Près de la moitié des fournisseurs de soins de santé américains ignorent l'allergie à Alpha-Gal

Près de la moitié des fournisseurs de soins de santé américains ignorent l’allergie à Alpha-Gal

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Photo : Getty

Le syndrome alpha-gal, l’allergie alimentaire liée à la piqûre de tique, est en augmentation. De nouvelles données sur la santé aux États-Unis montrent que la maladie peut affecter jusqu’à 450 000 Américains.

Pourtant, une enquête connexe auprès des prestataires de soins de santé américains montre que 42% ne sont même pas au courant de l’allergie à l’alpha-gal. Un autre 35% en avaient entendu parler, mais n’étaient «pas trop confiants» dans leur capacité à diagnostiquer et à aider les patients à gérer le syndrome alpha-gal (ou AGS).

Les Centers for Disease Control and Prevention ont publié deux rapports sur l’AGS le 27 juillet 2023. L’un fournit l’estimation de la prévalence et des données sur les emplacements géographiques de la maladie, parfois appelée «allergie à la viande rouge».

L’autre rapport présente les résultats d’une enquête nationale en ligne auprès de 1 500 médecins de soins primaires, pédiatres, adjoints au médecin et infirmières praticiennes. Seulement 5 % des prestataires de soins de santé interrogés (74 prestataires) se sentaient « très confiants » dans leur capacité à diagnostiquer l’allergie alpha-gal.

Ce syndrome entraîne des réactions souvent graves à la viande rouge et parfois aux produits de mammifères apparentés, du lait de vache aux pilules et aux cosmétiques.

Les deux tiers des prestataires de soins de santé interrogés ont indiqué un besoin de lignes directrices pour le diagnostic et la prise en charge de l’AGS.

Le rapport de prévalence du CDC indique que les chercheurs ont documenté plus de 110 000 cas suspects d’AGS entre 2010 et 2022, sur la base de tests de laboratoire commerciaux. Le nombre de tests positifs a augmenté chaque année, passant d’environ 13 000 en 2017 à près de 19 000 en 2021.

Mais étant donné le manque de médecins conscients de l’état et des tests de commande pour l’allergie, les chercheurs estiment que la prévalence réelle de l’allergie alpha-gal est beaucoup plus élevée. En tenant compte de ces lacunes, ils estiment que jusqu’à 450 000 Américains sont allergiques à l’alpha-gal.

Manque de test un problème

Un diagnostic d’AGS nécessite un examen par un fournisseur de soins de santé, une discussion des symptômes, ainsi qu’un test d’anticorps IgE positif contre l’alpha-gal. Les chercheurs du CDC disent que beaucoup de ceux qui devraient être testés pour une allergie alpha-gal ne sont tout simplement pas testés.

Graphique Alpha-Gal du CDC

Les chercheurs constatent qu’il existe en particulier des obstacles au dépistage dans les groupes de population moins scolarisés et ayant moins accès à des spécialistes.

“Le fardeau du syndrome alpha-gal aux États-Unis pourrait être substantiel étant donné le pourcentage élevé de cas suspectés de ne pas être diagnostiqués en raison de symptômes non spécifiques et incohérents, de difficultés à rechercher des soins de santé et d’un manque de sensibilisation des médecins”, a déclaré le Dr Johanna Salzer. L’auteur principal des deux rapports, Salzer est un épidémiologiste du CDC spécialisé dans les maladies liées aux tiques.

Elle exhorte les personnes susceptibles d’avoir développé un AGS à la suite d’une morsure de tique “à consulter leur fournisseur de soins de santé ou un allergologue”.

L’AGS diffère considérablement des autres allergies alimentaires. Les personnes atteintes de la maladie créent des anticorps IgE non pas contre les protéines mais contre l’alpha-gal, une molécule de sucre présente dans la viande de mammifères non primates. La condition est liée à la morsure d’une tique, et aux États-Unis, le principal coupable est la tique Lone Star.

La salive contenue dans la piqûre de l’insecte prépare le système immunitaire à réagir à la viande rouge. Cela comprend le bœuf, l’agneau, la venaison et le porc, et parfois des produits liés aux mammifères (par exemple, la crème glacée, la gélatine en pilules).

Contrairement aux allergies alimentaires traditionnelles, les symptômes de l’AGS surviennent généralement deux à six heures après avoir mangé de la viande rouge, pas immédiatement. Cela rend souvent le lien avec la nourriture moins qu’évident pour le patient – ou le médecin.

Symptômes d’allergie Alpha-Gal

Les patients peuvent présenter des symptômes assez légers (les démangeaisons de l’urticaire sont fréquentes) ou subir une réaction anaphylactique complète. L’éventail des symptômes peut inclure de l’urticaire, des symptômes gastro-intestinaux, un gonflement de la langue, des difficultés respiratoires et des évanouissements dus à une baisse de la pression artérielle.

Le Dr Erin McGintee, allergologue à Southampton, New York, a déclaré à Allergic Living que les symptômes abdominaux du SAG ont tendance à être graves et peuvent prendre la forme de crampes, de vomissements, de nausées et de diarrhée.

Les 110 000 cas présumés d’allergie alpha-gal ont été largement identifiés dans les régions du sud, du Midwest et du centre de l’Atlantique des États-Unis. Le rapport géographique mentionne en particulier l’Arkansas, le Kentucky, le Missouri et le comté de Suffolk, à New York.

“La gamme de tiques principalement associée à cette condition devrait s’étendre”, déclare le CDC. Et il note la nécessité d’une plus grande formation des médecins pour aider les patients.

Pour en savoir plus sur : quand suspecter une allergie à l’alpha-gal, éviter les tiques et qui est le plus sensible à l’allergie, voir : Avez-vous une allergie à la viande rouge ?

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