Près d'un cas de COVID-19 sur quatre concerne des enfants, ce que cela signifie au début des années scolaires

Près d’un cas de COVID-19 sur quatre concerne des enfants, ce que cela signifie au début des années scolaires

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  • Les enfants représentent de plus en plus une plus grande proportion des cas de COVID-19 aux États-Unis.
  • Au début de l’année scolaire, nous avons discuté avec des experts de ce que les parents peuvent faire pour protéger les enfants du COVID-19, même s’ils sont trop jeunes pour être vaccinés.
  • Les experts disent que le fait de garder les enfants à la maison dans les zones où les taux de COVID-19 sont élevés, en plus du masquage et de la distanciation sociale, peut réduire le risque de contracter le COVID-19.

Pendant une grande partie de la pandémie, les jeunes enfants semblaient peu susceptibles de développer COVID-19 par rapport aux adultes. Mais maintenant, alors que la variante Delta a augmenté, elle affecte de nombreuses personnes non vaccinées, y compris les enfants de moins de 12 ans qui sont trop jeunes pour être vaccinés.

Depuis le début de la pandémie, les enfants ont représenté près de 15% du total des cas, selon l’American Academy of Pediatrics (AAP). Mais pour la semaine se terminant le 26 août, les enfants représentent désormais 22,4% des cas hebdomadaires de COVID-19 signalés.

Avec la rentrée scolaire, cela soulève davantage de questions sur la meilleure façon de protéger les enfants et les personnes à risque.

Les enfants et le COVID-19

Bien que les enfants hospitalisés et confrontés à des cas graves de COVID-19 soient relativement rares, cela arrive. Les enfants atteints de COVID-19 peuvent toujours transmettre la maladie à une population plus à risque.

Et nous ne sommes toujours pas conscients des effets à long terme du COVID-19 sur les enfants.

“Les enfants peuvent devenir très malades à cause de COVID, et en particulier ceux qui ont des problèmes de santé sous-jacents”, a déclaré le Dr Michael Grosso, médecin-chef et directeur de la pédiatrie à l’hôpital Huntington de Northwell Health.

“En plus de l’infection primaire au COVID, certains enfants vont attraper le MIS-C, une maladie compliquée qui survient quelques semaines plus tard, qui affecte le cœur, le tractus gastro-intestinal et d’autres systèmes”, a ajouté Grosso.

Les enfants doivent-ils rester à la maison après l’école ?

Cela a été le débat, et il n’y a pas de réponse correcte.

C’est vraiment différent pour chaque famille et leur situation, selon les horaires de travail des parents, l’accès aux services de garde, les cas de COVID-19 dans la communauté et la préparation des écoles.

“Ce que nous avons vu à propos de la réouverture des écoles, c’est que nous pouvons réduire la transmission avec une approche en couches”, a déclaré le Dr Karen Acker, spécialiste des maladies infectieuses pédiatriques à NewYork-Presbyterian/Weill Cornell Medicine.

« Il y a plusieurs mesures à mettre en œuvre. Nous devrions encourager les enfants à porter des masques à l’intérieur et lorsqu’ils jouent les uns avec les autres, en ne les enlevant que pour manger », a-t-elle déclaré. «Nous devrions également exiger que tout le personnel et les enseignants soient masqués. Je crois fermement que le vaccin est la seule chose [that’s] va nous sortir de cette pandémie, donc je suis un grand partisan du vaccin pour tous les enseignants et le personnel. »

La façon dont une famille décide d’envoyer ses enfants à l’école est une décision de la famille. Chaque famille doit adopter une approche individuelle et déterminer quel est son niveau de risque acceptable et quelles sont ses priorités.

“Si vous êtes dans une région du pays où la transmission n’est pas aussi élevée, je me sens à l’aise de dire que vous devriez envoyer vos enfants à l’école”, a déclaré Acker. “Dans d’autres régions du pays, où les vaccins ne sont pas aussi répandus et où les mandats de masque ne sont pas une garantie, je pense que les enfants devraient rester à la maison.”

Comment assurer la sécurité des enfants à l’école pendant la pandémie de COVID-19

HealthyChildren.org, qui est géré par l’American Academy of Pediatrics, a publié une liste de mesures que les familles et les écoles peuvent prendre pour assurer la sécurité des institutions pendant la pandémie. Parmi les recommandations :

  • vaccins
  • masques faciaux
  • distanciation sociale
  • routines de classe
  • essai

Vaccins

Selon l’organisation, tous les adultes et enfants âgés de 12 ans ou plus devraient se faire vacciner complètement avant l’année scolaire.

« Jusqu’à ce que les processus de recherche et d’approbation permettent la vaccination des moins de 12 ans, les enfants des écoles élémentaires resteront sans protection et dépendront d’autres approches pour rester en sécurité », a déclaré Grosso. « Cela inclut la vaccination de toutes les personnes en âge de se faire vacciner : étudiants, enseignants et autres membres du personnel. »

Masques faciaux

Toute personne âgée de plus de 2 ans doit porter des masques faciaux couvrant le nez et la bouche à l’école. Les masques faciaux sont sûrs et efficaces à porter tout au long de la journée scolaire.

Distanciation sociale

Les élèves doivent rester à au moins 3 pieds l’un de l’autre dans la salle de classe lorsque cela est possible. Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) suggèrent que les personnes qui ne sont pas complètement vaccinées maintiennent une distance d’au moins 6 pieds des autres personnes qui ne sont pas dans leur ménage.

Routines de classe

Pour aider à limiter l’interaction des élèves, HealthyChildren.org suggère que les enseignants se déplacent entre les salles de classe plutôt que les élèves pour éviter les grandes foules dans les couloirs.

Déjeuner aux bureaux ou en petits groupes à l’extérieur – plutôt que dans les salles à manger – est une autre suggestion.

Essai

Le CDC recommande des tests de dépistage pour les étudiants qui n’ont pas encore été vaccinés, en particulier lorsque le taux de COVID-19 est plus élevé dans la communauté.

Pourtant, tout se résume aux vaccinations, qui s’avèrent continuellement être la meilleure ligne de défense contre COVID-19. Comme les enfants de moins de 12 ans ne peuvent pas encore être vaccinés, il appartient au reste de la communauté de les protéger, ce qui protège à son tour tout le monde.

“Je ferai tout ce que je peux pour que les gens sentent que les vaccins sont extrêmement sûrs et exactement ce dont nous avons besoin pour nous protéger pour nous sortir de cette pandémie”, a déclaré Acker. « Les vaccins sont la plus grande stratégie de santé publique en termes de réduction des maladies et de sécurité des enfants. Soyez rassuré qu’il s’agit d’une mesure sûre et qu’elle vous protégera de ce que nous savons que COVID peut faire. »

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