Pourquoi les jeunes ont-ils une si mauvaise santé mentale ?  Un psychologue explique

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Un rapport récent du groupe de réflexion Resolution Foundation a révélé que 34 % des jeunes âgés de 18 à 24 ans au Royaume-Uni présentent des symptômes d'un trouble mental courant, soit le taux le plus élevé de tous les groupes d'âge.

Les problèmes de santé mentale chez les jeunes sont en augmentation. Une conclusion particulièrement frappante du rapport est qu’il y a 20 ans, ce groupe d’âge était le moins susceptible de souffrir d’un trouble mental courant.

La grande question est pourquoi. En tant que psychologue étudiant le bien-être des jeunes, je crois que les jeunes d'aujourd'hui sont confrontés à des pressions sans précédent pour exceller sur les plans académique, professionnel et social. Cette pression peut se manifester sous diverses formes, notamment le stress scolaire, l’anxiété liée à la performance et la peur de l’échec.

Les difficultés sociétales actuelles, telles que la crise du coût de la vie, auront encore exacerbé ces problèmes, tout comme l’impact durable de l’isolement et de la perte d’expériences de vie précieuses pendant la pandémie.

Une nouvelle enquête du King's College de Londres et du groupe de recherche à but non lucratif Orygen Institute montre qu'une majorité de la population britannique pense que les jeunes d'aujourd'hui ont plus de mal à trouver un emploi et ont plus de difficultés à se procurer des choses que les générations précédentes.

Marqueurs de réussite

La mondialisation et les progrès technologiques ont transformé le marché du travail, divisant les emplois de manière plus marquée entre les professions hautement ou peu qualifiées. Cela a conduit à mettre davantage l’accent sur les compétences spécialisées et l’enseignement supérieur.

La réussite (ou l’échec) scolaire ou professionnelle est désormais plus visible que jamais. L’essor des médias sociaux a intensifié la nécessité de présenter une image parfaite du succès.

La connexion à un compte de réseau social entraîne invariablement une annonce concernant une promotion, un début d'emploi ou une opportunité passionnante. Cela peut potentiellement déclencher des sentiments négatifs, en particulier si un jeune a du mal à trouver un emploi ou même un entretien.

L'enquête du King's College de Londres et de l'Orygen Institute a révélé que les médias sociaux sont considérés comme un facteur clé de la détérioration de la santé mentale des jeunes.

La nature organisée des flux des médias sociaux peut créer des normes irréalistes de beauté, de réussite et de bonheur, conduisant à des sentiments d’insécurité et à une faible estime de soi. L’augmentation du temps passé en ligne et la pression exercée pour conserver une identité en ligne peuvent également aggraver les sentiments d’inadéquation et d’isolement.

La pandémie a exacerbé ces problèmes en intensifiant les sentiments d’isolement social et d’incertitude. Les fermetures organisationnelles et les exigences de distanciation physique ont réduit les contacts sociaux et le soutien. Des études de recherche font état d’une détérioration de la santé mentale chez les enfants et les adolescents en raison des mesures de contrôle du COVID, en particulier chez ceux présentant des vulnérabilités préexistantes, telles qu’un désavantage socio-économique, une neurodiversité ou un handicap.

Une forte proportion de jeunes au Royaume-Uni estiment que de nombreux domaines sont pires pour eux que lorsque leurs parents avaient leur âge ; 78 % pensent qu’ils ont moins de moyens financiers et 76 % pensent que leur santé mentale s’est détériorée. Cela peut potentiellement conduire à un sentiment de désespoir.

Si les jeunes envisagent leur avenir comme sombre et estiment qu’ils ne peuvent rien faire pour changer leurs perspectives, ils sont moins susceptibles de s’engager dans des tâches et des activités susceptibles d’améliorer leur situation.

Sensibilisation à la santé mentale

L'enquête du King's College et de l'Orygen Institute a révélé que 47 % des personnes interrogées pensent que les problèmes de santé mentale étaient tout aussi courants chez les jeunes dans le passé ; ils n'étaient tout simplement pas identifiés comme tels.

Au cours des deux dernières décennies, les problèmes de santé mentale ont connu une prise de conscience et une acceptation croissantes, ce qui a donné lieu à une plus grande visibilité et à un plus grand débat. Cela a contribué à réduire la stigmatisation et à améliorer l’accès aux ressources. Mais cela a également créé de nouveaux défis pour les jeunes face à leur santé mentale.

Une prise de conscience accrue a permis aux jeunes de demander de l’aide et de parler de leurs difficultés.

D’un autre côté, la façon dont la santé mentale est abordée a créé un sentiment de pression pour trouver des moyens d’être mentalement sain et résilient, chaque personne étant individuellement responsable de son propre bien-être mental. Cette pression peut être particulièrement difficile pour les jeunes qui sont aux prises avec des circonstances difficiles et des problèmes de santé mentale associés, conduisant à des sentiments de honte et de culpabilité.

Tous ces facteurs sont étroitement liés et difficiles à isoler, ce qui signifie qu’il n’existe pas de solution simple. Mais mon conseil à tout le monde, pas seulement aux jeunes, est d’essayer de jouer un rôle actif dans chaque domaine de votre vie lorsque vous le pouvez, de sortir de votre zone de confort et de vous assurer de célébrer les petites victoires.

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