Nouvelles découvertes sur le traitement à long terme du TDAH et lien avec les maladies cardiovasculaires

Nouvelles découvertes sur le traitement à long terme du TDAH et lien avec les maladies cardiovasculaires

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Une grande proportion de patients qui commencent à prendre des médicaments contre le TDAH, en particulier les jeunes adultes, arrêtent au cours de la première année. Cependant, les personnes qui utilisent des médicaments contre le TDAH pendant une longue période et à des doses supérieures à la moyenne semblent présenter un risque plus élevé de certaines maladies cardiovasculaires. C’est ce que révèlent deux nouvelles études menées par des chercheurs du Karolinska Institutet et publiées dans La psychiatrie du Lancet et JAMA Psychiatrie.

Plus de la moitié de tous les adolescents, jeunes adultes et adultes ayant reçu des médicaments contre le TDAH avaient arrêté de les prendre au cours de la première année. La proportion d’enfants pour lesquels les décisions sont prises par leurs parents ou tuteurs était légèrement inférieure, mais 35 % d’entre eux ont néanmoins arrêté leur traitement dans l’année. L’étude multinationale menée par des chercheurs du Karolinska Institutet en Suède a été publiée dans La psychiatrie du Lancet.

Risque de passer entre les mailles du filet

Les chercheurs ont analysé les données de prescription de plus de 1,2 million de patients ayant commencé un traitement contre le TDAH en Australie, au Danemark, à Hong Kong, en Islande, aux Pays-Bas, en Norvège, au Royaume-Uni, en Suède et aux États-Unis. La tendance était la même dans tous les pays/régions.

“Il est peu probable qu’autant de personnes arrêtent leur traitement parce que leurs symptômes de TDAH ont disparu, ce qui signifie que le taux élevé d’arrêt précoce peut constituer un obstacle majeur à un traitement efficace”, explique Zheng Chang, chercheur principal au Département d’épidémiologie médicale et de biostatistique de l’Université de Toronto. Karolinska Institutet qui a dirigé les deux études. “Nous n’avons pas été en mesure d’analyser les causes directes dans cette étude, mais les raisons les plus courantes pour lesquelles les médicaments contre le TDAH sont arrêtés sont les effets indésirables et l’absence d’effet.”

Le taux d’arrêt du traitement le plus élevé a été observé chez les 18 à 19 ans. C’est alors qu’ils quittent la psychiatrie de l’enfant et de l’adolescent pour entrer en psychiatrie adulte, une transition où ils risquent de passer entre les mailles du filet. Il s’agit d’une lacune à laquelle les services de santé doivent remédier, affirment les chercheurs.

“Nous devons améliorer la transition vers la psychiatrie adulte et faire connaître le fait que les problèmes associés au TDAH persistent souvent dans le temps”, déclare Isabell Brikell, coordinatrice de recherche au Département d’épidémiologie médicale et de biostatistique du Karolinska Institutet et l’un des premiers auteurs de l’étude en La psychiatrie du Lancet. “De plus, de nouveaux outils numériques tels que de simples inventions basées sur les SMS pourraient être utilisés pour aider les personnes atteintes de TDAH à gérer leurs médicaments.”

Le Danemark se démarque

Un pays qui se démarque dans les statistiques est le Danemark, où la proportion d’enfants qui arrêtent leur traitement dans l’année est bien plus faible : 18 %, contre une moyenne de 35 %. Par rapport à d’autres pays nordiques comme la Suède et la Norvège, la prescription de médicaments contre le TDAH est moindre, ce qui pourrait suggérer que les médicaments ne sont prescrits qu’aux personnes souffrant de TDAH grave et qui en ont le plus besoin, affirment les chercheurs.

“La Suède a un taux de prescription de médicaments contre le TDAH relativement élevé par rapport à de nombreux autres pays européens, il est donc possible que nous prescrivions trop ici”, explique Zheng Chang.

Dans une autre étude menée auprès de plus de 275 000 patients suédois atteints de TDAH, maintenant publiée dans JAMA Psychiatrie, le Dr Chang et son groupe de recherche ont examiné l’utilisation de médicaments contre le TDAH sur une période allant jusqu’à 14 ans. Ils ont ensuite pu montrer que les médicaments contre le TDAH, pris pendant une période plus longue et à des doses plus élevées que la moyenne, sont associés à un risque plus élevé de certaines maladies cardiovasculaires, principalement l’hypertension et les maladies artérielles.

En général, le risque de maladie cardiovasculaire augmente d’environ 4 % par an. L’augmentation du risque était plus importante au cours des premières années de traitement, puis s’est stabilisée, et elle n’était statistiquement significative qu’à des doses supérieures à 1,5 fois la dose quotidienne moyenne (dite dose quotidienne définie, DDD). Cela signifie que les personnes traitées avec des doses plus faibles ne sont pas susceptibles de développer une maladie cardiovasculaire, selon les chercheurs.

Les patients doivent être suivis

“Il existe une longue liste de médicaments qui ont été associés à un risque accru d’hypertension lorsqu’ils sont utilisés à long terme, comme celui trouvé ici. Les patients ne devraient donc pas être alarmés par ces résultats”, explique Le Zhang, chercheur postdoctoral au Dr. Le groupe de recherche de Chang et premier auteur du JAMA Psychiatrie étude.

“Cependant, dans la pratique clinique, le risque accru doit être soigneusement mis en balance, au cas par cas, avec les bénéfices reconnus du traitement. Les médecins doivent également suivre régulièrement les patients atteints de TDAH pour détecter les signes et symptômes de maladie cardiovasculaire pendant qu’ils sont sous traitement à long terme. »

Puisqu’il s’agit d’une étude observationnelle, il n’est pas possible de conclure que ce sont les médicaments contre le TDAH qui entraînent un risque accru de maladies cardiovasculaires. Comme le soulignent les chercheurs, cela pourrait dépendre d’autres médicaments, de la gravité des symptômes ou de facteurs liés au mode de vie.

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