Pourquoi lire des comptines et chanter aux bébés peut les aider à apprendre une langue

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Les parents devraient parler à leur bébé en utilisant un discours chanté, comme des comptines, dès que possible, affirment les chercheurs. C’est parce que les bébés apprennent les langues à partir d’informations rythmiques, et non d’informations phonétiques, au cours de leurs premiers mois.

L’information phonétique – les plus petits éléments sonores de la parole, généralement représentés par l’alphabet – est considérée par de nombreux linguistes comme le fondement du langage. On pense que les nourrissons apprennent ces petits éléments sonores et les additionnent pour former des mots. Mais une nouvelle étude suggère que les informations phonétiques sont apprises trop tard et trop lentement pour que ce soit le cas.

Au lieu de cela, la parole rythmée aide les bébés à apprendre le langage en soulignant les limites des mots individuels et est efficace même au cours des premiers mois de la vie.

Des chercheurs de l’Université de Cambridge et du Trinity College de Dublin ont étudié la capacité des bébés à traiter les informations phonétiques au cours de leur première année.

Leur étude, publiée aujourd’hui dans la revue Communications naturellesa découvert que les informations phonétiques n’étaient codées avec succès qu’à l’âge de sept mois et qu’elles étaient encore rares à l’âge de 11 mois, lorsque les bébés commençaient à prononcer leurs premiers mots.

“Notre recherche montre que les sons individuels de la parole ne sont pas traités de manière fiable avant sept mois environ, même si la plupart des nourrissons peuvent reconnaître des mots familiers comme” bouteille “à ce stade”, a déclaré le professeur Usha Goswami, neuroscientifique à Cambridge. “A partir de là, les sons individuels de la parole sont encore ajoutés très lentement, trop lentement pour former la base du langage.”

Les chercheurs ont enregistré des schémas d’activité cérébrale électrique chez 50 nourrissons âgés de quatre, sept et onze mois alors qu’ils regardaient une vidéo d’un enseignant d’école primaire chantant 18 comptines à un nourrisson. Les bandes de basses fréquences des ondes cérébrales étaient alimentées par un algorithme spécial, qui produisait une « lecture » des informations phonologiques en cours de codage.

Pourquoi lire des comptines et chanter aux bébés peut les aider à apprendre une langue

Les chercheurs ont découvert que le codage phonétique chez les bébés apparaissait progressivement au cours de la première année de vie, en commençant par les sons labiaux (par exemple d pour « papa ») et les sons nasaux (par exemple m pour « maman »), la « lecture » semblant progressivement plus précise. comme celui des adultes.

Le premier auteur, le professeur Giovanni Di Liberto, chercheur en sciences cognitives et informatiques au Trinity College de Dublin et chercheur au centre ADAPT, a déclaré : « C’est la première preuve que nous avons de la façon dont l’activité cérébrale est liée aux changements d’informations phonétiques au fil du temps en réponse à des changements continus. discours.”

Auparavant, les études reposaient plutôt sur la comparaison des réponses à des syllabes absurdes, comme « bif » et « bof ».

L’étude actuelle fait partie du projet BabyRhythm dirigé par Goswami, qui étudie la manière dont le langage est appris et comment cela est lié à la dyslexie et aux troubles du développement du langage.

Goswami pense que ce sont les informations rythmiques – l’accentuation ou l’accent mis sur les différentes syllabes des mots et la montée et la descente du ton – qui sont la clé de l’apprentissage des langues. Une étude sœur publiée dans Cerveau et langage, qui fait également partie du projet BabyRhythm, a montré que les informations rythmiques de la parole étaient traitées par les bébés à l’âge de deux mois et que les différences individuelles prédisaient les résultats linguistiques ultérieurs. L’expérience a également été menée auprès d’adultes qui ont montré une « lecture » identique du rythme et des syllabes aux bébés.

“Nous pensons que les informations sur le rythme de la parole constituent le ciment caché qui sous-tend le développement d’un système linguistique fonctionnel”, a déclaré Goswami. “Les nourrissons peuvent utiliser des informations rythmiques comme un échafaudage ou un squelette pour y ajouter des informations phonétiques. Par exemple, ils pourraient apprendre que le rythme des mots anglais est généralement fort-faible, comme dans “papa” ou “maman”, avec l’accentuation. sur la première syllabe. Ils peuvent utiliser ce modèle rythmique pour deviner où se termine un mot et où commence un autre en écoutant un discours naturel.

Pourquoi lire des comptines et chanter aux bébés peut les aider à apprendre une langue

“Les parents devraient parler et chanter à leur bébé autant que possible ou utiliser un discours dirigé par le nourrisson, comme des comptines, car cela fera une différence dans le résultat linguistique”, a-t-elle ajouté.

Goswami a expliqué que le rythme est un aspect universel de toutes les langues du monde. “Dans toutes les langues auxquelles les bébés sont exposés, il existe une structure de battement forte avec une syllabe forte deux fois par seconde. Nous sommes biologiquement programmés pour souligner cela lorsque nous parlons aux bébés.”

Goswami dit qu’il existe une longue histoire de tentatives pour expliquer la dyslexie et les troubles du développement du langage en termes de problèmes phonétiques, mais que les preuves ne concordent pas. Elle croit que les différences individuelles dans le langage des enfants trouvent leur origine dans le rythme.

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