Pourquoi berçons-nous les bébés dans un bras spécifique ?

Pourquoi berçons-nous les bébés dans un bras spécifique ?

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Vous n’y avez probablement jamais beaucoup réfléchi, mais presque tout le monde berce un bébé dans un bras spécifique. La grande majorité des gens bercent toujours leur bébé dans le creux de leur bras gauche.

Pourquoi donc?

“Les chercheurs ont tenté d’expliquer ce phénomène”, explique Audrey van der Meer, professeur de neuropsychologie au département de psychologie du NTNU.

C’est sans aucun doute un phénomène et plusieurs études le confirment ; la grande majorité des gens préfèrent bercer leur bébé dans le creux de leur bras gauche. Les artistes l’ont également remarqué.

“La Vierge Marie est généralement représentée berçant l’enfant Jésus dans le creux de son bras gauche”, explique le professeur van der Meer.

Le professeur a déjà étudié le phénomène et l’a maintenant étudié plus en détail dans un article de synthèse publié dans Enfance qui comprend les dernières données empiriques et méta-analyses dans le domaine.

Battement de coeur ou audition ?

Une théorie veut que la plupart des gens bercent un bébé vers la gauche afin qu’il puisse mieux entendre son rythme cardiaque. Chez presque toutes les personnes, le cœur est situé à gauche. Le bruit d’un cœur qui bat peut-il apaiser un bébé ou le connecter plus étroitement à un adulte ?

Ou peut-être que cela a quelque chose à voir avec notre audition ? Les humains perçoivent souvent les informations sous forme de son plus rapidement avec leur oreille gauche qu’avec leur droite. La théorie est que la plupart des gens bercent un bébé vers la gauche parce que nous utilisons ensuite notre oreille et notre œil gauches pour obtenir des informations sur l’état émotionnel du bébé. Les signaux provenant de la gauche sont envoyés à l’hémisphère droit du cerveau, spécialisé dans l’interprétation des émotions et des visages.

Cependant, l’explication la plus intuitive est peut-être aussi la plus correcte.

Associé au bras dominant

Il y a quelques années, van der Meer a publié une étude empirique en collaboration avec le docteur Åsmund Husby. Cette théorie soutient que le phénomène est étroitement lié au bras que nous utilisons le plus.

“Il est intéressant de noter que cela n’a pas été considéré comme une explication adéquate, même si cela semble intuitivement logique”, explique le professeur van der Meer.

De nouvelles découvertes ont renforcé cette théorie.

“Neuf personnes sur dix dans le monde sont droitières. Nous pensons toujours que c’est la meilleure explication pour laquelle la grande majorité des gens bercent leur bébé dans le creux de leur bras gauche non dominant”, explique van der Meer.

Nous faisons généralement autre chose lorsque nous tenons un bébé dans nos bras, pas seulement poser pour une photo ou le montrer. Donc, en gros, nous faisons ce qui nous convient le mieux.

Nous voulons que notre « meilleur bras » soit libre pour faire autre chose

La plupart d’entre nous berçons un bébé vers la gauche afin d’avoir la main droite libre. De manière générale, il est plus naturel pour les gauchers de bercer un bébé dans le creux de leur bras droit.

“Il est peut-être intéressant de mentionner qu’il existe de nombreuses photos de William, le prince de Galles, berçant un bébé dans le creux de son bras droit. Il est gaucher”, explique le professeur van der Meer.

Cependant, la droitière Kate, la princesse de Galles, berce les bébés dans son bras gauche, comme la plupart d’entre nous.

Cela ne signifie pas que van der Meer utilise les préférences royales comme preuve du phénomène. Au lieu de cela, elle a pris en compte d’autres théories et s’est concentrée sur les données empiriques, et sa conclusion est claire.

“L’explication selon laquelle nous berçons les bébés dans le bras que nous utilisons le moins est également vraie si d’autres facteurs sont pris en compte”, explique van der Meer.

Cependant, le phénomène ne concerne que les bébés. À mesure que les enfants grandissent et deviennent plus lourds, la plupart des gens ont tendance à les porter en utilisant leur bras dominant et plus fort.

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