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Pensée optimiste liée à de faibles capacités cognitives, selon une nouvelle recherche

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La pensée optimiste est depuis longtemps immortalisée dans les livres de développement personnel comme la clé du bonheur, de la bonne santé et de la longévité, mais elle peut également conduire à de mauvaises prises de décision, avec des implications particulièrement graves pour le bien-être financier des individus.

Recherche, publiée dans Bulletin de personnalité et de psychologie sociale, de l’Université de Bath, montre qu’un optimisme excessif est en réalité associé à des compétences cognitives inférieures telles que la fluidité verbale, le raisonnement fluide, le raisonnement numérique et la mémoire. Alors que ceux qui ont des capacités cognitives élevées ont tendance à être à la fois plus réalistes et pessimistes dans leurs attentes concernant l’avenir.

“Il est difficile de prévoir l’avenir avec précision et c’est pour cette raison que nous pourrions nous attendre à ce que les personnes ayant de faibles capacités cognitives commettent davantage d’erreurs de jugement, à la fois pessimistes et optimistes. Mais les résultats sont clairs : de faibles capacités cognitives conduisent à davantage de préjugés d’auto-flattage – les gens se leurrant essentiellement jusqu’à un certain point », a déclaré le Dr Chris Dawson de l’École de gestion de l’Université.

“Cela souligne l’idée que même si l’évolution peut préparer les humains à s’attendre au meilleur, ceux qui ont des capacités cognitives élevées sont plus capables de contourner cette réponse automatique lorsqu’il s’agit de décisions importantes. Les plans basés sur des croyances trop optimistes conduisent à de mauvaises décisions et sont vouées à produire des résultats pires que ne le feraient des croyances réalistes », a ajouté le Dr Dawson.

Les décisions sur des questions financières majeures telles que l’emploi, les investissements ou l’épargne, ainsi que tout choix impliquant des risques et des incertitudes, étaient particulièrement sujettes à cet effet et avaient de graves conséquences pour les individus.

« Des attentes financières irréalistes et optimistes peuvent conduire à des niveaux excessifs de consommation et d’endettement, ainsi qu’à une épargne insuffisante. Cela peut également conduire à des créations d’entreprises excessives et à des faillites ultérieures. Les chances de démarrer une entreprise prospère sont minimes, mais les optimistes pensent toujours qu’ils ont un tiré et lancera des entreprises vouées à l’échec », a déclaré le Dr Dawson.

L’étude, intitulée « Regarder du bon côté de la vie : capacités cognitives et attentes financières mal calibrées », a pris les données d’une enquête britannique auprès de plus de 36 000 ménages et a examiné les attentes des gens en matière de bien-être financier et les a comparées à leur niveau réel. résultats financiers. La recherche a révélé que les personnes ayant les capacités cognitives les plus élevées ont connu une augmentation de 22 % de la probabilité d’être « réaliste » et une diminution de 35 % de la probabilité d’un « optimisme extrême ».

“Le problème avec notre programmation à penser positivement est que cela peut nuire à la qualité de notre prise de décision, en particulier lorsque nous devons prendre des décisions sérieuses. Nous devons être capables de surmonter cela et cette recherche montre que les personnes ayant un niveau élevé de Les capacités cognitives gèrent cela mieux que ceux qui ont de faibles capacités cognitives”, a-t-il déclaré.

“L’optimisme irréaliste est l’un des traits humains les plus répandus et la recherche a montré que les gens sous-estiment systématiquement le négatif et accentuent le positif. Le concept de “pensée positive” est presque incontestablement ancré dans notre culture – et il serait sain de revisiter cette croyance, ” Le Dr Dawson a ajouté

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