Blockchain Technology Platform Designed to Confirm Supplement Quality in Wake of Counterfeiting

Plateforme technologique Blockchain conçue pour confirmer la qualité des suppléments en cas de contrefaçon

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Derek Lurth est le PDG et co-fondateur de HealthLOQ, une entreprise qui utilise les dernières technologies numériques pour apporter une confiance fondée sur des preuves à l’industrie des produits naturels et aux consommateurs. Avec plus de 20 ans d’expérience en comptabilité, en audit et en direction financière, Lurth a occupé des postes de direction clés dans des sociétés privées et cotées en bourse dans les secteurs des produits naturels, des produits pharmaceutiques et de la construction résidentielle. Ayant débuté sa carrière en tant qu’expert-comptable et auditeur chez Deloitte, il a pu mettre à profit ses connaissances et son expérience d’une manière unique pour contribuer au développement de systèmes d’attestation technologiques révolutionnaires.

Health E-Insights (HEI) : Comment HealthLOQ a-t-il démarré ?

Lurth : HealthLOQ a débuté en 2018 lorsque j’étais directeur financier d’un grand distributeur de marques de suppléments HCP. J’ai embauché mes futurs co-fondateurs pour réaliser un projet de validation de principe afin de tester si la blockchain pouvait être utilisée avec succès pour accroître la transparence de l’approvisionnement et de la qualité de nos produits pour nos clients, ainsi que pour attribuer les effets des produits sur la santé à des facteurs spécifiques. lots/lots traçables jusqu’à leurs sources ultimes.

Le POC a été si prometteur que j’ai quitté mon ancienne entreprise et mes cofondateurs et j’ai lancé HealthLOQ dans le but d’accroître la confiance dans l’industrie des produits naturels grâce à l’utilisation des dernières technologies numériques. Mon parcours d’auditeur et l’expérience de mes cofondateurs, dont l’un est professeur universitaire en chaîne d’approvisionnement et l’autre expert en implémentation d’ERP, nous ont donné la combinaison parfaite de compétences pour donner vie à HealthLOQ.

HEI : La contrefaçon des suppléments est un problème sérieux. Comment votre entreprise résout-elle le problème ? Quel rôle jouez-vous ?

Lurth : L’un des principaux moyens par lesquels la vente de suppléments contrefaits est possible consiste à fournir aux détaillants des documents falsifiés ou falsifiés. Notre système utilise les technologies ZKP (zero knowledge proof) et blockchain pour ajouter du mordant au processus d’intégration des produits des fournisseurs des détaillants.

Essentiellement, nous rendons impossible l’approbation d’un produit pour la vente à moins qu’il ne dispose d’un certificat d’analyse réel et authentique provenant d’un laboratoire réel et qualifié (par exemple ISO ou autre certification), d’une lettre de revendeur réelle et autorisée, et il doit être soumis. à partir d’une adresse IP légitime et autorisée.

HEI : Que peut-on faire pour corriger le problème des suppléments mal étiquetés ?

Lurth : Les consommateurs ont le droit de savoir que ce qu’ils tiennent dans leur main est ce qu’ils pensent : le contenu réel de la bouteille doit correspondre à ce qu’indique l’étiquette, ni plus, ni moins. Même si nous devons continuer à pousser les régulateurs à appliquer les lois et normes existantes, nous avons constaté que pleurer et se plaindre auprès d’eux et attendre qu’ils règlent le problème des suppléments mal étiquetés n’est pas une voie efficace.

Notre industrie doit se contrôler elle-même et les détaillants doivent continuer à jouer le rôle de régulateurs. En exigeant des preuves de tests effectués par un laboratoire qualifié sur chaque lot de produit vendu, les détaillants vendront des produits meilleurs et plus efficaces aux consommateurs tout en réduisant en même temps le risque que quelque chose se passe horriblement mal et s’exposent à des pertes massives.

