Plus d'un quart des personnes atteintes de COVID-19 ne se sont pas complètement rétablies après 6 à 8 mois

Plus d’un quart des personnes atteintes de COVID-19 ne se sont pas complètement rétablies après 6 à 8 mois

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  • Les chercheurs étudient toujours les symptômes à long terme des infections au SRAS-CoV-2.
  • De nouvelles données suggèrent que les gens peuvent ressentir des symptômes à long terme d’infections par le SRAS-CoV-2 6 mois ou plus après l’infection.
  • Les patients ont signalé des symptômes de fatigue, de dyspnée et de dépression.

Le virus SARS-CoV-2 et la maladie résultante de COVID-19 ont eu un impact sur les personnes et les systèmes de santé du monde entier.

Les actions initiales des gouvernements et des communautés se sont concentrées sur le fait de ne pas submerger les systèmes de santé et de traiter l’impact aigu des infections chez les individus.

Se centrer sur des problèmes aigus a aidé à comprendre le COVID-19 et a aidé les pays à traverser la riposte initiale à la pandémie.

L’impact à long terme du COVID-19 est encore inconnu. Les professionnels de la santé étudient les complications à long terme des infections par le SRAS-CoV-2, y compris les symptômes persistant des mois après l’infection initiale d’une personne par le virus.

Une étude récente, publiée dans la revue PLOS One, rapporte qu’un quart des participants à l’étude présentaient des symptômes durables de COVID-19 entre 6 et 8 mois après l’infection initiale.

Les participants présentaient des symptômes persistants de difficultés respiratoires et de fatigue, et des résultats d’évaluation indiquaient une dépression.

Comprendre ces symptômes à long terme aidera à traiter les personnes qui en souffrent.

COVID-19 : L’impact à court et à long terme

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) notent que ceux qui ont contracté le SRAS-CoV-2 peuvent présenter des symptômes aigus d’infection, tandis que d’autres peuvent être asymptomatiques. De nombreuses personnes se sont améliorées quelques semaines après l’infection initiale et n’ont pas de symptômes persistants.

Cependant, certaines personnes souffrent de conditions post-COVID-19, qui est un terme générique pour « un manque de retour à un état de santé habituel après une maladie COVID-19 aiguë ».

Les autres termes pour les conditions post-COVID-19 incluent le COVID long, le COVID long-courrier et les séquelles tardives. Certains des symptômes persistants courants de l’infection par le SRAS-CoV-2 comprennent la dyspnée, la fatigue, la toux, les troubles cognitifs et la douleur.

L’expert en maladies infectieuses, le Dr William Schaffner, rappelle l’impact initial et le stress sur le système de santé provoqués par la pandémie.

Il a déclaré à Medical News Today que le début de la pandémie était une période d’ajustement rapide, où les professionnels de la santé devaient apprendre à prendre soin des patients atteints de COVID-19.

Il a évoqué les difficultés, telles que l’étirement des ressources et la pénurie d’équipements de protection individuelle.

Alors que les soins aux patients atteints de COVID-19 se sont améliorés au fil du temps, le Dr Schaffner note que les symptômes à long terme de COVID-19 et la façon dont le SRAS-CoV-2 provoque ces symptômes sont des domaines qui sont toujours à l’étude.

Données émergentes sur les symptômes à long terme du COVID-19

L’étude de cohorte prospective basée sur la population menée par des chercheurs en Suisse a examiné les symptômes à long terme de patients qui avaient contracté le SRAS-CoV-2.

Les participants résidaient dans le canton de Zurich, en Suisse, et avaient une infection confirmée par le SRAS-CoV-2 entre le 27 février 2020 et le 5 août 2020. Les autres critères de recrutement comprenaient être âgé d’au moins 18 ans, avoir un connaissance suffisante de l’allemand et être capable de suivre les procédures de l’étude.

Au total, 431 personnes ont participé à l’étude. Les chercheurs ont utilisé des questionnaires électroniques d’auto-déclaration pour évaluer les effets à long terme des infections par le SRAS-CoV-2 et ont collecté des données à l’aide du système d’enquête Research Electronic Data Capture.

Ils ont examiné les zones suivantes 6 à 8 mois après l’infection initiale de chaque participant :

  • le niveau de récupération du participant suite à la COVID-19
  • la présence de symptômes tels que la dyspnée, la fatigue, la dépression, l’anxiété et le stress
  • contact que le participant a eu avec le système de santé, comme une hospitalisation ou des visites chez le médecin, après la période de maladie aiguë

Les participants ont été interrogés sur leur état de santé actuel et leur qualité de vie liée à la santé. Les chercheurs ont également collecté des données sur le statut sociodémographique des participants, les comorbidités, les facteurs de risque et l’expérience au cours de l’infection initiale.

