Nouvelles connaissances sur la croissance et la propagation des cellules cancéreuses

Nouvelles connaissances sur la croissance et la propagation des cellules cancéreuses

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Les cellules cancéreuses se caractérisent par leur agressivité : elles se développent rapidement et se propagent à d’autres parties du corps. Pour ce faire, de nombreux mécanismes entrent en jeu, et l'un d'eux implique une protéine appelée MYC, qui active certains gènes sur le brin d'ADN de la cellule cancéreuse, provoquant ainsi la croissance et la division de la cellule cancéreuse.

La protéine MYC est également présente chez les individus en bonne santé, où elle joue un rôle crucial dans la régulation de nombreuses fonctions cellulaires.

“Lorsque le cancer survient, cela est dû à une accumulation de mutations dans notre ADN, entraînant souvent une suractivation de la protéine MYC. Cette protéine joue donc un rôle crucial dans la plupart des formes de cancer”, explique Rasmus Siersbæk, directeur de recherche au Département de biochimie et de biologie moléculaire, Université du Danemark du Sud.

Double impact sur les cellules cancéreuses

Maintenant, lui et ses collègues rapportent dans Génétique naturellequ'ils ont découvert une autre fonction de la protéine MYC, importante pour la capacité des cellules cancéreuses à croître et à se diviser.

On sait depuis longtemps que MYC réside sur ce qu’on appelle des promoteurs dans notre ADN. Ces promoteurs sont des régions régulatrices essentielles situées juste à côté des gènes de notre ADN, influençant si les gènes doivent être activés ou désactivés.

En termes simples, MYC peut aider à activer une gamme de gènes qui améliorent la capacité des cellules cancéreuses à croître et à se diviser en se liant à ces promoteurs.

“En outre, il a été récemment découvert que la protéine MYC se trouve également à d'autres endroits du brin d'ADN, loin des gènes et sur ce que l'on appelle des amplificateurs. Initialement considérés comme moins importants, ces amplificateurs se révèlent maintenant cruciaux, car MYC peut également jouent un rôle important dans ces activateurs, en activant d'autres gènes essentiels à la division et à la propagation des cellules cancéreuses dans tout le corps”, explique l'auteur principal de l'étude, le postdoctorant Simon Toftholm Jakobsen du groupe de recherche Siersbæk.

“Par conséquent, MYC a deux fonctions globalement différentes, agissant sur différentes parties de notre ADN, et toutes deux sont essentielles pour stimuler la croissance et la division d'une cellule cancéreuse. Par conséquent, MYC a deux fonctions qui peuvent être ciblées thérapeutiquement”, explique Siersbæk. .

Une grande partie de la médecine anticancéreuse actuelle repose sur des thérapies combinées, dans lesquelles différents médicaments sont combinés pour des patients atteints de cancer afin de cibler des fonctions spécifiques. Avec cette nouvelle découverte, il sera pertinent d’étudier si les médicaments peuvent cibler l’activité MYC à la fois sur les promoteurs et les activateurs.

Selon Siersbæk, il est difficile de cibler la protéine MYC elle-même avec des médicaments. “La protéine MYC est très désorganisée et s'est avérée très difficile à cibler avec des médicaments. Nous avons donc examiné les protéines qui aident MYC à activer les gènes. Ces protéines auxiliaires sont plus faciles à cibler. Nous avons identifié certaines protéines auxiliaires qui sont importantes pour cette nouvelle fonction de MYC sur les activateurs, et ils pourraient potentiellement être des cibles pour de futurs traitements visant à inhiber la capacité des cellules cancéreuses à se développer et à se propager”, explique-t-il.

Les chercheurs ont mené leurs expériences sur des cultures cellulaires en laboratoire. Ils continueront à étudier les protéines auxiliaires de MYC dans l'espoir de trouver des opportunités prometteuses pour inhiber l'activité de MYC sur les activateurs, réduisant ainsi la capacité de la masse cancéreuse à se développer et à se propager.

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