Des chercheurs identifient des gènes qui influencent directement ce que nous mangeons

Pourquoi en abuse-t-on ? Une étude explore comment la distraction affecte la « consommation hédonique »

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Si vous avez tendance à faire autre chose ou à vous laisser distraire pendant le dîner, vous courez peut-être le risque de trop consommer les plaisirs quotidiens plus tard, peut-être parce que la distraction vous a amené à moins vous amuser, selon une étude publiée dans le Journal de personnalité et de psychologie sociale.

L'étude a examiné comment la distraction affecte la « consommation hédonique », c'est-à-dire l'achat et l'utilisation de produits et d'expériences parce qu'ils nous font du bien et pas nécessairement parce que nous en avons besoin.

“N'importe quel jour, une personne peut prendre un grand plaisir à une ou plusieurs de ces activités, mais elle consomme souvent plus de biens hédoniques qu'elle ne le souhaite ou que ce qui est bon pour elle”, a déclaré l'auteur principal Stephen Lee Murphy, Ph.D., de l'Université de Gand.

Une des raisons de cette surconsommation pourrait être la distraction, selon Murphy. Lorsque les gens sont distraits alors qu’ils se livrent à une activité hédonique, les recherches suggèrent qu’ils sont susceptibles d’en ressentir moins de plaisir que s’ils étaient pleinement concentrés. Cela peut conduire à des sentiments d’insatisfaction et inciter à davantage de consommation pour compenser ce déficit.

Pour mieux comprendre le rôle de la distraction dans la surconsommation, les chercheurs ont d'abord mené une expérience impliquant 122 participants (pour la plupart des femmes et âgés de 18 à 24 ans) qui ont indiqué à quel point ils s'attendaient à profiter de leur déjeuner avant de le manger. Il leur a ensuite été demandé de déjeuner dans l'une des trois conditions suivantes : aucune distraction, une distraction modérée (regarder une vidéo) et une distraction élevée (jouer à Tetris).

Après le déjeuner, les participants ont rendu compte de leur plaisir réel, de leur satisfaction, de leur désir de gratification supplémentaire et de la quantité consommée. Ils ont également signalé leur collation plus tard dans la journée.

Les participants qui mangeaient en étant distraits ont signalé une diminution du plaisir et de la satisfaction, ce qui était associé à une augmentation du grignotage par la suite et à un désir plus général de gratification supplémentaire.

Les chercheurs pensent que cet effet proposé, qu’ils ont appelé « compensation hédonique », s’applique probablement à d’autres activités que l’alimentation. Par exemple, les personnes distraites en regardant un film ou en jouant à un jeu peuvent être plus susceptibles de se livrer à une consommation supplémentaire (par exemple, consulter les réseaux sociaux) pour compenser une diminution du plaisir de l'activité initiale.

Les chercheurs ont également suivi 220 participants âgés de 18 à 71 ans (là encore pour la plupart des femmes) pendant une semaine pour étudier cet effet plus large, au-delà de la nourriture. Les participants ont rempli sept brèves enquêtes par jour via leur smartphone concernant leur consommation hédonique, leur distraction et leur satisfaction. Comme pour l’expérience alimentaire, les chercheurs ont découvert que lorsque les gens étaient distraits pendant la consommation, ils étaient susceptibles d’apprécier un produit moins qu’ils ne l’espéraient, de se sentir moins satisfaits et d’éprouver un besoin accru de gratification supplémentaire.

“La surconsommation résulte souvent d'un manque de maîtrise de soi”, a déclaré Murphy. “Cependant, nos résultats suggèrent que la surconsommation peut aussi souvent être motivée par le simple désir humain d'atteindre un certain niveau de plaisir suite à une activité. Lorsque la distraction nous gêne, il est probable que nous essayions de compenser en consommant davantage.”

Murphy et ses collègues prévoient de mener d'autres recherches pour reproduire et confirmer l'existence d'un effet de compensation hédonique. Si des recherches supplémentaires confirment cet effet, ils prévoient d'appliquer des interventions qui pourraient aider les gens à prêter plus d'attention à leurs expériences de consommation dans le but de réduire le risque de surconsommation.

“En comprenant les principaux facteurs de la surconsommation hédonique, nous pouvons développer des stratégies pour aider à prévenir son apparition”, a déclaré Murphy.

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