Pour beaucoup de personnes qui souffrent d’un deuil prolongé, les vacances peuvent être l’occasion de réfléchir et de trouver un sens à la perte.

Pour beaucoup de personnes qui souffrent d’un deuil prolongé, les vacances peuvent être l’occasion de réfléchir et de trouver un sens à la perte.

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La période des fêtes est censée être remplie de joie, de connexion et de célébration de rituels. Cependant, de nombreuses personnes se souviennent cruellement de leur chagrin à cette période de l’année et de qui – ou quoi – ils ont perdu.

Le stress supplémentaire de la période des fêtes n’aide pas. Des études montrent que les vacances affectent négativement la santé mentale de nombreuses personnes.

Même si les facteurs de stress liés à la COVID-19 ont peut-être diminué, le chagrin causé par le changement et la perte que tant de personnes ont enduré pendant la pandémie persiste. Cela peut faire resurgir des émotions difficiles au moment où on s’y attend le moins.

Je suis thérapeute agréée et professeur de yoga sensible aux traumatismes. Au cours des 12 dernières années, j’ai aidé des clients et des familles à gérer le deuil, la dépression, l’anxiété et les traumatismes complexes. Cela inclut de nombreux travailleurs de la santé et premiers intervenants qui m’ont raconté d’innombrables histoires sur la façon dont la pandémie a accru l’épuisement professionnel et affecté leur santé mentale et leur qualité de vie.

J’ai développé un programme en ligne qui, selon les recherches, a amélioré leur bien-être. Et j’ai pu constater à quel point le chagrin et la tristesse peuvent s’intensifier pendant les vacances.

Vacances post-pandémiques et deuil prolongé

Pendant la pandémie, la dynamique familiale, les relations étroites et les liens sociaux ont été mis à rude épreuve, les problèmes de santé mentale se sont accrus ou aggravés et les traditions et routines de vacances de la plupart des gens ont été bouleversées.

Ceux qui ont perdu un être cher pendant la pandémie n’ont peut-être pas pu pratiquer des rituels tels que la tenue d’un service commémoratif, ce qui a retardé encore davantage le processus de deuil. En conséquence, les traditions des fêtes peuvent désormais sembler plus douloureuses pour certains. Les absences de l’école ou du travail peuvent également déclencher des sentiments de chagrin plus intenses et contribuer à des sentiments de solitude, d’isolement ou de dépression.

Parfois, les sentiments de chagrin sont si persistants et si graves qu’ils interfèrent avec la vie quotidienne. Au cours des dernières décennies, les chercheurs et les cliniciens se sont demandé comment définir et traiter clairement un deuil complexe qui ne s’atténue pas avec le temps.

En mars 2022, une nouvelle entrée décrivant le deuil compliqué a été ajoutée au Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux, ou DSM, qui classe un spectre de troubles et de problèmes de santé mentale afin de mieux comprendre les symptômes et les expériences des personnes afin de les traiter.






Cette condition nouvellement définie est appelée trouble du deuil prolongé. Environ 10 % des adultes endeuillés sont à risque, et ces taux semblent avoir augmenté au lendemain de la pandémie.

Les personnes atteintes d’un trouble de deuil prolongé éprouvent des émotions intenses, un désir ardent pour le défunt ou une préoccupation gênante pour les souvenirs de leur proche. Certains ont également du mal à se réengager socialement et peuvent se sentir émotionnellement engourdis. Ils évitent généralement les souvenirs de leur proche et peuvent subir une perte d’identité et se sentir sombres quant à leur avenir. Ces symptômes persistent presque tous les jours pendant au moins un mois. Le trouble du deuil prolongé peut être diagnostiqué au moins un an après une perte importante pour les adultes et au moins six mois après une perte pour les enfants.

Je ne suis pas étranger au deuil compliqué : un de mes amis proches s’est suicidé alors que j’étais à l’université, et j’ai été l’une des dernières personnes à qui il a parlé avant de mettre fin à ses jours. Cela a bouleversé mon sentiment de prévisibilité et de contrôle dans ma vie et m’a permis de démêler les nombreux thèmes existentiels auxquels les survivants d’un suicide sont souvent confrontés.

Comment le deuil modifie la chimie du cerveau

Les recherches suggèrent que le deuil a non seulement des conséquences négatives sur la santé physique d’une personne, mais également sur la chimie du cerveau.

