Pfizer rappelle le médicament anti-tabac Chantix à propos de problèmes de cancer : ce qu'il faut savoir

Pfizer rappelle le médicament anti-tabac Chantix à propos de problèmes de cancer : ce qu’il faut savoir

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  • Pfizer a rappelé son médicament de sevrage tabagique Chantix en raison d’inquiétudes concernant un ingrédient potentiellement cancérigène.
  • Les experts disent que les personnes prenant Chantix devraient continuer à utiliser le médicament jusqu’à ce qu’elles puissent discuter avec leur médecin des alternatives potentielles.
  • Ils notent également que les risques pour la santé liés au tabagisme l’emportent sur les préoccupations concernant Chantix.

Pfizer rappelle son médicament anti-tabac Chantix après que la Food and Drug Administration (FDA) a signalé que l’utilisation à long terme du médicament peut entraîner un risque accru de cancer.

Les responsables de la FDA ont ajouté qu’il n’y avait aucun risque immédiat pour les personnes prenant du Chantix et que les personnes utilisant le médicament “devraient continuer à prendre le médicament actuel jusqu’à ce que leur pharmacien fournisse un remplacement ou que leur médecin leur prescrive un traitement différent”.

La FDA a approuvé le médicament sur ordonnance en 2006 pour aider les adultes à arrêter de fumer. Il est généralement utilisé pendant 12 à 24 semaines.

La FDA a également souligné que les avantages d’arrêter de fumer l’emportent toujours sur le risque de cancer lié à la prise de Chantix.

Qu’est-ce qui cause le souci?

Les inquiétudes concernant Chantix se concentrent sur la nitrosamine, un produit chimique présent dans le tabac, la fumée de tabac et des aliments tels que le poisson, les aliments frits, la viande et la bière. Certaines nitrosamines ont causé le cancer chez les animaux de laboratoire.

Les nitrosamines n’ont pas d’utilisation industrielle connue. Ils sont souvent produits en tant que sous-produits non intentionnels de la transformation et de la préparation des aliments.

“Les nitrosamines sont des impuretés courantes dans l’eau et les aliments, y compris les viandes séchées et grillées, les produits laitiers et les légumes”, a déclaré à Healthline Julie Suko, PharmD, vice-présidente du fournisseur de bases de données sur les médicaments First Databank. “Tout le monde est exposé à un certain niveau de nitrosamines.”

Bien que Chantix soit arrivé sur le marché en 2006, les nitrosamines ne sont devenues un problème que plus tôt cette année lorsque Pfizer a interrompu la distribution de Chantix en juin.

Des tests supplémentaires ont conduit la société à commencer à rappeler certains lots du médicament. Le rappel s’est étendu en août.

“La FDA a déclaré que de meilleures méthodes de test et une connaissance de ce qu’il faut rechercher dans les structures chimiques des produits pharmaceutiques et des processus de fabrication leur ont permis d’identifier les risques accrus de formation de faibles niveaux de nitrosamines”, a déclaré Suko.

« Une technologie améliorée a permis la détection de traces d’impuretés dans les produits pharmaceutiques et peut être la raison pour laquelle plus de produits se sont avérés avoir de faibles niveaux de nitrosamines. La FDA a déclaré qu’au fur et à mesure que les enquêtes et les tests se poursuivent, de faibles niveaux de nitrosamines peuvent être trouvés dans d’autres médicaments », a déclaré Suko.

Suko a noté que la FDA a demandé aux fabricants de se tenir au courant de la technologie actuelle.

“Les fabricants sont également responsables du développement et de l’utilisation de méthodes appropriées pour détecter et limiter les impuretés inacceptables, y compris toute nouvelle impureté pouvant survenir lorsque les processus de fabrication sont modifiés”, a-t-elle déclaré.

Quelques alternatives

Le Dr Puja Uppal est le fondateur et le médecin-chef du site Web d’information sur la santé Think Healthy Doctor.

Elle a déclaré à Healthline que même si Chantix est parfois prescrit jusqu’à 9 mois, ce n’est généralement pas assez long pour augmenter sérieusement le risque d’avoir un cancer.

Il existe d’autres options pour les personnes qui souhaitent éviter la drogue.

“Les gens ont encore de nombreuses options de sevrage tabagique en plus de Chantix de Pfizer”, a déclaré Uppal. « Donc, je ne dirais pas que tout ce rappel volontaire devrait dissuader quiconque de cesser de fumer. Les gens devraient toujours être encouragés à arrêter de fumer et leur parcours devrait toujours être applaudi. »

Uppal a déclaré que les utilisateurs de Chantix peuvent obtenir la forme générique du médicament, que la FDA a approuvée en août.

“En outre, la FDA autorise pour le moment la vente de Chantix du Canada aux États-Unis”, a-t-elle déclaré.

« Mis à part le Chantix fabriqué au Canada et la forme générique de Chantix, les gens peuvent envisager le Zyban ou sa version générique, qui sont tous deux approuvés par la FDA pour aider les gens à arrêter de fumer. Ensuite, il y a toute la famille des produits contenant de la nicotine tels que la gomme, les patchs et les pastilles », a déclaré Uppal.

Suko a déclaré que les personnes qui prennent des médicaments pour arrêter de fumer et qui sont préoccupées par la nitrosamine devraient en parler à leur médecin.

“Les patients prenant des médicaments sur ordonnance contenant des impuretés potentielles de nitrosamine ne devraient pas arrêter de prendre leurs médicaments”, a déclaré Suko. “Les patients prenant des médicaments en vente libre contenant des impuretés potentielles de nitrosamine peuvent envisager d’utiliser d’autres produits en vente libre approuvés pour leur état.”

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