Omicron : Que savons-nous de la "variante furtive" ?

Omicron : Que savons-nous de la “variante furtive” ?

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Une nouvelle version de la variante Omicron du SARS-CoV-2, connue sous le nom de BA.2, est apparue. Bien que les experts ne soient pas sûrs de ses effets, ils savent qu’il se propage rapidement et qu’il comporte 20 mutations dans la zone ciblée par la plupart des vaccins COVID-19.

Doit-on s’inquiéter de la “variante furtive” d’Omicron ? Crédit image : Kate Geraghty/The Sydney Morning Herald via Getty Images.

Les scientifiques ont identifié pour la première fois la sous-variante BA.2 d’Omicron en Inde et en Afrique du Sud fin décembre 2021. Depuis lors, elle s’est propagée à plusieurs pays, dont les États-Unis, le Royaume-Uni et Israël.

Le virus sous-variant s’est également propagé rapidement au Danemark, passant de 20 % de tous les cas de COVID-19 dans le pays au cours de la semaine 52 de 2021 à 45 % au cours de la deuxième semaine de 2022.

Malgré sa propagation rapide dans le pays, les premières analyses ne montrent aucune différence dans les hospitalisations entre la sous-variante BA.2 et la forme originale d’Omicron, également connue sous le nom de BA.1.

Cependant, des études sont toujours en cours pour comprendre l’infectiosité de BA.2, ainsi que l’efficacité des vaccins contre lui.

Bien que BA.2 ne soit pas actuellement une «variante préoccupante», les responsables de la santé publique au Royaume-Uni se sont suffisamment intéressés à sa propagation pour le désigner comme une «variante sous enquête».

Pour en savoir plus sur la sous-variante émergente, Medical News Today s’est entretenu avec six experts en santé publique, en immunologie et en maladies infectieuses.

Propagation rapide

“Omicron a trois principaux [subvariants] – BA.1, BA.2 et BA.3 – selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS) », a déclaré au MNT le Dr Donald C. Vinh, professeur agrégé au Département de médecine de l’Université McGill, au Canada.

“Jusqu’à présent, la très grande majorité de tous les cas Omicron était BA.1. Cependant, à certains endroits, le BA.2 a émergé et s’est répandu plus rapidement que le BA.1 », a-t-il poursuivi.

“Cette variante sœur, qui est toujours Omicron, est intéressante car elle semble déplacer Omicron dans certaines parties du monde”, a déclaré au MNT le Dr Amesh A. Adalja, chercheur principal au Johns Hopkins Center for Health Security. “Il y a des spéculations selon lesquelles il pourrait être plus transmissible que son frère.”

La manière dont la propagation rapide de la sous-variante BA.2 peut affecter la santé publique est toujours à l’étude.

« La variante Omicron SARS-CoV-2 a été intéressante pour les scientifiques en raison de son nombre relativement (i) plus élevé de mutations, ce qui […] lui permettre d’échapper partiellement à la réponse immunitaire des gens ; (ii) une transmissibilité et une pathogénicité plus élevées, c’est-à-dire sa plus grande capacité à infecter et à provoquer des maladies ; et (iii) une virulence plus faible, c’est-à-dire sa moindre capacité à provoquer une maladie grave », a expliqué le Dr Richard Reithinger, Ph.D., vice-président de la santé mondiale chez RTI International.

« La grande question pour les variantes et sous-variantes nouvellement identifiées telles que Omicron BA.2 est de savoir comment ces trois caractéristiques ci-dessus varient par rapport au virus SARS-CoV-2 d’origine. [variant] ou la variante Omicron et pourquoi.

– Dr Richard Reithinger, Ph.D.

« Si certains pays signalent désormais une augmentation de la proportion d’infections par la sous-variante BA.2, est-ce parce que les mutations supplémentaires la rendent plus transmissible ou lui permettent d’échapper plus facilement à la réponse immunitaire que les autres sous-variantes d’Omicron ? BA.2 entraînera-t-il la même pathologie clinique que la variante parente Omicron (B.1.1.529) et les sous-variantes (BA.1 et BA.3) ? De plus, comment les options thérapeutiques et les vaccins actuels se comportent-ils contre BA.2 ? »

Selon le Dr Reithinger, ce sont quelques-unes des questions que les experts en santé publique doivent prendre en considération tout en gardant cette sous-variante sous observation.

Ce que nous savons jusqu’à présent

Alors que les chercheurs recueillent encore des données sur la façon dont BA.2 peut affecter la population dans son ensemble, des études en laboratoire ont déjà vérifié bon nombre de ses propriétés moléculaires.