Le sentiment de chagrin et le désir intense peuvent perturber les systèmes neuronaux de récompense du cerveau. Lorsque les personnes endeuillées cherchent à renouer avec leur proche perdu, elles ont soif de la récompense chimique qu’elles ressentaient avant leur perte lorsqu’elles se connectaient avec cette personne. Ces comportements de recherche de récompense ont tendance à fonctionner sur une boucle de rétroaction, fonctionnant de manière similaire à la dépendance à une substance, et pourraient expliquer pourquoi certaines personnes restent coincées dans le désespoir de leur chagrin.

Une étude a montré une activation accrue de l’amygdale lors de la projection d’images liées à la mort à des personnes aux prises avec un deuil compliqué, par rapport aux adultes qui ne sont pas en deuil. L’amygdale, qui déclenche notre réaction de combat ou de fuite pour survivre, est également associée à la gestion de la détresse lorsque nous sommes séparés d’un être cher. Ces changements dans le cerveau pourraient expliquer l’impact considérable d’un deuil prolongé sur la vie d’une personne et sur sa capacité à fonctionner.

Reconnaître le trouble du deuil prolongé

Les experts ont développé des échelles pour aider à mesurer les symptômes du trouble de deuil prolongé. Si vous identifiez certains de ces signes depuis au moins un an, il est peut-être temps de consulter un professionnel de la santé mentale.

Le deuil n’est pas linéaire et ne suit pas de chronologie. Il s’agit d’un processus dynamique et évolutif qui est différent pour chacun. Il n’y a pas de mauvaise façon de faire son deuil, alors soyez compatissant envers vous-même et ne portez pas de jugement sur ce que vous devriez ou ne devriez pas faire.






Augmenter votre soutien social et vous engager dans des activités significatives sont des premières étapes importantes. Il est essentiel de s’attaquer à tout problème de santé mentale préexistant ou concomitant, comme l’anxiété, la dépression ou le stress post-traumatique.

Il peut être facile de confondre deuil et dépression, car certains symptômes se chevauchent, mais il existe des différences cruciales.

Pour beaucoup de personnes qui souffrent d’un deuil prolongé, les vacances peuvent être l’occasion de réfléchir et de trouver un sens à la perte.

Si vous présentez des symptômes de dépression depuis plus de quelques semaines et que cela affecte votre vie quotidienne, votre travail et vos relations, il est peut-être temps d’en parler avec votre médecin traitant ou votre thérapeute.

Une sixième étape du deuil

J’ai découvert que nommer l’étape du deuil que vit une personne contribue à diminuer le pouvoir qu’elle pourrait avoir sur elle, lui permettant ainsi de pleurer sa perte.

Depuis des décennies, la plupart des cliniciens et des chercheurs reconnaissent cinq étapes du deuil : le déni/choc, la colère, la dépression, le marchandage et l’acceptation.

Mais « accepter » son chagrin ne convient pas à beaucoup. C’est pourquoi une sixième étape du deuil, appelée « trouver un sens », ajoute une autre perspective. Honorer une perte en réfléchissant à sa signification et au poids de son impact peut aider les gens à découvrir des moyens d’aller de l’avant. Reconnaître à quel point la vie et l’identité de chacun sont différentes tout en faisant de la place à votre chagrin pendant les vacances pourrait être une façon d’atténuer le désespoir.

Lorsque mon ami s’est suicidé, j’ai découvert une plus grande appréciation pour ce qu’il a apporté dans ma vie, m’imprégnant des moments qu’il aurait appréciés, en son honneur. Après de nombreuses années, j’ai pu trouver un sens en sensibilisant à la santé mentale. J’ai parlé en tant que présentateur expert pour des organisations de prévention du suicide, j’ai écrit sur la perte par suicide et j’ai obtenu la certification pour enseigner à ma communauté locale comment réagir à une personne présentant des signes de détresse ou de crise de santé mentale grâce à des cours de premiers secours en santé mentale. Cependant, trouver du sens est différent pour chacun.

Parfois, l’ajout d’une routine ou d’une tradition de vacances peut soulager la douleur et permettre une nouvelle version de la vie, tout en se souvenant de l’être cher. Sortez cette vieille recette ou visitez votre restaurant préféré que vous avez apprécié ensemble. Vous pouvez choisir de rester ouvert à ce que la vie a à offrir, tout en pleurant et en honorant votre perte. Cela peut donner un nouveau sens à ce qui vous entoure et à qui vous entoure.

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