Pourquoi les frais remboursables pour les soins COVID-19 peuvent monter en flèche en 2021

Pourquoi les frais remboursables pour les soins COVID-19 peuvent monter en flèche en 2021

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  • Les compagnies d’assurance ont renoncé au partage des coûts pour les tests et le traitement COVID-19 en 2020 pour aider à freiner la propagation du coronavirus.
  • En 2021, la plupart des compagnies d’assurance devraient abandonner ces exonérations, laissant leurs abonnés payer une grande partie des coûts de test et de traitement COVID-19.
  • Les chercheurs suggèrent que le fardeau des patients pourrait être substantiel si les assureurs cessent d’accorder les dérogations.

Être hospitalisé pour COVID-19 sera très probablement plus coûteux pour le patient, pas pour sa compagnie d’assurance.

C’est parce que la plupart des régimes d’assurance devraient abandonner leurs exonérations de partage des coûts, ce qui a empêché de nombreuses personnes d’être inondées de dettes médicales après avoir été hospitalisées, parfois pendant des semaines, avec COVID-19.

La Kaiser Family Foundation a estimé en novembre que moins de la moitié des adhérents au régime qui sont entièrement assurés ont une couverture qui renonce au partage des coûts du traitement COVID-19 jusqu’à la fin de l’année.

Mary Ann Hart, infirmière autorisée, directrice du programme d’études supérieures en administration de la santé au Regis College de Weston, dans le Massachusetts, a déclaré que les dispenses de partage des coûts ont aidé à protéger la santé publique en encourageant les gens à savoir s’ils ont contracté le virus et en limitant la propagation.

“Tous les types de partage des coûts – co-paiement, franchises et coassurance – découragent les gens d’obtenir des soins de santé en créant des obstacles financiers aux soins qui sont supportés par le consommateur assuré”, a déclaré Hart à Healthline. « En renonçant au partage des coûts pour les tests et le traitement COVID-19, les assureurs augmentent la probabilité que leurs abonnés soient testés et traités pour COVID-19 plus tôt dans leur infection et leur maladie. »

Et les tests et les traitements étaient la partie principale de l’expérience des gens avec COVID-19 et le système de santé américain.

Les États-Unis disposent d’un approvisionnement prêt de trois vaccins qui ont reçu une autorisation d’urgence de la Food and Drug Administration (FDA) après que des essais ont montré que tous sont très efficaces pour prévenir les maladies COVID-19 suffisamment graves pour nécessiter une hospitalisation.

La disponibilité de ces vaccins a rapidement changé le cours de la pandémie.

Les frais remboursables pour le traitement au COVID-19 vont probablement monter en flèche pour les patients en 2021

Aujourd’hui, davantage de restrictions sont assouplies pour les personnes vaccinées. Dans le même temps, de nombreuses personnes hospitalisées avec COVID-19 ne sont pas vaccinées.

Les factures pour le traitement au COVID-19 devraient devenir beaucoup plus importantes, car de plus en plus de régimes d’assurance devraient recommencer à partager les coûts cette année.

Des recherches récentes publiées dans la revue medRxiv qui ont examiné 4 075 hospitalisations liées au COVID-19 de mars à septembre 2020 ont révélé que 71% des patients assurés en privé et près de la moitié des patients Medicare Advantage ont dépensé en moyenne 788 $ et 277 $, respectivement, en frais remboursables pour installations et/ou des services professionnels/auxiliaires.

Certains ont vu des factures encore plus élevées. L’équipe de recherche de l’Université du Michigan a signalé que le total des dépenses personnelles dépassait 4 000 $ pour 2,5% des hospitalisations assurées par le secteur privé, contre 0,2% des hospitalisations Medicare Advantage.

Les chercheurs affirment que leurs résultats suggèrent que les exonérations de partage des coûts des assureurs pourraient ne pas couvrir tous les soins liés à l’hospitalisation, et que le fardeau des patients pourrait être substantiel si les assureurs cessent d’accorder les exonérations.

« Plutôt que de compter sur des actions volontaires des assureurs pour atténuer ce fardeau, les décideurs fédéraux devraient envisager de mandater les assureurs pour renoncer au partage des coûts pour tous les soins liés à l’hospitalisation COVID-19 tout au long de la pandémie », a conclu l’équipe du Michigan.

James Papesca, professeur auxiliaire en sciences infirmières à la Young School of Nursing du Regis College, affirme que le partage des coûts est un élément majeur d’un régime d’assurance-maladie, qu’il s’agisse de franchises, de quotes-parts ou d’écarts de coassurance.