L’étude a utilisé plusieurs échelles d’évaluation pour la collecte de données, notamment l’échelle d’évaluation de la fatigue, l’échelle de dyspnée modifiée du Medical Research Council et l’échelle de dépression, d’anxiété et de stress en 21 items.

La grande majorité des participants — 89 % — présentaient des symptômes au cours de leur période d’infection initiale, et 19 % des participants ont été hospitalisés en raison de la COVID-19 pendant 7 jours en moyenne.

Entre 6 et 8 mois après l’infection initiale, un peu plus d’un quart des participants ont déclaré ne pas s’être complètement remis du COVID-19.

Les résultats de l’étude comprennent les faits saillants suivants :

  • 26% (111) des participants ont déclaré qu’ils ne s’étaient pas complètement remis de COVID-19 entre 6 et 8 mois après l’infection initiale.
  • 55% (233) des participants ont déclaré avoir des symptômes de fatigue.
  • 25% (96) des participants ont signalé un certain niveau de dyspnée.
  • 26% (111) des participants ont signalé des symptômes de dépression.
  • 40% (170) des participants ont déclaré avoir eu au moins une visite chez un médecin généraliste liée à COVID-19 après la période de 4 semaines de maladie aiguë.

L’auteur principal de l’étude, Milo A. Puhan, MD – qui est professeur d’épidémiologie et de santé publique à l’Université de Zurich et directeur de l’Institut d’épidémiologie, de biostatistique et de prévention – a déclaré à MNT :

«Nos données montrent que le long COVID affecte différentes personnes de différentes manières. Environ un quart n’avait pas complètement récupéré après 6 à 8 mois. Alors que certaines personnes se sont plaintes de symptômes persistants, d’autres ont décrit des symptômes de fatigue, de dyspnée et de dépression. Nous avons constaté que ces résultats semblent se produire ensemble uniquement dans [a] peu de participants, alors que la majorité n’était affectée que par un ou deux de ces résultats simultanément.

Limites de l’étude et recherches complémentaires

L’étude présente certaines limites, notamment la période de recrutement des participants. Les chercheurs notent que les personnes incluses dans l’étude ont contracté l’infection lors de la première vague de la pandémie en Suisse.

Les limites des tests, les capacités du système de santé et la sensibilisation accrue aux symptômes du COVID-19 peuvent avoir eu un impact sur la sélection et les résultats des échantillons. Il y avait aussi la possibilité de biais d’échantillonnage.

Les chercheurs n’avaient pas de données de base sur la santé physique et mentale des participants avant l’infection par le SRAS-CoV-2, ce qui rend impossible de distinguer l’effet direct du COVID-19 des conditions préexistantes.

De plus, les chercheurs n’ont pas pu comparer les taux d’anxiété et de dépression chez les participants avec ceux de la population générale, qui a également été touchée par l’anxiété et la dépression dues à la pandémie en général.

Enfin, il est possible que l’utilisation des services de santé par les participants ait été sous-estimée, car les services médicaux et diagnostiques spécialisés n’ont pas été inclus dans la collecte des données.

Les limites et les résultats de l’étude soulignent la nécessité de poursuivre les recherches.

Le Dr Arturo Casadevall, spécialiste en immunologie et président du département de microbiologie moléculaire et d’immunologie de la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health à Baltimore, dans le Maryland, a déclaré à MNT :

«Cet article s’ajoute à l’ensemble croissant de preuves qu’une proportion importante de personnes qui contractent COVID-19 souffrent de symptômes de« long courrier ». COVID-19 est une nouvelle maladie pour l’humanité, et nous apprenons les conséquences à long terme de l’infection. »

Selon le Dr Schaffner, la recherche devrait se concentrer sur deux concepts principaux à l’avenir.

Premièrement, la recherche doit se concentrer sur la façon de prendre soin des personnes qui présentent des symptômes à long terme de COVID-19. Le Dr Schaffner a ajouté que l’objectif pour ces patients serait d’atteindre un niveau de fonctionnement complet – ou le plus proche possible d’un niveau de fonctionnement complet.

L’autre domaine d’intérêt doit être de savoir comment le SRAS-CoV-2 provoque ces symptômes à long terme dans le corps.

Le professeur Puhan a en outre noté ce qui suit concernant l’utilité de l’étude :

«Nos résultats montrent qu’une proportion pertinente d’individus souffrent d’effets à long terme sur la santé après une infection par le SRAS-CoV-2. Il est donc crucial que les systèmes de santé planifient des services qui peuvent soutenir les personnes touchées dans leur rétablissement en conséquence. Nous espérons que notre étude – ainsi que des études d’autres personnes – aidera à estimer l’échelle et la gamme des services qui peuvent être nécessaires maintenant et après les futures vagues potentielles de la pandémie. »

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