuvent pas voter eux-mêmes.

Troisièmement, soyons courageux en partageant nos histoires sur nos propres luttes de santé mentale pour réduire la stigmatisation de demander de l’aide. Plus il y a d’adultes qui normalisent les discussions sur la santé émotionnelle et la recherche d’aide, plus les jeunes sont susceptibles de se sentir à l’aise de parler et de demander de l’aide.

J’applaudis la transparence des célébrités LGBTQ comme Demi Lovato et Ruby Rose qui discutent publiquement de leurs expériences personnelles en cherchant de l’aide pour des problèmes de santé mentale, et j’encourage davantage d’entre nous à faire de même.

Des lueurs d’espoir

Aussi difficile qu’il soit de confronter la réalité dépeinte par les conclusions les plus préoccupantes du nouveau rapport Trevor Project, il ne raconte pas toute l’histoire des jeunes LGBTQ.

Le rapport se termine en énumérant des centaines de façons dont les répondants trouvent de la joie – de regarder des animes à voir des drapeaux arc-en-ciel en public en passant du temps avec la famille choisie. Les commentaires sur la joie me rappellent les nombreux patients LGBTQ que j’ai vus au fil des ans et leur résilience à pouvoir s’exprimer et trouver du soutien dans des endroits improbables.

De même, je me souviens également de mes propres amis du secondaire qui étaient ravis que je sorte du placard, soupçonnant déjà que j’étais homosexuel. J’entends une chanson du rappeur Lil Nas X à la radio, je vois un article de la militante trans Ashlee Marie Preston sur mon fil Instagram, ou je ris des bouffonneries du personnage queer nigérian de Ncuti Gatwa dans l’émission télévisée “Sex Education” et je me sens encouragé par l’ouverture et la bravoure de ces gens qui servent de modèles à tant de personnes.

Je me souviens de mes propres mentors qui jouaient fièrement leur rôle de doyens des facultés de médecine et qui m’encourageaient également à parler ouvertement de ma sexualité lors de ma candidature à la faculté de médecine. Et je pense à mes futurs patients genderqueer qui seront ravis de commencer une thérapie pour la première fois parce qu’ils auront trouvé un psychiatre qui leur ressemble.

.

★★★★★

A lire également