Pandémie de COVID-19 : l'impact sur les familles américaines sans papiers

Pandémie de COVID-19 : l’impact sur les familles américaines sans papiers

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Dans cet article d’opinion, le Dr Luz Maria Garcini, Cristina Abraham, Ciciya Abraham et Vyas Sarabu décrivent les risques et les défis uniques auxquels sont confrontées les personnes sans papiers aux États-Unis pendant la pandémie de COVID-19.

Le Dr Luz M. Garcini est affilié au Département de médecine du Centre des sciences de la santé de l’Université du Texas à San Antonio et au Baker Institute for Public Policy, Center for Mexico and the US à l’Université Rice. Cristina Abraham et Ciciya Abraham sont basés à l’Université du Texas à San Antonio, et Vyas Sarabu est basé au Département de médecine du Centre des sciences de la santé de l’Université du Texas à San Antonio.

Depuis le début de la pandémie de COVID-19, des millions d’Américains ont connu d’importantes difficultés sociales, économiques et personnelles, ainsi que des incertitudes en matière de couverture médicale.

Pourtant, les conséquences de la pandémie ont touché les communautés vulnérables de manière disproportionnée – ces groupes comprennent des familles avec un statut juridique d’immigration sans papiers. Le bilan de COVID-19 parmi les immigrants sans papiers est multiforme et aggravé par des facteurs de stress sanitaires, économiques et sociaux.

Les facteurs de risque, tels qu’un accès limité aux soins de santé, une exposition accrue au virus en raison des emplois de première ligne et un accès restreint aux informations et à la technologie nécessaires pour tenir les gens informés ont augmenté le risque d’infection au COVID-19 parmi les communautés sans papiers.

En conséquence, le risque d’invalidité, d’hospitalisation et même de décès est élevé dans cette population marginalisée.

Obstacles à la vaccination contre le COVID-19

En plus des difficultés mentionnées ci-dessus, les immigrés sans papiers sont souvent confrontés à des obstacles juridiques et financiers, qui les empêchent de rechercher des soins médicaux en temps opportun, de recevoir des soins de qualité, ou les deux.

De nombreux immigrants sans papiers n’ont pas d’assurance maladie, étant donné qu’ils sont exclus de la couverture par la Loi sur les soins abordables, Medicare et, dans de nombreux cas, Medicaid.

« De plus, les sans-papiers n’ont pas accès à l’aide financière fournie par le gouvernement fédéral et vivent dans la peur constante de l’expulsion, de la détention, de la séparation de la famille et des proches et de la victimisation, de la discrimination, [or both]. Ces réalités les dissuadent de rechercher les services de santé nécessaires même en payant de leur poche. »

Alors que le statut juridique de l’immigration n’est pas un gardien pour avoir accès au vaccin COVID-19 – accessible à tous malgré la citoyenneté – de nombreux sans-papiers craignent et se méfient du gouvernement, de ses institutions et de ses services en raison de la forte augmentation des actions anti-immigrés et vitriol au cours des dernières années.

En effet, la méfiance et la peur sont des obstacles importants aux tests de diagnostic et à la vaccination COVID-19 parmi les familles sans papiers, selon nos récentes recherches, actuellement en cours d’examen par les pairs.

Impact sanitaire des défis économiques

En plus des défis liés à la santé susmentionnés, la pandémie de COVID-19 a créé des répercussions économiques pour les immigrants sans papiers, affectant l’emploi, l’éducation, le logement, les soins et la sécurité économique.

Pour de nombreux immigrés sans papiers, les effets économiques de COVID-19 ont ajouté à un bilan mental déjà important en entravant la capacité des immigrés à fournir un soutien financier à leurs familles dans leur pays d’origine.

En 2020, on estime que 75 % des envois de fonds reçus en Amérique latine et dans les Caraïbes provenaient des États-Unis.

Face aux pertes d’emplois, de nombreux sans-papiers ont dû développer de nouvelles compétences en peu de temps et occuper de nouvelles professions, en particulier celles jugées « essentielles » pendant la pandémie, afin de maintenir des sources de revenus.

