Pourquoi la dépression entraîne-t-elle des difficultés d’apprentissage ?

Pourquoi la dépression entraîne-t-elle des difficultés d’apprentissage ?

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Lors de l’apprentissage, les patients atteints de schizophrénie ou de dépression ont des difficultés à utiliser de manière optimale les informations qui leur sont nouvelles. Dans le processus d’apprentissage, les deux groupes de patients accordent plus de poids aux informations moins importantes et, par conséquent, prennent des décisions loin d’être idéales.

C’est le résultat d’une étude de plusieurs mois menée par une équipe dirigée par le neuroscientifique professeur Dr. med. Markus Ullsperger de l’Institut de psychologie de l’Université Otto von Guericke de Magdebourg en collaboration avec des collègues de la Clinique universitaire de psychiatrie et de psychothérapie et du Centre allemand de santé mentale.

En utilisant l’électroencéphalographie (EEG) et une modélisation informatique mathématique complexe, l’équipe de chercheurs a découvert que les déficits d’apprentissage chez les patients dépressifs et schizophrènes sont causés par une flexibilité diminuée/réduite dans l’utilisation de nouvelles informations.

L’étude vient d’être publiée dans Cerveau et s’intitule « La dynamique d’apprentissage inflexible transdiagnostique explique les déficits dans la dépression et la schizophrénie ».

“Les personnes souffrant de dépression ou de schizophrénie souffrent souvent de limitations cognitives”, explique l’auteur principal de l’étude, le Dr Hans Kirschner. Par exemple, ils ont du mal à comprendre des informations complexes, à apprendre, à planifier ou à généraliser une situation. “En particulier, le manque d’utilisation des retours d’information du passé pour gérer les comportements futurs pose un problème fondamental aux personnes concernées.”

Le Dr Tilmann Klein, neuropsychologue et psychothérapeute, ajoute que ces limitations cognitives sont très lourdes pour les groupes de patients concernés et ont une forte influence sur le résultat du traitement. “Si nous comprenons mieux ces déficits et leurs causes, nous pourrons, à long terme, concevoir des formes de traitement telles que l’entraînement fonctionnel, plus spécifiques et plus ciblées.”

Pour savoir si les mécanismes psychologiques et neuronaux qui conduisent à des limitations cognitives sont les mêmes dans différents troubles mentaux, les scientifiques ont examiné des patients ayant reçu un diagnostic de trouble dépressif sévère et de schizophrénie ainsi qu’un groupe témoin composé de 33 personnes.

Les sujets du test se sont vu présenter à plusieurs reprises sur un écran des images d’animaux associées à une probabilité élevée ou faible de récompense ou de punition, c’est-à-dire une rétroaction positive ou négative. Les sujets du test devaient décider s’ils voulaient ou non parier sur l’animal et ainsi gagner ou perdre 10 points. S’ils ne pariaient pas, ils ne gagneraient ni ne perdraient rien, mais verraient alors ce qui se serait passé s’ils avaient choisi de parier.

Le Dr Kirschner décrit ainsi la configuration du test : « Au cours de l’expérience, l’objectif pour les participants était de savoir s’il valait la peine de parier et donc de risquer la perte que cela pourrait entraîner, ou s’il valait mieux ne pas parier et ainsi éviter de perdre. “.

“Le processus s’apparente un peu à un jeu de roulette”, explique le neuroscientifique. “Si vous pariez, vous gagnez ou vous perdez. Si vous ne pariez pas, vous voyez néanmoins où finit la petite boule et vous pouvez déterminer ce qui se serait passé si vous aviez parié. La différence dans notre L’étude est que les participants ont réellement pu apprendre parce qu’au fil du temps, ils ont compris si un animal était plus susceptible, en moyenne, d’être récompensé ou puni et pouvaient alors soit toujours parier sur l’animal et ainsi maximiser leurs gains, soit minimiser leurs pertes. “.

Selon Kirschner, un apprentissage optimal dans cette tâche signifierait que les sujets du test prendraient davantage en compte le feedback (c’est-à-dire les victoires ou les pertes d’un animal) au début du processus d’apprentissage. “Une fois qu’ils ont une idée des chances de gagner d’un animal, ils ignorent les commentaires trompeurs. Par exemple, une image qui a généralement de fortes chances de perdre gagne aussi de temps en temps.”

Alors que les participants témoins en bonne santé faisaient exactement cela, les groupes de patients souffrant de dépression ou de schizophrénie étaient plus fortement influencés par des erreurs survenant au hasard. “Imaginez un joueur de basket-ball lançant des balles sur un panier”, poursuit le Dr Kirschner. “Un mauvais joueur marque rarement et n’est pas sélectionné pour l’équipe. Même s’il ne marque pas à chaque fois, un bon joueur marque souvent et est donc sélectionné pour l’équipe. Cependant, dans l’étude, les deux groupes de patients remplaceraient le bon. joueur après un mauvais tir.”

Dans l’EEG, on a pu constater que les deux groupes de patients ont une représentation neuronale diminuée de l’attente de récompense. “Cela signifie que le taux de but d’un bon basketteur n’est pas aussi bien stocké dans le cerveau et est plus rapidement écrasé lorsque le joueur ne parvient pas à marquer.”

En résumé, le Dr Kirschner explique que l’étude a élargi les connaissances de l’équipe sur les limitations cognitives chez les patients ayant reçu un diagnostic de schizophrénie ou de dépression. “En particulier, nous avons également pu démontrer les avantages des modèles informatiques dans lesquels nous tentons de décrire mathématiquement des mécanismes d’apprentissage complexes et de les mettre en œuvre sous forme de simulations informatiques.”

Cela a permis de simuler un comportement d’apprentissage difficile à prévoir et de le comparer avec le comportement des participants à des tâches spécifiques. “Avec cette approche en [the] À l’avenir, nous serons en mesure de quantifier et de caractériser les déficits d’apprentissage de manière plus nuancée. Et une meilleure compréhension de ces déficits nous aidera, à son tour, à développer de manière plus ciblée les traitements existants contre la dépression et la schizophrénie. Nous espérons qu’à l’avenir nos recherches bénéficieront aux patients touchés par des troubles d’apprentissage et les aideront à mieux s’en sortir dans leur vie quotidienne.

Fourni par Otto-von-Guericke-Universität Magdeburg

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