Pourquoi le mythe du « suicide en vacances » est dangereux

Pourquoi le mythe du « suicide en vacances » est dangereux

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  • Contrairement à la croyance populaire, le risque de suicide n’augmente pas pendant la période des Fêtes.
  • Pendant la période des fêtes 2017-2018, près de les deux tiers des publications mentionner les vacances et le suicide dans les mêmes articles liait faussement les deux.
  • Des recherches ont montré que les taux de suicide augmentent généralement au printemps, et non en hiver.

En 2017, le suicide était classé comme la dixième cause de décès aux États-Unis, selon le National Institute of Mental Health (NIMH).

Plus de 47 000 personnes ont perdu la vie par suicide cette année-là, mais contrairement à la croyance populaire, les taux de suicide étaient en fait plus bas pendant les vacances qu’ils ne l’étaient à d’autres moments de l’année.

En fait, des recherches ont montré que les taux de suicide connaissent généralement une légère augmentation au printemps plutôt qu’en hiver.

Mais la saison des fêtes 2017-2018 a également marqué une année où près des deux tiers des publications mentionnant les vacances et le suicide dans les mêmes articles liaient faussement les deux.

Cela signifie que les journalistes se sont rendus coupables de perpétuer davantage un mythe que même les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ont tenté d’écraser.

C’est une vie magnifique

April Foreman, PhD, est suicidologue, membre du comité exécutif de l’American Association of Suicidology et co-fondatrice de Suicide Prevention and Social Media (SPSM).

Elle a déclaré à Healthline qu’il n’y avait pas de réponse scientifique unique aux raisons pour lesquelles les gens ont tendance à supposer automatiquement que les taux de suicide augmentent pendant les vacances, mais qu’il existe de meilleures hypothèses. Et l’une de ces suppositions commence avec le film “C’est une vie merveilleuse”.

Sorti pour la première fois en 1946, « It’s a Wonderful Life » est un favori des Fêtes depuis des décennies. Le scénario tourne autour du personnage principal qui envisage le suicide.

Le message ultime, dit Foreman, est que les vacances sont le moment idéal pour s’arrêter et réfléchir à ce que nous avons. Mais, a-t-elle expliqué, « Nous racontons ce genre de récit depuis longtemps. Et bien sûr, Clarence l’arrête, lui montre à quoi ressemblerait le monde sans lui, et il rentre chez lui et la ville collecte des fonds et les choses se passent mieux qu’il ne l’aurait cru.

Elle a ajouté que le problème avec le film, et la façon dont nous utilisons le suicide dans les récits en général, est qu’il ne décrit pas avec précision à quoi ressemblent le suicide et la suicidabilité dans la vie réelle.

“Les pensées et les sentiments suicidaires ont tendance à arriver à beaucoup de gens et à survenir à la suite de diverses circonstances”, a expliqué Foreman. « Ils ont tendance à se produire pendant les mois les plus chauds. Les taux de suicide augmentent en mars. Nos appels de crise augmentent en été. »

Elle a ajouté : « Pendant les mois d’hiver, vous avez également moins de lumière et donc moins d’énergie. Les gens ne s’en rendent peut-être pas compte, mais il faut beaucoup d’énergie pour se suicider. Cela ne veut pas dire que les suicides ne se produisent pas pendant l’hiver. Mais vous pouvez vous sentir mal et vous pouvez vous sentir déprimé, mais agir sur des pensées suicidaires prend de l’énergie.

Elle a déclaré que la saison des vacances agit souvent comme un tampon contre les pensées suicidaires. Cela est dû en partie à tous les événements et rassemblements sociaux qui se produisent pendant la saison. Ceux-ci peuvent en fait isoler une personne de la suicidabilité.

«Nous avons quatre à six bonnes semaines pour nous inviter, nous connecter. Si nous nous traitions les uns les autres de la même manière que nous le faisons pendant les vacances tout au long de l’année, ce serait très préventif », a déclaré Foreman.

Cela étant dit, il est important de se rappeler que ce n’est pas parce que les taux de suicide sont plus bas pendant les mois d’hiver que les gens n’ont pas du tout d’idées suicidaires. Ils sont.

Foreman a souligné que ceux qui pourraient avoir des pensées suicidaires devraient demander de l’aide immédiatement, quelle que soit la saison.

Le danger du mythe du suicide des Fêtes

Foreman souligne que le problème avec le mythe du suicide pendant les vacances est que « lorsque les gens attribuent mal les choses aux vacances, ils peuvent ignorer les causes réelles ».

Elle a raconté l’histoire d’une petite ville où les suicides augmentaient à plusieurs reprises pendant les vacances.

Les dirigeants locaux ont attribué l’augmentation des suicides à la période des fêtes, mais lorsque les chercheurs ont approfondi le problème, ils ont découvert que l’industrie pétrochimique locale avait tendance à licencier de nombreuses personnes pendant la période des fêtes.