Mais lorsque l’ancien président Donald Trump a promulgué la loi sur l’aide, les secours et la sécurité économique contre les coronavirus (CARES) en mars 2020, les assureurs devaient couvrir les tests et les vaccinations COVID-19 sans frais pour les membres et tous les coûts de traitement COVID-19 pour Patients de l’assurance-maladie.

“COVID-19 menaçait de submerger le système de santé américain de patients infectés”, a déclaré Papesca à Healthline. « En renonçant au partage des coûts pour les tests de diagnostic et les services de santé, les prestataires d’assurance maladie et le gouvernement ont facilité les soins pour de nombreux Américains et supprimé les obstacles financiers aux soins. » « En renonçant au partage des coûts pour les tests de diagnostic et les services de santé, les prestataires d’assurance-maladie et le gouvernement ont facilité les soins de nombreux Américains et supprimé les obstacles financiers aux soins. »                                                                                                                                                                                                          .

Les compagnies d’assurance maladie pourraient supporter elles-mêmes les coûts car lorsque la pandémie a frappé, les procédures et chirurgies électives et autres soins moins urgents ont été retardés, éliminant les réclamations typiques et rendant les entreprises plus rentables, a déclaré Papesca.

« Essentiellement, la renonciation au partage des coûts a été conçue pour garantir à chaque Américain l’équité en matière de santé en ce qui concerne COVID-19, réduire le fardeau financier personnel en cas de maladie et réduire l’impact économique sur le système de santé », a-t-il déclaré. « L’exonération des frais de santé a été une excellente initiative du point de vue des relations publiques. L’industrie de l’assurance maladie a reçu du crédit pour avoir aidé les clients pendant les périodes difficiles et le consommateur en a ressenti les avantages financiers.

Mais Papesca dit qu’il ne pense pas qu’il y ait un avantage pour les compagnies d’assurance à étendre volontairement les exonérations de partage des coûts car plus de personnes sont vaccinées contre COVID-19 et retournent à des situations pré-pandémiques, y compris les activités habituelles et les pratiques de soins de santé.

Comme l’ont noté les chercheurs de Kaiser, plus de 88 % des personnes couvertes par des régimes d’assurance ont eu des politiques de partage des coûts levées à un moment donné pendant la pandémie. Mais bon nombre de ces dérogations liées à COVID-19 devraient expirer bientôt. Wellmark Blue Cross et Blue Shield, par exemple, mettent fin à leurs dérogations le 30 juin.

America’s Health Insurance Plans a dressé une liste des entreprises qui offrent des dispenses de COVID-19. Vous pouvez vérifier ce que fait votre assureur ici.

Le coût de la pandémie de COVID-19 a été énorme

Au total, certains économistes de l’Université Harvard ont estimé en novembre que la pandémie de COVID-19 coûterait aux États-Unis 16 000 milliards de dollars (oui, c’est un T).

“Ce nombre conservateur comprend les vaccinations, les décès liés au COVID et les décès liés à la réticence à rechercher des soins médicaux, l’impact de l’invalidité à long terme et l’impact sur la santé mentale”, a déclaré Papesca.

Papesca a examiné sa propre police d’assurance maladie et a fait le calcul : sans exonération des coûts, s’il était hospitalisé pendant plus de 15 jours, il serait redevable de sa franchise de 5 000 $ et de sa coassurance de 20 %.

« La suppression des dispenses de partage des coûts impose ce fardeau financier au patient et à sa famille », a-t-il déclaré. « Comme tout Américain, je ne peux pas me permettre de tomber malade avec COVID. »

Heather Kawamoto, vice-présidente de la stratégie produit chez Waystar – une entreprise technologique qui s’occupe des paiements pour les soins de santé – affirme que le maintien des dérogations diminue les obstacles financiers aux soins de santé, augmente les possibilités de traitement et de confinement et renforce la bonne volonté des patients.

Kawamoto dit que si les renonciations ne sont pas maintenues, les patients bénéficiant d’une couverture d’assurance pourraient voir des factures pouvant atteindre 12 000 $, sur la base des dépenses remboursables annuelles maximales prévues dans leurs polices. C’est particulièrement problématique, a-t-elle dit, car les sondages indiquent que la plupart des Américains ne peuvent pas couvrir une dépense imprévue de 1 000 $.

“Pour les patients incapables de payer la dette médicale, cela signifie également un coup dur pour les cotes de crédit et une éventuelle faillite”, a-t-elle déclaré.

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