Dans le passé, l’exigence de tests en laboratoire sur chaque lot de produits pouvait être fastidieuse à appliquer et facile à contourner pour les mauvais acteurs, mais la technologie de vérification HealthLOQ automatise ce processus et est efficace à 100 %. Malgré toute l’incertitude sur le marché causée par des suppléments mal étiquetés, notre technologie peut fournir aux détaillants et aux consommateurs l’assurance, fondée sur des preuves, que le produit est bien ce qu’il prétend être.

HEI : Que pensez-vous de la manière dont l’industrie des suppléments réagit à un problème aussi grave ?

Lurth : En général, l’industrie des suppléments est beaucoup trop réactive, plutôt que proactive, lorsqu’il s’agit de traiter ce problème. Les entreprises et les agences de régulation jouent à la taupe et tentent de s’en prendre aux mauvais acteurs lorsqu’un problème surgit, mais à ce moment-là, le mal est fait et toute mesure prise est trop peu, trop tard.

L’industrie doit mettre davantage l’accent sur les contrôles préventifs, en stoppant les problèmes avant qu’ils ne surviennent, plutôt que sur les contrôles de détection, en essayant de détecter les problèmes après qu’ils se soient déjà produits.

En mettant en œuvre un processus de qualité standardisé et approuvé, doté de véritables moyens permettant de distinguer les bons et les mauvais acteurs de l’industrie, nous pouvons améliorer considérablement la qualité et la sécurité des suppléments mis sur le marché.

Il existe des groupes commerciaux du secteur, tels que la Global Retailer and Manufacturer Alliance (GRMA), qui travaillent activement sur des normes qui amélioreront le secteur pour les détaillants, les fabricants légitimes et les consommateurs. Le GRMA travaille depuis des années sur son programme d’intégrité des produits de compléments alimentaires et il est presque prêt à être déployé. Il intégrera la technologie d’authentification HealthLOQ et représentera une étape importante en matière d’autoréglementation pour l’industrie.

HEI : Que font Amazon et les autres fournisseurs de suppléments en ligne à la lumière de cette affaire ?

Lurth : Ils font ce qu’ils peuvent avec les ressources dont ils disposent, mais le grand volume de produits existants et nouveaux, combiné à la sophistication croissante des mauvais acteurs et à la facilité avec laquelle la documentation électronique peut être falsifiée ou falsifiée, leur rend la tâche extrêmement difficile. pour éviter que tous les mauvais produits ne passent entre les mailles du filet.

De nombreux fournisseurs de suppléments en ligne, y compris Amazon, travaillent en collaboration sur des projets, tels que le programme d’intégrité des produits de compléments alimentaires GRMA susmentionné, qui amélioreront la qualité et la sécurité globales des produits de notre industrie. De plus, notre logiciel d’authentification HealthLOQ a été spécialement conçu pour résoudre le problème des documents non fiables et le fait d’une manière 100 % efficace, automatisée, facile à mettre en œuvre et permettant d’économiser de l’argent.

HEI : Combien d’argent l’industrie des suppléments perd-elle à cause de la criminalité liée aux ventes en ligne ?

Lurth : La nature même de la criminalité liée aux ventes en ligne, avec son intention de tromper, d’induire en erreur et de s’en sortir impunément, rend ce chiffre impossible à établir avec un quelconque degré de certitude. En outre, les victimes de délits liés aux ventes en ligne, même si elles en sont conscientes, peuvent ne pas vouloir que cela soit rendu public par crainte d’une atteinte à la réputation de la marque ou d’autres conséquences négatives.

Cependant, en 2017, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a estimé que 10,5 % des médicaments dans le monde sont de mauvaise qualité ou contrefaits. Compte tenu de la pandémie de COVID-19 qui a suivi, de la réglementation relativement plus stricte sur les produits pharmaceutiques par rapport aux nutraceutiques et des taux élevés de produits frelatés constatés lors de tests indépendants de suppléments achetés en ligne ces dernières années, il est fort possible que l’industrie des suppléments perde plus de 10,5 %. % de ses revenus dus à la criminalité liée aux ventes en ligne.

