Pour les survivants de l'ouragan Katrina, COVID-19 entraîne un nouveau bilan de santé mentale

Pour les survivants de l’ouragan Katrina, COVID-19 entraîne un nouveau bilan de santé mentale

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En tant qu’étudiante diplômée en 2006, Sarah Lowe, Ph.D. a rejoint un groupe de chercheurs suivant des mères célibataires à faible revenu qui vivaient à la Nouvelle-Orléans lorsque l’ouragan Katrina a frappé la région l’année précédente.

“Je me suis intéressé à l’impact des grands événements collectifs [health] disparités », a déclaré Lowe, maintenant psychologue clinicien et professeur agrégé au Département des sciences sociales et comportementales de la Yale School of Public Health. Lowe est également professeur agrégé de psychiatrie à la Yale School of Medicine et professeur agrégé de clinique en sciences infirmières.

Lowe et les autres chercheurs ont interrogé les femmes au cours des 15 années suivantes, notant à la fois l’impact négatif continu de l’ouragan sur la vie des femmes et leur résilience globale face au revers, avec de nombreux diplômes universitaires, trouvant un logement stable et élevant avec succès leurs enfants. malgré le traumatisme de Katrina.

Puis est venu un autre traumatisme : le COVID-19.

“Lorsque la pandémie a frappé, il est devenu très clair qu’elle n’allait pas affecter toutes les sous-populations de la même manière”, a déclaré Lowe. “Les personnes qui partageaient des caractéristiques avec notre échantillon de Katrina – être noires, confrontées au racisme systémique et aux disparités en matière de santé, avoir un faible revenu, être des parents célibataires – présentaient un risque accru de contracter le COVID, d’avoir des cas graves de COVID et de souffrir de la myriade d’impacts économiques de la pandémie.”

Les chercheurs ont noté leur opportunité unique d’étudier comment la pandémie aurait un impact sur un groupe vulnérable – les survivants de Katrina – qui avait déjà subi un autre traumatisme collectif. Ils ont interrogé environ 400 femmes en 2021, publiant le premier article de leurs résultats en février 2023 dans SSM—Santé mentale. Les principaux auteurs de l’article sont Meghan Zacher, professeure adjointe d’études démographiques à l’Université Brown, et Ethan J. Raker, professeur adjoint de sociologie à l’Université de la Colombie-Britannique. Lowe est l’auteur principal de l’article.

Les résultats, qui ont comparé l’impact sur la santé mentale de l’ouragan Katrina à la pandémie de COVID-19, ont surpris Lowe : près de 42 % des survivants de Katrina ont ressenti des symptômes de stress post-traumatique un an après le début de la pandémie, soit presque le pourcentage exact qui avait ressenti ces symptômes. un an après l’ouragan. Près de la moitié des répondants (48 %) souffraient de détresse psychologique un an après le début de la pandémie, contre un peu plus d’un tiers (37 %) un an après Katrina.

Pour ces femmes, la pandémie de COVID-19 a été associée aux mêmes effets, voire pires, sur la santé mentale que l’ouragan Katrina, l’une des pires catastrophes nationales de l’histoire des États-Unis. “Cela témoigne des différences entre l’expérience de Katrina”, a déclaré Lowe, “par rapport à l’expérience de la pandémie”.

L’ouragan Katrina s’est déroulé sur une période plus courte et était géographiquement limité, dit Lowe, ce qui signifie que le reste du pays pourrait acheminer des ressources vers la côte du golfe. Mais tout le monde a connu la pandémie de COVID-19 – la maladie et les décès généralisés ont duré plus longtemps et les impacts économiques ont été plus graves. “Cette durée plus longue de traumatisme, combinée à des ressources limitées”, a déclaré Lowe, “a très probablement conduit à la détresse”.

Bien que l’enquête se soit concentrée sur une sous-population spécifique, Lowe dit qu’elle offre des informations pour la population générale. Les travaux antérieurs des chercheurs ont montré que, pour certaines personnes, les expériences de santé mentale d’un traumatisme collectif auront des effets à long terme. “Nous ne devons pas oublier cela pour aller de l’avant”, a déclaré Lowe. “Ce n’est pas parce que les cas et les décès sont en baisse que les gens ne continuent pas à lutter.”

Les survivants de traumatismes pourraient être plus à risque d’adversité lors de traumatismes collectifs, a déclaré Lowe. “Les gens ne s’habituent généralement pas aux traumatismes”, a-t-elle déclaré. “Il y a une usure chez les gens, même s’ils font face, grandissent et apprennent de leurs expériences.”

Un soutien continu aux survivants vulnérables de traumatismes collectifs est essentiel, a déclaré Lowe. Un traumatisme collectif peut émerger de tout événement tragique, y compris des événements météorologiques extrêmes, des épidémies, des fusillades de masse, des incendies mortels et des accidents de voiture faisant plusieurs victimes.

Lowe a déclaré que les résultats de l’étude fournissent de nouvelles informations sur les traumatismes collectifs et peuvent soutenir les propositions visant à modifier la définition actuelle des traumatismes dans le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux, le manuel faisant autorité sur les troubles de santé mentale. La définition actuelle du traumatisme dans le manuel, a déclaré Lowe, ne tient pas compte de la myriade de difficultés auxquelles les personnes confrontées à un traumatisme collectif peuvent être confrontées, telles que les difficultés financières, l’instabilité du logement et la discrimination. Certains professionnels de la santé pensent que cela devrait être le cas. Un changement de définition, a déclaré Lowe, pourrait faciliter l’accès aux soins de santé mentale pour les personnes présentant des symptômes liés à un traumatisme.

Lowe et ses co-chercheurs continuent de passer au crible les résultats de leur enquête et prévoient de publier des articles de suivi sur leurs conclusions.

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