Pendant la pandémie, les enfants noirs étaient 100 fois plus susceptibles que les enfants blancs de subir des blessures par balle

Pendant la pandémie, les enfants noirs étaient 100 fois plus susceptibles que les enfants blancs de subir des blessures par balle

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La violence armée – et les disparités raciales dans la violence armée – ont considérablement augmenté pendant la pandémie, en particulier chez les enfants. Maintenant, une nouvelle étude menée par un chercheur de la Boston University School of Public Health (BUSPH) montre à quel point ces différences de risque de blessure par arme à feu sont importantes entre les enfants blancs et non blancs.

Publié sous forme de lettre de recherche dans Réseau JAMA ouvertl’étude a examiné les blessures par arme à feu chez les enfants de quatre grandes villes américaines – New York, Chicago, Los Angeles et Philadelphie – et a révélé que les enfants noirs, hispaniques et asiatiques ont connu des pics importants de blessures par arme à feu au cours des 21 premiers mois de la pandémie, tandis que les enfants blancs n’ont pas du tout connu d’augmentation des blessures par arme à feu.

Avant la COVID, les enfants non blancs subissaient déjà un fardeau disproportionné de violence armée par rapport aux enfants blancs. Puis pendant la pandémie, cette disparité du risque de se faire tirer dessus a presque quadruplé entre les enfants noirs et blancs.

Comparés aux enfants blancs, les enfants noirs étaient 100 fois plus susceptibles d’être victimes d’agressions par arme à feu, en décembre 2021, contre 27 fois plus susceptibles avant la pandémie. De même, le risque de blessure par arme à feu a triplé entre les enfants hispaniques et les enfants blancs, et a presque triplé entre les enfants asiatiques et les enfants blancs.

Alors que des recherches antérieures ont documenté des disparités raciales dans la violence armée chez les enfants et dans tous les groupes d’âge, les chercheurs affirment que l’étendue des disparités révélées dans ces nouvelles découvertes, sans changement dans les taux de blessures par arme à feu chez les enfants blancs, était assez frappante et inattendue.

“C’était une découverte frappante”, déclare l’auteur correspondant de l’étude, le Dr Jonathan Jay, professeur adjoint de sciences de la santé communautaire à BUSPH et directeur du laboratoire de recherche sur les innovations pour la sécurité et l’équité (RISE).

“Nous savions qu’il y avait de fortes augmentations globales des taux de blessures par arme à feu et nous avons émis l’hypothèse que l’augmentation était concentrée de manière disproportionnée chez les enfants de couleur, mais nous nous serions attendus à une certaine augmentation chez les enfants blancs et nous n’en avons vu aucune. Je pense que cela montre dans quelle mesure les enfants blancs, en moyenne, sont isolés de l’exposition à la violence armée par l’avantage social et le contexte du quartier.”

Le Dr Jay, le Dr Simes et leurs collègues ont examiné les données sur les agressions par arme à feu de 2015 à 2021 parmi les trois villes américaines les plus peuplées, ainsi que la ville avec le taux d’agression par arme à feu le plus élevé parmi une population d’un million d’habitants ou plus (Philadelphie).

Au cours de cette période, 2 672 fusillades d’enfants ont été signalées dans ces villes, ce qui représente une multiplication par deux des agressions par arme à feu d’enfants associées à la pandémie. Les enfants noirs ont connu les taux les plus élevés de blessures par arme à feu dans l’ensemble, tandis que les enfants blancs ont connu les taux les plus bas. Parmi les quatre villes, New York a signalé le plus grand nombre d’enfants blessés par arme à feu.

Alors que la violence armée reste la principale cause de décès chez les enfants et les adolescents aux États-Unis, les chercheurs affirment que ces résultats soulignent la nécessité pour les villes d’investir dans des politiques et des programmes qui favorisent la prévention de la violence armée et réduisent les inégalités structurelles en employant des personnalités de confiance au sein des communautés pour faciliter services sociaux et de sécurité.

“Le racisme et la pauvreté sont au cœur à la fois de la violence et de sa réponse politique punitive aux États-Unis”, déclare l’auteur principal de l’étude, le Dr Jessica Simes, professeur adjoint de sociologie au Boston University College of Arts & Sciences. “Les profondes disparités dans la victimisation par armes à feu chez les enfants que nous rapportons dans ce document exigent des réformes politiques globales et anti-pauvreté qui centrent la justice raciale et les communautés les plus touchées par la violence armée.”

« Les interventions communautaires en matière de violence peuvent empêcher la violence de s’intensifier et briser les cycles de violence », déclare le Dr Jay. “À long terme, nous devons également nous attaquer à davantage de causes profondes, telles que la ségrégation et les disparités économiques, ainsi que la manière dont ces problèmes se manifestent dans les environnements de quartier.” Par exemple, une étude antérieure qu’il a dirigée a indiqué que l’augmentation de la canopée des arbres dans les quartiers sous-investis peut aider à réduire les taux de violence armée et les disparités dans la violence armée.

“Nous n’éliminerons jamais les disparités raciales dans la victimisation par arme à feu tant que nous n’aurons pas atténué ces inégalités profondément enracinées”, déclare le Dr Jay.

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