« En plus de causer énormément de stress, la nécessité d’entreprendre tous les emplois disponibles sans formation adéquate ni mesures de précaution a forcé de nombreux immigrants sans papiers à travailler dans des conditions dangereuses sans protections, avantages ou garanties de santé. »

Discrimination et résilience

Sur le plan social, la pandémie de COVID-19 a également affecté les familles sans papiers de plusieurs manières. Par exemple, la séparation familiale en raison de la restriction des fermetures de frontières, l’incapacité d’être avec la famille en raison des ordonnances d’hébergement sur place et l’isolement des êtres chers en raison de l’exposition au COVID-19 ont été soulignés comme des facteurs de stress importants affectant la santé mentale et le bien-être. -être des familles sans papiers.

La stigmatisation et la discrimination sont d’autres facteurs de stress sociaux répandus parmi les immigrés sans papiers, étant donné que ces immigrés ont souvent été décrits comme dangereux, une menace pour la stabilité économique, un drain pour la société et comme des risques de santé publique porteurs de maladies pendant la pandémie de COVID-19.

Des connaissances limitées sur les immigrants et une mauvaise compréhension de l’expérience de l’immigration ont perpétué ces stéréotypes, entraînant des conséquences sociales et sanitaires néfastes, y compris l’évitement lors de la recherche des services de santé nécessaires.

Malgré l’impact disproportionné de la pandémie de COVID-19 sur la santé et le bien-être des communautés sans papiers, ces immigrants sont incroyablement résilients. Les immigrés sans papiers sont pleins de ressources et ont tendance à voir la vie avec optimisme.

Leur courage, leur ténacité et leur confiance dans la spiritualité et la religion les maintiennent forts face à la perte et à l’incertitude. Ils ont tendance à considérer les adversités comme temporaires et continuent d’espérer qu’un avenir meilleur les attend, ce qui constitue un remède palliatif aux nombreux facteurs de stress complexes auxquels ils sont confrontés.

Les immigrés sans papiers ont également une capacité impressionnante à s’adapter à des situations changeantes et incertaines, même face à des ressources et des opportunités limitées. Dans le contexte de la pandémie, leur capacité à faire face aux pertes, aux pénuries de ressources, aux revenus instables et aux restrictions sociales changeantes ne sont que quelques exemples de leur formidable résilience.

« Le stress chronique peut avoir de graves conséquences »

Pourtant, malgré leur résilience, les facteurs de stress chroniques et saillants qui continuent d’affecter les familles sans papiers peuvent sérieusement compromettre leur santé et leur bien-être, ce qui est préoccupant compte tenu de leur accès limité aux soins de santé.

Les effets néfastes du stress chronique sur la santé, notamment la réduction de la capacité du système immunitaire à lutter efficacement contre la maladie, sont bien documentés.

Alors que les taux d’infections au SRAS-CoV-2 continuent de fluctuer, il est essentiel de reconnaître que le stress chronique – et l’immunité altérée qui en résulte – peut avoir de graves implications pour les familles sans papiers, notamment un risque accru de maladie plus grave, de complications graves de la maladie et même de décès. .

Les immigrés sans papiers représentent une proportion considérable de la population américaine, y compris une partie importante des travailleurs essentiels qui ont apporté et continuent d’apporter des contributions vitales pour surmonter le tribut économique de la pandémie de COVID-19.

Leur contribution en première ligne mérite d’être reconnue et devrait être un appel à réviser la politique d’immigration.

Dans le contexte des politiques d’exclusion, de la rhétorique et des actions anti-immigrés, et des conditions socio-économiques incertaines, il est clair que les politiques d’immigration existantes ont besoin d’une profonde réforme. En tant que nation, nous avons énormément bénéficié des contributions économiques, sociales et culturelles des communautés sans papiers.

En tant que nation, nous avons la responsabilité de défendre l’humanité des familles sans papiers et de reconnaître leurs contributions essentielles à ce pays pendant une crise de santé publique caractérisée par l’anxiété, la confusion et une profonde méfiance.

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