“BA.2 manque les mutations du pic 69-70, il ne provoque donc pas d’échec de la cible du gène S, ce qui le rend plus difficile à identifier sur les tests PCR”, a déclaré le Dr Anna Ssentongo, professeure adjointe de santé publique au Penn State College of Medicine. , a déclaré MNT.

“Pour cette raison, BA.2 a été surnommée la” variante furtive “”, a-t-elle expliqué.

Le Dr Ssentongo a ajouté que BA.2 a plus de 20 mutations dans sa protéine de pointe, qui est la cible de nombreux vaccins COVID-19 car le virus l’utilise pour pénétrer dans les cellules saines. Bien que cette différence puisse rendre le BA.2 plus résistant aux vaccins, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour confirmer tout effet.

“Semblable à sa lignée parentale (Omicron), il devrait être hautement transmissible et entraîner une maladie moins grave que les variantes Delta ou Beta, surtout si l’on est complètement vacciné et – encore mieux – boosté “, a ajouté le Dr Reithinger. “Cependant, en fin de compte, cela devrait être confirmé par des études de laboratoire et cliniques en cours, qui devraient fournir des résultats dans les deux prochaines semaines.”

Le Dr Vinh a convenu qu’avant de tirer des conclusions sur la façon dont la sous-variante peut affecter la santé publique, des recherches supplémentaires sont nécessaires :

« Il est important de mentionner qu’il existe très peu de données sur les différences cliniques entre BA.2 et BA.1. Plus précisément, nous n’avons aucune donnée ferme pour savoir si BA.2 est plus contagieux, entraîne une maladie plus grave ou peut mieux échapper à l’immunité que BA.1. Néanmoins, les premières données du Danemark et du Royaume-Uni suggèrent que BA.2 pourrait être plus contagieux que BA.1.

Doit-on s’inquiéter ?

Lorsque le MNT a demandé si nous devions nous inquiéter du BA.2, le Dr Pavitra Roychoudhury, associée de recherche à la Division des vaccins et des maladies infectieuses de l’Université de Washington, a expliqué : « Il reste à voir comment le BA.2 concurrencera le BA.2 actuellement en circulation. virus […]et aussi s’il provoque une maladie plus grave. […] Nous continuerons à surveiller les fréquences de BA.2 grâce à l’utilisation de la surveillance génomique.

Le Dr Adalja a convenu qu’il restait beaucoup à voir : « Nous savons qu’il s’agit d’une variante présente depuis les premiers jours d’Omicron et qu’elle présente des mutations similaires et des mutations distinctes. On ne sait pas, pour l’instant, s’il est plus transmissible. [It] a probablement les mêmes caractéristiques en ce qui concerne l’efficacité et la gravité du vaccin.

« Il est trop tôt pour savoir quel rôle [BA.2] peut jouer. Il est probable qu’il fera simplement partie de la vague Omicron et qu’ils l’étendront au fil du temps et finiront par devenir la version dominante d’Omicron. Une étude plus approfondie est nécessaire.

– Dr Amesh Adalja

Cependant, le Dr Barton F. Haynes, directeur de l’institut des vaccins humains du département de médecine de la Duke University School of Medicine, a déclaré qu’en raison de ses modifications moléculaires, il pourrait y avoir des inquiétudes concernant BA.2.

“Nous craignons que parce qu’il est si différent d’Omicron BA.1, il puisse échapper aux vaccins actuels et aux anticorps neutralisants d’Omicron BA.1”, a-t-il noté. “Jusqu’à présent, nous travaillons à l’étude du virus Omicron BA-2 pour voir si les anticorps neutralisants induits par le vaccin actuels le neutralisent.”

“Qu’il s’agisse de BA.2, ou de toute autre sous-variante d’Omicron ou d’une autre variante du SRAS-CoV-2, il existe des preuves irréfutables que les vaccins existants sont assez efficaces pour protéger les personnes contre l’infection et très efficaces pour protéger les personnes contre le développement d’une maladie grave ou – le pire scénario – mourir d’une infection par le SRAS-CoV-2 », a expliqué le Dr Reithinger.

“De plus, même si elles sont vaccinées, les personnes devraient envisager d’adhérer à des interventions non pharmaceutiques, telles que les masques faciaux, l’éloignement physique et le lavage des mains, en particulier lorsqu’elles se trouvent dans des environnements surpeuplés et/ou à forte transmission”, a-t-il conseillé.

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