HEI : Quelles entreprises se mobilisent pour opérer des changements ? Que font-ils?

Lurth : Certaines marques, celles qui ont beaucoup de R&D derrière leurs produits, qui ont de solides programmes d’AQ/CQ, qui soutiennent l’authenticité de leurs ingrédients et utilisent une transparence accrue comme moyen de se différencier de l’océan de similitude qui sévit. une grande partie de l’industrie. HealthLOQ dispose d’une plate-forme basée sur la blockchain qui permet d’y parvenir et permet aux bons citoyens de l’industrie de vendre la vérité au lieu de simplement raconter une histoire sans aucune justification, comme le font tant d’entreprises.

Il existe d’autres sociétés, comme Alkemist Labs, un laboratoire de tests tiers, qui sont des champions de la transparence et utilisent des programmes et des technologies de pointe pour faire une réelle différence dans l’industrie. Un certificat d’analyse inviolable d’Alkemist Labs est un passeport numérique qui prouve aux détaillants et aux consommateurs qu’un produit est digne de confiance et authentique.

HEI : Les industries agroalimentaire et cosmétique sont-elles également touchées par les produits contrefaits ?

Lurth : Oui, les secteurs de l’alimentation, des boissons et des cosmétiques sont également fortement touchés par les produits contrefaits. Toutes les grandes entreprises de cosmétiques sont fortement contrefaites. Avez-vous vu le documentaire Netflix « Broken » où la jeune fille avait les lèvres collées avec du faux rouge à lèvres Kylie Jenner Koko ?

Une étude de Statista (publiée par Tuba Sabanoglu) estime le problème annuel des cosmétiques à 5 milliards de dollars. Les récents documentaires « Food Fraud: An Organized Crime », « Rotten », « Counterfeit Culture » et « Poisoned » explorent tous les problèmes auxquels sont confrontées les industries alimentaires et des boissons.

La croissance du commerce électronique alimente les produits contrefaits. L’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE) a constaté une augmentation d’au moins 200 % des contrefaçons commercialisées à l’échelle internationale depuis 2005.

HEI : HealthLOQ peut-il jouer un rôle de leader dans l’éducation du consommateur sur les bons, les mauvais et les mauvais côtés de la vente de suppléments en ligne ?

Lurth : Absolument. Nous prévoyons de jouer un rôle de leadership ici. La première étape consiste à offrir aux consommateurs la possibilité de valider l’authenticité d’un produit en vérifiant les résultats des tests et la documentation fournie aux détaillants, soit physiquement, soit en ligne. Nous avons créé une technologie qui permet au consommateur et aux détaillants de valider rapidement ces documents.

HEI : À leur tour, que peuvent faire les consommateurs ?

Lurth : Les consommateurs peuvent commencer par simplement être vigilants. L’OMS estime que plus d’un million de décès sont causés chaque année par des produits contrefaits. En tant que consommateurs, nous devons exiger plus de transparence et de visibilité sur la provenance des ingrédients et sur qui les fournit. HealthLOQ peut fournir cela aux marques légitimes qui souhaitent afficher les informations, et nous pouvons le faire au niveau du lot.

HealthLOQ a aujourd’hui la capacité de vérifier la légitimité de relativement peu de produits, mais leur nombre augmente rapidement. Nous venons d’intégrer un laboratoire qui a testé près de 300 000 produits. Ainsi, notre capacité à valider des produits authentiques ou à exposer un produit inauthentique augmente rapidement.

HEI : Qu’est-ce qui pourrait vous empêcher de dormir la nuit en pensant à ces problèmes de suppléments ?

Lurth : Bien qu’il semble parfois que l’industrie soit sur le fil du couteau en raison des actions de mauvais acteurs, nous sommes enthousiasmés par les technologies que nous développons pour aider à lutter contre les problèmes de produits contrefaits, mal étiquetés ou frelatés. Ces problèmes nous inquiètent, mais nous sommes très encouragés car nous trouvons chaque jour des entreprises qui souhaitent contribuer à la lutte.


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