Pfizer et BioNTech vont tester un candidat vaccin universel contre le COVID-19

Pfizer et BioNTech vont tester un candidat vaccin universel contre le COVID-19

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Sur la photo, un travailleur de la santé dans un laboratoire lors d’essais cliniques pour un vaccin COVID-19 dans les centres de recherche américains à Hollywood, en Floride, le 9 septembre 2020. Crédit d’image : Eva Marie Uzcategui/Bloomberg via Getty Images.

  • Pfizer et BioNTech ont annoncé un nouvel essai clinique pour des candidats vaccins universels contre la COVID-19.
  • Ils disent que les candidats incluront des injections améliorant les lymphocytes T et des injections de pan-coronavirus qui “protègent contre la famille élargie des virus et ses mutations”.
  • Un défi clé pour le vaccin est de savoir s’il pourra ou non maintenir son efficacité pendant la mutation du virus.

L’efficacité des vaccins COVID-19 diminue à mesure que le SRAS-CoV-2 mute avec le temps. Alors que deux doses d’un vaccin ARNm COVID-19 étaient efficaces à 85% pour prévenir l’hospitalisation pour infection par les variantes Alpha et Delta du SRAS-CoV-2, elles n’étaient efficaces qu’à 65% pour prévenir l’hospitalisation suite à une infection à Omicron.

Pour surmonter l’efficacité décroissante du vaccin contre la COVID-19, les chercheurs développent un vaccin universel contre la COVID-19.

La semaine dernière, Pfizer et BioNTech ont annoncé qu’ils commenceraient des essais cliniques pour un candidat vaccin universel contre le COVID-19 au cours du second semestre 2022.

Vaccins universels

Les vaccins universels promettent une large efficacité contre plusieurs souches d’un virus donné. Dans le cas du SRAS-CoV-2, ils seraient efficaces contre ses multiples variantes et nécessiteraient moins de mises à jour, voire aucune, au fil du temps.

“Un vaccin universel contre le coronavirus a le potentiel de mieux protéger contre les futures variantes du SRAS-CoV-2 ainsi que d’autres coronavirus susceptibles de se propager à la population humaine”, a déclaré le Dr Jarrod Mousa, professeur adjoint au Center for Vaccines. et d’immunologie à l’Université de Géorgie a déclaré à Medical News Today.

Cependant, à quel point un tel vaccin serait «universel» est discutable.

Lorsqu’on lui a demandé comment un vaccin universel COVID-19 pourrait être meilleur que les options actuelles, le Dr Dana Hawkinson, maladies infectieuses et directeur médical du programme de contrôle et de prévention des infections (IPAC) au système de santé de l’Université du Kansas, a déclaré au MNT :

« Il est difficile de dire comment ce serait ‘mieux’. Tout dépend de la façon dont vous quantifiez le succès. Nous savons que les vaccins à ARNm actuellement disponibles contre le SRAS-CoV-2 sont assez efficaces pour prévenir l’hospitalisation et la mort, ainsi que tout le spectre des maladies causées par le SRAS-CoV-2, c’est-à-dire le COVID-19. [This means that] la barre de l’efficacité contre l’hospitalisation et les maladies graves est assez élevée.

«Les choses que nous pouvons rechercher pour décider du succès des vaccins de nouvelle génération ou de nouvelle génération seront des choses comme une protection durable – ou durable – contre l’infection, des réductions d’hospitalisation et de maladies graves plusieurs mois après la vaccination, et l’induction d’une réponse immunitaire à des variantes nouvelles ou inconnues. à l’avenir », a-t-il expliqué.

“De plus, comme il s’agirait d’un vaccin universel contre les coronavirus, il devrait nous aider à nous protéger contre d’autres événements de propagation des coronavirus animaux comme nous l’avons vu avec le SRAS, le MERS et le SRAS-CoV-2”, a-t-il noté.

Les technologies

Selon l’annonce à la presse, les vaccins candidats de Pfizer et BioNTech comprendront des vaccins améliorant les lymphocytes T qui protègent contre les maladies graves et des vaccins pan-coronavirus qui “protègent contre la famille élargie des virus et ses mutations”.

Interrogé sur les technologies que les chercheurs pourraient utiliser pour créer de tels clichés pan-coronavirus, le Dr Hawkinson a déclaré que c’était difficile à dire. Il a toutefois noté que le séquençage du génome, la technologie de l’ARN et de l’ADN et éventuellement d’autres techniques moléculaires pourraient être utilisés.

Le Dr Mousa a supposé que «[c]Les technologies actuelles à base d’ARNm ou de protéines pourraient être utilisées dans ces vaccins universels contre les coronavirus, bien que la conception de nouvelles séquences pouvant couvrir plusieurs coronavirus ou variants du SRAS-CoV-2 puisse être importante pour ces études.

Principaux défis

La création d’un vaccin universel contre le COVID-19 n’est pas sans défis. Le Dr Mousa a déclaré au MNT : « Le défi majeur est similaire à ce que nous avons vu avec le SRAS-CoV-2 et d’autres virus : les virus, en particulier les virus à génomes à ARN, ont tendance à muter très facilement pour échapper à l’immunité. Si vous exercez une pression sur un virus en l’exposant à des anticorps, par exemple, les virus qui peuvent échapper à ces anticorps se développeront préférentiellement et deviendront dominants.

«Les virus, en particulier les virus nouveaux pour l’homme, comme le SRAS-CoV-2, peuvent muter pour mieux s’adapter à l’homme pendant la circulation. La protection contre tous ces résultats potentiels, ainsi que contre les virus qui pourraient se propager aux humains mais ne l’ont pas encore fait, est un défi bien qu’important pour la préparation à une pandémie », a-t-il expliqué.

Le Dr Hawkinson a convenu que les «capacités pratiquement illimitées» de COVID-19 à muter et à tirer parti des faiblesses du système immunitaire humain présentent un grand défi.

Il a ajouté: “D’autres changements peuvent [also] surviennent dans le génome viral, ce qui lui permet de provoquer davantage d’infections ou des maladies plus graves. Par conséquent, il est important de pouvoir créer un vaccin ou un traitement qui puisse continuer à fournir une protection ou à traiter toute nouvelle version du virus qui pourrait survenir. »

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