Dans ce cas, l’identification d’autres raisons possibles pour ce qui se passait a donné aux scientifiques et aux membres de la communauté locale de meilleurs outils pour traiter et prévenir les suicides, au lieu de simplement les attribuer à tort aux vacances.

Les vacances ne font pas apparaître soudainement des pensées suicidaires

La suicidabilité n’est souvent qu’un des nombreux symptômes qui peuvent accompagner l’anxiété, la dépression ou d’autres maladies mentales.

“Je ne serais pas si rapide à blâmer les vacances, à blâmer quelque chose d’extérieur”, a déclaré Foreman.

Elle a souligné que c’est parce qu’il y a souvent beaucoup d’autres choses qui contribuent aux sentiments de suicide. Ce n’est pas seulement une saison des vacances, ou un ensemble de circonstances, qui fait qu’une personne se sente ainsi.

“Je ne dis pas que votre situation particulière ne vous déprime peut-être pas”, a expliqué Foreman.

Elle a souligné que certaines personnes peuvent avoir des raisons très réelles d’éprouver une augmentation des sentiments de dépression et de suicide pendant les vacances.

“Vous pourriez avoir un trouble affectif saisonnier ou un traumatisme lié à vos antécédents familiaux qui augmentent ces sentiments pour vous à cette période de l’année”, a-t-elle déclaré.

Elle a expliqué que chaque personne, et chaque situation, est unique. Mais en général, la période des Fêtes ne provoque pas l’apparition soudaine de pensées suicidaires pour la plupart des gens.

Il y a généralement des expériences ou des circonstances sous-jacentes qui contribuent à ces pensées tout au long de l’année.

Savoir quand demander de l’aide

Bien sûr, le fait que moins de personnes en moyenne ont tendance à se suicider pendant les vacances ne fait aucune différence pour une personne qui a des pensées suicidaires.

“Les personnes suicidaires sont par définition ambivalentes”, a déclaré le psychologue clinicien et médico-légal Joel Dvoskin, PhD, spécialisé dans la gestion du risque de suicide. « Ils ne sont pas morts, ce qui veut dire qu’il y a une partie d’entre eux qui veut vivre. Mais ils sont suicidaires, ce qui signifie qu’il y a une partie d’entre eux qui veut mourir.

Il a dit que pour toute personne qui éprouve elle-même ces sentiments, c’est très réel et très traumatisant, quelle que soit la période de l’année.

Il encourage toute personne ayant des pensées suicidaires à demander de l’aide de toutes les manières possibles. Trouvez un thérapeute, appelez ou envoyez un SMS à une ligne d’assistance, ou même allez aux urgences d’un hôpital.

“Si vous êtes suicidaire, ils doivent vous aider”, a déclaré Dvoskin. « Ce n’est pas le meilleur moyen, mais s’il n’y a pas d’autre option sur le moment, cela vous aidera à passer la nuit. Et parfois, lorsque vous passez la nuit, le matin, d’autres options vous viennent à l’esprit. »

Faire face à la perte d’un être cher par suicide pendant les vacances

Bien que les vacances n’augmentent peut-être pas les pensées suicidaires, cette période de l’année peut parfois augmenter le chagrin qui entoure la perte d’un être cher par suicide.

Foreman dit que les gens ne savent pas toujours comment reconnaître la perte d’une personne qui s’est suicidée. Et cela peut leur donner envie de fermer pendant les vacances, de ne pas du tout faire la fête, car ils ne sont pas à l’aise de parler de leur proche qui n’est plus là.

“Je dis toujours aux gens que je suis désolé pour leur perte quand j’apprends qu’ils ont perdu quelqu’un par suicide”, a déclaré Foreman. “Et puis je demande le nom de la personne, parce que je pense que c’est une chose que nous pouvons faire pour effacer la honte.”

Elle suggère de faire savoir aux gens que vous pensez à eux et à leurs proches perdus pendant les vacances, en utilisant le nom du défunt dans la mesure du possible et en faisant de la place pour cette personne qui n’est plus là.

“Le suicide, parce que nous ne le comprenons pas bien, se sent presque pire et devient une perte plus difficile à reconnaître”, a déclaré Foreman. « Aider à normaliser le sujet du suicide afin que nous puissions nous souvenir avec amour des personnes qui se sont suicidées, tout comme nous nous souviendrions d’un être cher décédé d’une autre manière, peut aider les familles à effacer la stigmatisation et la honte.

Des ressources pour ceux qui en ont besoin

Si vous ou quelqu’un que vous aimez avez des pensées suicidaires pendant la période des Fêtes ou à n’importe quel moment de l’année, appelez la National Suicide Prevention Lifeline au 1-800-273-8255. Ils sont disponibles 24 heures sur 24, 365 jours par an pour vous aider à obtenir les ressources dont vous avez besoin.

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