Oxybenzone dans la crème solaire : Ce que pensent les experts de ses effets sur le corail…

Oxybenzone dans la crème solaire : Ce que pensent les experts de ses effets sur le corail…

Accueil » Santé » Oxybenzone dans la crème solaire : Ce que pensent les experts de ses effets sur le corail…

Des recherches ont montré qu’un composé de protection solaire peut causer des problèmes aux coraux. Akela – d’alpage en alpage/Stocksy

  • Une nouvelle étude en laboratoire a révélé que les coraux peuvent convertir l’oxybenzone, un ingrédient courant des écrans solaires, en produits chimiques toxiques.
  • Les toxines peuvent être particulièrement nocives pour le corail blanchi, qui a expulsé ses algues symbiotiques en raison de facteurs de stress tels que la hausse des températures de la mer.
  • Les résultats sont cependant controversés, car ils peuvent ne pas refléter les conditions du monde réel.
  • L’oxybenzone dans l’eau de mer des récifs peut ne pas atteindre des concentrations suffisamment élevées pour causer des dommages.

Les récifs coralliens du monde entier sont confrontés à un avenir incertain en raison du changement climatique, de la pollution et de la surpêche.

De nombreux touristes qui nagent dans les récifs utilisent un écran solaire pour protéger leur peau des rayons ultraviolets (UV) du soleil, qui peuvent provoquer un cancer de la peau.

Une nouvelle étude suggère que lorsque les coraux sont exposés à l’oxybenzone, qui est un ingrédient actif de nombreux écrans solaires, cela pourrait les rendre encore plus vulnérables à la hausse des températures de la mer.

L’étude a été publiée dans Science.

Cependant, les experts en coraux se sont demandé si les nouvelles découvertes, qui impliquaient d’exposer des coraux et des anémones à l’oxybenzone en laboratoire, reflétaient avec précision les conditions du monde réel.

Blanchiment des coraux

Au cours des dernières décennies, la hausse des températures de la mer a augmenté la fréquence des épisodes de blanchissement massif, qui se produisent lorsque les polypes coralliens expulsent les algues dont ils dépendent pour leur survie.

Les coraux et les algues collaborent dans ce que les biologistes appellent une relation « symbiotique ».

“Ces algues symbiotiques microscopiques donnent aux coraux leur coloration et, surtout, les nutriments indispensables”, a déclaré le Dr Victor Huertas., associé de recherche au Centre d’excellence ARC pour les études sur les récifs coralliens, qui fait partie de l’Université James Cook à Townsville, en Australie.

“Lorsque les symbiotes algaux sont expulsés par le corail, la colonie apparaît d’un blanc éclatant car le tissu corallien, qui est transparent, expose maintenant le squelette calcifié qui le supporte”, a déclaré le Dr Huertas, qui n’a pas participé à la nouvelle étude.

Le blanchiment est généralement une réponse au stress des températures élevées, bien qu’il puisse y avoir d’autres causes.

“Lorsqu’ils sont blanchis, les coraux peuvent survivre jusqu’à quelques semaines, bien que certains coraux tolèrent mieux le stress thermique que d’autres”, a déclaré le Dr Huertas à Medical News Today.

Interdiction des crèmes solaires à l’oxybenzone

La vente d’écrans solaires contenant de l’oxybenzone a été interdite dans les destinations écotouristiques populaires telles qu’Hawaï et Key West, en Floride, aux États-Unis.

Les interdictions faisaient suite à des recherches antérieures qui impliquaient le produit chimique dans le blanchiment des coraux, bien que les scientifiques n’étaient pas sûrs du mécanisme possible.

jeDans la nouvelle étude, des scientifiques de l’Université de Stanford à Stanford, en Californie, ont découvert que l’oxybenzone est converti d’un bloqueur d’UV en une « phototoxine » à l’intérieur des cellules d’anémone et de corail.

Une photoxine est un produit chimique qui devient toxique lorsqu’il est exposé au soleil.

Leurs expériences suggèrent également que les algues qui vivent dans le corail offrent une certaine protection contre les toxines. Cela peut signifier que le corail blanchi est plus vulnérable aux produits chimiques.

Les chercheurs affirment que, dans un climat qui se réchauffe, les écrans solaires contenant de l’oxybenzone pourraient accélérer les dommages aux récifs coralliens et entraver leur rétablissement.

“[T]Il a découvert que la crème solaire à l’oxybenzone est plus toxique pour ces anémones blanchies pourrait suggérer qu’elle est également plus toxique pour les coraux blanchis, et qu’elle exacerberait en fait ces effets négatifs du réchauffement… dans les zones où vous avez une activité humaine autour », premier auteur et Ph. .RÉ. a déclaré le candidat Djordje Vuckovic au podcast Science.

