Pourquoi la capacité d’attention semble diminuer et que pouvons-nous faire pour y remédier

Pourquoi la capacité d’attention semble diminuer et que pouvons-nous faire pour y remédier

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Non, la durée d’attention moyenne d’un être humain n’est pas plus courte que celle d’un poisson rouge.

Mais les recherches suggèrent que la capacité d’attention moyenne pourrait diminuer, ce qui pourrait poser problème, explique Art Kramer, professeur à la Northeastern University.

“La plupart d’entre nous pensent que nous sommes doués pour effectuer plusieurs tâches à la fois”, déclare Kramer, professeur de psychologie et directeur du Center for Cognitive and Brain Health de Northeastern. “Nous sommes plutôt mauvais dans ce domaine, dans l’ensemble.”

Les informaticiens et les psychologues étudient la durée d’attention depuis environ 20 ans, période au cours de laquelle le temps moyen pendant lequel une personne peut se concentrer sur une chose est passé d’environ 2 minutes et demie à environ 45 secondes.

Kramer dit que les chiffres exacts peuvent fluctuer, mais la recherche a certainement suggéré que nous ne pouvons plus y prêter attention comme avant.

Il a cité plusieurs raisons.

Premièrement, il y a le bombardement constant d’informations que nous recevons.

“Nous avions l’habitude de regarder les informations en rentrant à la maison le soir, peut-être aussi le matin”, explique Kramer. “Vous pouvez désormais obtenir ces informations en temps réel. En fait, elles peuvent apparaître sur votre écran.”

En effet, nos écrans sont désormais partout. Pas seulement dans notre salon ou notre bureau, mais aussi entre nos mains et dans nos voitures.

“Je pense que de nombreux changements dans les véhicules (voitures, camions, etc.) ont rendu difficile la concentration sur ce qui se trouve devant vous”, explique Kramer. “Auparavant, les véhicules étaient si simples : pas de GPS, pas de radio seulement, etc. Aujourd’hui, la plupart des jeunes ne peuvent même plus conduire des automobiles à bâton (à transmission manuelle).”

Kramer note qu’un ancien doctorat. L’étudiant David Strayer a trouvé que la technologie « d’infodivertissement » sur les nouvelles voitures était aussi distrayante que l’envoi de SMS et la conduite.

De plus, Kramer note que la possibilité de trouver des informations n’est qu’à un clic – ce qui signifie qu’une distraction – ou « tout ce qui détourne votre esprit et vos efforts de ce que vous essayez d’accomplir », comme le définit Kramer – peut rapidement usurper un précédent. tâche et recentrez votre attention.

Les scientifiques peuvent constater cela en examinant le cerveau avec une IRM ou d’autres techniques d’imagerie cérébrale non invasives telles que le suivi oculaire ou l’enregistrement d’informations électroencéphalographiques avec des électrodes placées sur la tête.

“De nombreux réseaux neuronaux, plus de 20, ont été cartographiés et liés à différents aspects de la mémoire, du raisonnement, de la résolution de problèmes, de l’attention, etc.”, explique Kramer. “Dans le passé, nous avons examiné la capacité d’effectuer plusieurs tâches à la fois et quels réseaux sont activés et quels réseaux sont suractivés lorsque vous essayez de faire plus que ce que vous pouvez faire.”

Cela étant dit, “il existe un certain nombre de facteurs qui peuvent améliorer certains aspects de l’attention, de la vitesse de traitement, de la mémoire, du raisonnement et de la résolution de problèmes”, explique Kramer.

Certaines consistent simplement à éliminer les distractions comme désactiver les notifications sur votre téléphone ou fermer les multiples onglets ouverts sur votre ordinateur, ou ranger les téléphones.

“Interdire les téléphones portables au volant est un bon début”, dit Kramer, mais, ajoute-t-il, ce n’est pas une panacée.

“Même si vous ne le regardez pas lorsque vous êtes au téléphone, se concentrer sur une conversation avec un patron ou un partenaire peut être distrayant”, explique Kramer.

D’autres méthodes pour améliorer l’attention impliquent la formation.

La pleine conscience est une méthode populaire.

Les changements de style de vie peuvent s’avérer efficaces.

Par exemple, les scientifiques ont découvert une relation entre la forme physique et une meilleure attention.

“À mesure que les gens améliorent leur condition cardiorespiratoire, une multitude de changements positifs se produisent dans la fonction cérébrale qui améliorent de nombreuses fonctions cognitives, notamment la capacité d’éliminer les distractions”, note Kramer.

Il a également suggéré de se lancer dans un nouvel instrument ou d’apprendre une nouvelle langue comme moyen pour une personne de continuer à développer son esprit. Réduire le stress et dormir suffisamment aident également les gens à gérer efficacement les distractions, dit Kramer, et les interactions sociales, et peut-être même une alimentation saine, semblent également aider les gens à améliorer leur attention.

“Il y a un certain nombre de choses que nous pouvons faire pour maintenir et améliorer notre capacité à bien réaliser diverses tâches qui impliquent la perception, la cognition et les activités motrices, ce qui inclut certainement l’attention”, explique Kramer. “À bien des égards, l’attention peut être considérée comme le ciment qui rassemble tout le reste, car si vous ne pouvez pas vous occuper de quelque chose, comment pouvez-vous espérer vous en souvenir parce que vous n’y avez pas prêté attention.”

Mais Kramer note un débat sur la question de savoir si la pleine conscience, l’entraînement à l’attention et l’exercice sont applicables dans des situations réelles ou simplement dans des études bien contrôlées. Et pouvez-vous vraiment éliminer les distractions ?

“Notre monde d’aujourd’hui regorge de distractions et il existe certainement des moyens de limiter ces distractions grâce à un entraînement à l’attention concentrée et divisée, à la pleine conscience et à l’amélioration de la condition cardiorespiratoire”, explique Kramer. “Mais les bénéfices de la formation sont-ils transférés de ces études bien conçues aux tâches et compétences du monde réel ?”

Quant au croque-mitaine commun des médias sociaux, Kramer n’y voit aucun impact direct.

“Cela peut être distrayant ; cela n’a pas besoin d’être distrayant”, dit Kramer. “Si je me concentre sur le fait de parler à un ami, que ce soit sur Facebook, X ou en personne, cela ne fait aucune différence.”

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