Près de 15% des enfants d'âge scolaire aux États-Unis ont reçu un traitement de santé mentale

Près de 15% des enfants d’âge scolaire aux États-Unis ont reçu un traitement de santé mentale

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Environ un enfant américain sur sept âgé de 5 à 17 ans a subi une forme de traitement de santé mentale en 2021, la dernière année pour laquelle des statistiques sont disponibles.

Ainsi trouve un nouveau rapport de chercheurs des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, qui fixe le pourcentage d’enfants ayant reçu des soins de santé mentale en 2021 à 14,9%.

Les taux de soins de santé mentale étaient plus élevés chez les enfants plus âgés (de 12 à 17 ans), dont près de 19 % avaient reçu un traitement au cours de l’année précédente, que chez les enfants de 5 à 11 ans (un peu plus de 11 %).

Les nouvelles statistiques ne signifient pas nécessairement que davantage d’enfants américains souffrent de maladie mentale, mais cela pourrait signifier que davantage reçoivent les soins dont ils ont besoin, a déclaré un expert.

“J’ai un rapport de 2015 qui suggère que 49 % des enfants américains souffrent d’un trouble mental quelconque, peut-être du TDAH. [attention-deficit/hyperactivity disorder]anxiété, dépression, spectre autistique », a déclaré Mary Karapetian Alvord, une psychologue qui exerce à Chevy Chase, dans le Maryland. « Mais à cette époque, la statistique était que seulement 7,4 % [of these children] effectivement reçu un traitement dans l’année. Il y a donc certainement, je pense, plus d’accès maintenant, plus de disponibilité.”

Cependant, un autre expert a déclaré que les nouveaux chiffres pourraient refléter une augmentation des problèmes de santé mentale chez les enfants.

“Suite à la pandémie, nous avons constaté une augmentation substantielle des problèmes de santé mentale chez les jeunes. Cela a été documenté par le Surgeon General des États-Unis”, a noté le psychologue agréé Erlanger Turner, professeur agrégé de psychologie à l’Université Pepperdine de Malibu, en Californie. “Les données semble montrer qu’au cours des dernières années, les enfants ont davantage de difficultés.”

Selon le nouveau rapport, les garçons et les filles étaient également susceptibles d’avoir reçu une certaine forme de soins de santé mentale, bien que les garçons soient plus susceptibles que les filles d’avoir été traités avec des médicaments sur ordonnance (environ 9 % contre 7 %, respectivement).

Cette dernière statistique “s’est démarquée” pour Turner.

“Les garçons étaient plus susceptibles d’être traités avec des médicaments que les filles et moins susceptibles de recevoir une thérapie”, a-t-il déclaré. “C’est une question importante que nous devons aborder, afin que nous ne mettions pas seulement un pansement sur ces problèmes que vivent les garçons, et que nous leur donnions également des outils pour apprendre de meilleures façons de faire face.”

La race semblait aussi avoir de l’importance. Selon le rapport, alors que 18,3% des enfants blancs ont suivi un traitement de santé mentale en 2021, ce nombre est tombé à 12,5% chez les enfants noirs, 10,3% chez les enfants hispaniques et 4,4% chez les enfants asiatiques, selon le rapport.

Le lieu de résidence d’un enfant semblait également essentiel : alors que 14 % des enfants vivant dans les grandes villes recevaient des services de santé mentale, ce nombre est passé à 19 % chez les enfants vivant dans les zones rurales. Les enfants ruraux qui avaient besoin de soins de santé mentale étaient beaucoup plus susceptibles d’avoir reçu des médicaments que les enfants vivant dans les grandes villes (12 % contre 7 %, respectivement).

En 2021, un rapport publié par le chirurgien général américain Vivek Murthy a averti que la pandémie et d’autres problèmes majeurs auxquels leur génération était confrontée provoquaient des effets «dévastateurs» sur la santé mentale des jeunes.

“Les jeunes sont bombardés de messages à travers les médias et la culture populaire qui érodent leur estime de soi, leur disant qu’ils ne sont pas assez beaux, assez populaires, assez intelligents ou assez riches”, a écrit Murthy. “Cela survient alors que les progrès sur des problèmes légitimes et pénibles tels que le changement climatique, l’inégalité des revenus, l’injustice raciale, l’épidémie d’opioïdes et la violence armée semblent trop lents.”

Tout cela pourrait mettre à rude épreuve la santé mentale des enfants. Mais la bonne nouvelle, selon Alvord, est qu’admettre que l’aide est nécessaire pourrait être plus facile maintenant qu’il ne l’était par le passé.

“En tant que société, nous sommes plus ouverts à ne pas stigmatiser la santé mentale”, a-t-elle déclaré. “Donc, de mon point de vue en tant que psychologue, nous avons des interprètes, des acteurs, des actrices, des chanteurs que les enfants trouvent vraiment cool et ils sortent avec les différents troubles de l’alimentation qu’ils ont, ou la dépression bipolaire ou l’anxiété, la panique, et ils “Je parle plus ouvertement. Et je pense que les parents en général sont plus ouverts.”

Le nouveau rapport du CDC a été rédigé par Benjamin Zablotsky et Amanda Ng du National Center for Health Statistics (NCHS) du CDC. Il a été publié en ligne le 13 juin dans un Résumé des données du NCHS.

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