Pourquoi les tueurs en série comme Lucy Letby travaillent souvent dans le secteur de la santé

Pourquoi les tueurs en série comme Lucy Letby travaillent souvent dans le secteur de la santé

Accueil » Psychologie » Troubles mentaux » Adulte » Pourquoi les tueurs en série comme Lucy Letby travaillent souvent dans le secteur de la santé

L’infirmière britannique Lucy Letby a été condamnée la semaine dernière à la prison à vie pour le meurtre de sept nourrissons dont elle avait la garde et pour avoir tenté d’en assassiner six autres.

En tant que criminologue légiste, de nombreuses personnes m’ont demandé pourquoi un professionnel de la santé assassinerait ses patients.

Bien qu’ils soient très rares, les agents de santé tueurs en série partagent souvent des traits communs et ciblent un groupe de victimes spécifiques et très vulnérables.

Bien que des recherches limitées aient été menées sur les médecins tueurs en série, certaines tendances parmi les tueurs en série peuvent nous aider à comprendre le rôle de la profession dans les meurtres en série.

Des tueurs « en détention »

Un tueur en série est généralement défini comme quelqu’un qui tue au moins trois personnes à la suite, mais pas au cours d’un seul événement : il doit y avoir une période de réflexion entre les meurtres. Bien que le public soit généralement fasciné par ces prédateurs, les meurtres en série constituent un événement rare, représentant moins de 1 % de tous les meurtres commis chaque année aux États-Unis.

Les tueurs en série viennent de nombreux horizons, et tous ne sont pas des solitaires dysfonctionnels : beaucoup sont mariés ou entretiennent une relation stable.

Un document de recherche de 2014 a révélé que les tueurs en série peuvent être compris via plusieurs sous-types, notamment : ceux qui tuent pour un plaisir sexuellement sadique ; des tueurs professionnels motivés par l’argent et le pouvoir qu’ils tirent de leur meurtre ; et, en ce qui concerne Letby, les « tueurs en détention ».

Les tueurs en détention sont souvent des agents de santé qui assassinent des personnes sans défense ou dépendantes dont ils ont la garde.

L’auteur du journal écrit à propos des tueurs en détention :

“Les exemples les plus courants incluent les cas d'”ange de la mort” impliquant des infirmières d’hôpitaux ou de maisons de retraite qui assassinent subrepticement des patients malades ou âgés, généralement par asphyxie ou surdose de médicaments. Ce groupe est susceptible de contenir le plus grand nombre de tueuses en série.”

Il est probable que la méthode de meurtre soit liée à leur profession. Les travailleurs de la santé ont accès à des médicaments auxquels d’autres n’ont pas accès, ainsi qu’aux connaissances nécessaires pour cacher plus efficacement leurs crimes.

Un groupe de recherche a étudié 64 tueuses en série aux États-Unis entre 1821 et 2008 et a découvert que près de 40 % d’entre elles travaillaient dans le secteur de la santé.

Mais la question demeure : pourquoi tuent-ils ? Si l’on s’intéresse spécifiquement aux femmes, le document de recherche de 2014 suggère que, contrairement aux hommes qui tuent en raison d’un désir prédateur et/ou d’une rage compulsive, les tueuses en série sont généralement motivées par une recherche d’attention histrionique ou un gain financier.

Les tueurs de Letby et des soins de santé

Un autre document de recherche a spécifiquement étudié les caractéristiques de 16 tueurs en série condamnés dans le cadre des soins de santé, que les auteurs ont définis comme « des infirmières qui ont été reconnues coupables d’au moins deux meurtres qu’elles ont commis en milieu hospitalier ».

Bien qu’il s’agisse d’un petit échantillon, ils ont constaté que 56 % étaient des femmes et que l’âge moyen des personnes inculpées était de 36 ans.

Environ 44 % ont tué entre cinq et neuf victimes avant d’être arrêtés, et 75 % ont été tués dans un seul endroit. L’insuline était la méthode de meurtre la plus courante, suivie par le relaxant musculaire.

Letby correspond à plusieurs de ces caractéristiques. C’est une femme de 33 ans qui a assassiné sept nourrissons. Pour autant que nous le sachions actuellement, elle a tué dans un seul endroit et elle a utilisé de l’insuline pour assassiner certaines de ses victimes.

Un livre de 2007, Inside the Minds of Health Care Serial Killers: Why They Kill, fournit une liste de contrôle de 22 « drapeaux rouges » pour ce groupe de tueurs, notamment :

  • relations personnelles secrètes/difficiles
  • antécédents de dépression ou d’instabilité mentale
  • des incidents de décès plus élevés lorsqu’ils sont en poste
  • rendre les collègues anxieux ou méfiants
  • besoin d’attention.

Letby a certainement rendu ses collègues méfiants, et ils l’ont dénoncée dans les années précédant son arrestation. Il y a eu plus de décès d’enfants au cours de ses quarts de travail que lors de ceux de n’importe quel autre membre du personnel, et c’est ainsi qu’elle a été arrêtée.

Un psychologue criminel a suggéré qu’une partie de la justification des meurtres était peut-être d’attirer l’attention d’un collègue masculin, pour qui les procureurs affirmaient qu’elle avait le « béguin ». Cela cadrerait avec les recherches suggérant que la recherche d’attention est un motif plus général pour les tueuses en série.

Autres tueurs tristement célèbres des soins de santé

Harold Shipman était un médecin généraliste anglais considéré comme l’un des tueurs en série les plus prolifiques de l’histoire moderne.

Il a été reconnu coupable du meurtre de 15 de ses patients en 2000, mais il est soupçonné d’avoir tué jusqu’à 250 personnes.

La plupart de ses victimes étaient des femmes âgées et en bonne santé. Il en a tué beaucoup en leur injectant des doses mortelles de diamorphine (héroïne de qualité médicale), après quoi il a falsifié leurs certificats de décès pour indiquer qu’ils étaient morts de mauvaise santé.

Des soupçons ont été soulevés car le nombre de ses patients décédés était très élevé, tout comme le nombre d’ordres de crémation que ses collègues devaient contresigner.

Étant donné que les patients qu’il a tués étaient pour la plupart en bonne santé, un « altruisme » malavisé ne peut expliquer ses crimes.

Niels Högel, un infirmier allemand, est un autre exemple. En 2019, Högel a été reconnu coupable d’avoir utilisé des injections mortelles pour assassiner 85 de ses patients, dont il a tenté de réanimer certains pour se montrer devant ses collègues.

Les médecins qui tuent sont rares

La raison pour laquelle l’affaire Letby (comme celle de Shipman avant elle) suscite autant d’intérêt et d’horreur auprès du public est que nous considérons les médecins comme des professionnels de confiance.

Nous remettons notre vie entre leurs mains, et des cas comme celui-ci suscitent une grande peur lorsqu’il s’avère que quelqu’un a violé si fondamentalement cette confiance.

Mais il est important de reconnaître qu’ils suscitent également un tel intérêt, précisément parce qu’ils sont si rares.

Même si les médecins qui deviennent des tueurs en série sont incroyablement prolifiques, nous ne devrions pas craindre inutilement pour nous-mêmes ou pour nos proches.

Si vous êtes préoccupé par un professionnel de la santé, vous devez le signaler à l’autorité compétente. Des cas très médiatisés comme celui de Letby ont montré que ces individus peuvent être attrapés et que leurs modèles de comportement peuvent être identifiés, et que nous pouvons ainsi protéger les plus vulnérables d’entre nous.

★★★★★

A lire également