Vuckovic et ses collègues espèrent que leurs recherches aideront à orienter le développement de bloqueurs d’UV moins susceptibles d’être convertis en phototoxines.

Les algues peuvent être protectrices

Les chercheurs ont étudié l’anémone de mer Aiptasia et le corail champignon Discosoma.

En laboratoire, ils ont exposé des anémones de mer à de l’oxybenzone à une concentration de 2 milligrammes par litre d’eau de mer à 27°C.

Sous la lumière artificielle du soleil, qui comprenait des rayons UV, toutes les anémones sont mortes en 17 jours.

En revanche, lorsque les scientifiques ont exposé les animaux à une lumière solaire simulée sans oxybenzone, ou à de l’oxybenzone en l’absence de toute lumière UV, le taux de mortalité était négligeable après 21 jours.

Les chercheurs rapportent que si l’oxybenzone protégeait les tissus contre les effets nocifs des UV, les anémones et le corail le transformaient en d’autres molécules qui étaient de puissantes phototoxines.

Mais les algues symbiotiques vivant à l’intérieur des anémones semblaient les protéger en stockant ou en « séquestrant » ces phototoxines.

Les anémones dépourvues d’algues avaient des taux de mortalité plus élevés en présence d’oxybenzone et leurs tissus contenaient des concentrations plus élevées de phototoxines.

Les scientifiques ont découvert que les algues à l’intérieur des coraux Discosoma étaient encore plus efficaces pour séquestrer les phototoxines.

Dans leur article, ils concluent :

« Si les algues symbiotiques des coraux… les protègent des effets toxiques des métabolites de l’oxybenzone, alors le blanchissement généralisé des coraux en réponse à la hausse des températures de l’eau de mer les rendra plus sensibles… Cela peut être un problème pratique sur les récifs où la natation récréative et l’utilisation de crème solaire sont élevés.”

Des concentrations élevées invraisemblables

Cependant, les experts en coraux ont exprimé leur scepticisme quant à ces conclusions.

“L’exposition en laboratoire, pendant 17 jours, n’imite pas la façon dont la crème solaire quitte la peau d’un touriste récifal et se dilue rapidement”, a déclaré le Dr Terry Hughes, professeur émérite et ancien directeur du Centre d’excellence ARC pour les études sur les récifs coralliens.

“Les concentrations en laboratoire sont bien plus élevées que les mesures précédentes sur le terrain”, a-t-il déclaré au MNT.

Le professeur Hughes a déclaré que les événements de blanchiment précédents sur la Grande Barrière de Corail en Australie correspondaient étroitement à l’endroit où l’eau était la plus chaude pendant le plus longtemps.

“Même les récifs les plus reculés du monde blanchissent désormais, loin de tout aéroport”, a-t-il ajouté.

“Si les touristes veulent sauver les récifs coralliens, ils devraient tenir compte de leur empreinte carbone et pour qui ils votent, au lieu d’éviter la crème solaire”, a-t-il déclaré.

Le professeur Hughes, qui a écrit sur la controverse sur l’oxybenzone pour The Conversation, a ajouté que les spécialistes du cancer ont mis en garde contre les dangers pour la santé publique si les gens cessent d’utiliser un écran solaire.

“[W]ien que je ne conteste pas les conclusions des auteurs, je note que leur étude est basée sur une recherche expérimentale menée en laboratoire », a déclaré le Dr Huertas.

“Les choses peuvent changer considérablement dans l’océan, en particulier lorsque nous avons des courants océaniques en jeu”, a-t-il déclaré au MNT.

Une étude aux Bermudes a révélé que c’était le cas, a-t-il ajouté.

Formes alternatives de protection

“Aucun écran solaire n’a été méthodiquement étudié avec une quelconque normalisation pour déterminer s’il est sans danger pour le récif corallien”, a déclaré le Dr Beth Goldstein, cofondatrice de Modern Ritual et présidente de Central Dermatology à Chapel Hill, en Caroline du Nord.

Elle a recommandé des écrans solaires à base de minéraux comme alternative à ceux qui contiennent de l’oxybenzone ou un produit chimique similaire appelé octinoxate. Mais elle a souligné que les scientifiques n’ont pas prouvé que d’autres ingrédients, tels que les conservateurs et les émulsifiants, étaient sans danger pour les récifs coralliens.

Lors de récentes vacances en famille, sa famille a opté pour des maillots de bain anti-UV, par exemple, a-t-elle déclaré à MNT.

“Ceux-ci se sont avérés efficaces pour de longues périodes au soleil sans crainte de” manquer un endroit “lors de la plongée pendant parfois des heures à la fois”, a-t-elle déclaré.

Publications similaires