Produits chimiques courants, hormones et cancer du sein : quel est le lien ?

Produits chimiques courants, hormones et cancer du sein : quel est le lien ?

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Une autre étude sur la culture cellulaire rejoint la liste des recherches portant sur le lien entre les produits chimiques environnementaux et le cancer du sein. Bien qu’il soit trop tôt pour faire des déclarations audacieuses, cet article couvre ce que les experts croient actuellement.

Nous sommes quotidiennement exposés à des dizaines de produits chimiques. L’air que nous respirons est composé de produits chimiques – azote, oxygène et dioxyde de carbone, entre autres – tout comme l’eau que nous buvons. Il existe également de nombreux produits chimiques que nous avons créés, tels que l’aspirine, qui est un analgésique efficace.

Des organisations telles que la Food and Drug Administration (FDA) et l’Environmental Protection Agency (EPA) testent rigoureusement ces produits chimiques en vertu de lois telles que la Toxic Substances Control Act avant qu’ils n’atteignent le consommateur pour s’assurer qu’ils sont sans danger.

Cependant, certains de ces produits chimiques pourraient-ils avoir des effets sur la santé encore inexplorés ?

Ruthann Rudel, directeur de recherche au Silent Spring Institute de Newton, MA, et Bethsaida Cardona, scientifique de Silent Spring, ont commencé leurs recherches avec cette question en tête.

Ils ont cherché à identifier les causes évitables du cancer du sein et ont recherché quels produits chimiques pourraient contribuer à un risque accru de cette maladie.

Dans le cadre de leur étude, Rudel et Cardona ont examiné des données sur 2 000 produits chimiques répertoriés dans le Toxicity Forecaster de l’EPA, un programme qui examine les produits chimiques pour les risques potentiels pour la santé.

Leur article paraît dans la revue Environmental Health Perspectives.

Principales conclusions

Dans leur revue, les chercheurs ont trouvé 296 produits chimiques qui ont provoqué une augmentation des niveaux d’œstradiol, qui est une forme d’œstrogène et la principale hormone sexuelle féminine, les niveaux de progestérone, ou à la fois l’œstradiol et la progestérone dans la culture de cellules surrénales.

Parmi ces produits chimiques, 71 ont causé une augmentation des deux hormones. Ils comprenaient des retardateurs de flamme chimiques, des colorants, des fongicides et des pesticides.

Certains des produits chimiques impliqués comprenaient :

  • 1,2-Diphénylhydrazine : Il s’agit d’un produit chimique que les fabricants utilisent dans la production de colorants, de produits pharmaceutiques et de peroxyde d’hydrogène.
  • Malathion : Il s’agit d’un insecticide de la famille chimique des organophosphorés. Les gens l’utilisent couramment pour lutter contre les moustiques.
  • Phosmet : Il s’agit d’un insecticide organophosphoré que les gens utilisent pour protéger les pommiers.
  • Oxyfluorfène : Il s’agit d’un herbicide largement utilisé en agriculture, en particulier pour le contrôle des mauvaises herbes.

“Dans cette étude”, a déclaré Rudel à Medical News Today, “nous avons utilisé de nouvelles données produites par l’EPA pour identifier les produits chimiques couramment utilisés qui se sont avérés augmenter la synthèse d’œstrogènes et de progestérone dans les cellules d’une assiette, car cela concerne directement les récepteurs hormonaux. [HR]- cancer du sein positif.

“Il y a eu beaucoup d’attention sur l’identification des produits chimiques qui se lient au récepteur des œstrogènes et l’activent – imitant essentiellement les œstrogènes – mais personne n’avait identifié de produits chimiques qui augmentent la synthèse d’œstrogènes ou de progestérone, nous avons donc utilisé les nouvelles données pour le faire. “

Les résultats suggèrent que certains de ces produits chimiques synthétiques pourraient augmenter le risque de cancer du sein en stimulant les deux hormones liées au cancer du sein : l’œstrogène et la progestérone.

Des études antérieures sur les produits chimiques perturbateurs endocriniens s’étaient concentrées uniquement sur la capacité des produits chimiques à se lier directement au récepteur des œstrogènes et à l’activer. En ce sens, cette étude introduit une nouvelle dimension à la recherche sur le cancer du sein.

“Comme de nombreux produits chimiques environnementaux ne seraient pas des activateurs aussi puissants que l’œstradiol endogène, l’activité plus faible a limité les préoccupations dans certaines évaluations”, a déclaré Rudel. “Cependant, étant donné que les produits chimiques que nous avons identifiés augmentent la synthèse d’estradiol, qui est très puissant, les effets de ces produits chimiques sur le cancer du sein peuvent être beaucoup plus forts [than thought]. “

Des études antérieures ont suggéré que l’inhibition ou la réduction de l’œstradiol était efficace pour prévenir ou traiter le cancer du sein.

De même, dans un essai randomisé, il a été démontré que l’utilisation d’un mélange d’œstrogènes et de progestatifs – qui est la forme synthétique de progestérone que le corps produit naturellement – dans le traitement hormonal substitutif augmente le risque de cancer du sein.

Cependant, les scientifiques tentent toujours d’établir comment ces produits chimiques parviennent à cette augmentation de l’œstradiol.

Ils émettent l’hypothèse que ces produits chimiques pourraient agir comme des activateurs de l’aromatase – à l’opposé de médicaments tels que le tamoxifène – et amener les cellules à produire davantage de ces hormones.

L’étude souligne également qu’une exposition régulière à partir de sources multiples plutôt que des expositions ponctuelles ou rares est susceptible d’avoir un effet.

Limites

L’étude s’ajoute à la recherche explorant des facteurs de risque supplémentaires de cancer du sein que les scientifiques n’ont pas encore identifiés.

« Le rôle des polluants environnementaux dans la cancérogenèse mammaire est particulièrement mal compris, mais il existe des préoccupations compréhensibles du public quant au rôle d’une exposition large et faible aux polluants environnementaux », a déclaré le Dr Lauren Teras, Ph.D., directeur scientifique de recherche épidémiologique à l’American Cancer Society.

Cependant, l’étude des liens possibles entre le cancer et les produits chimiques s’avère problématique.

La courte demi-vie de certains produits chimiques, la durée pendant laquelle le cancer se développe, l’exposition cumulative à des produits chimiques et à divers mélanges, et des caractéristiques physiologiques différentes pourraient déterminer si ces produits chimiques auront ou non un impact sur le corps et, dans l’affirmative, dans quelle mesure mesure, a déclaré le Dr Teras.

Bien qu’il soit intéressant de voir ces produits chimiques avoir un effet, les gens doivent interpréter les données avec prudence. Le Dr Janie Grumley, oncologue chirurgicale du sein et directrice du Comprehensive Breast Program au Margie Petersen Breast Center à Santa Monica, en Californie, est d’accord.

“Cette [research] était dans une situation in vitro très contrôlée, ce qui est la plus grande prudence car cela ne s’applique pas nécessairement aux êtres humains. Et en lisant quelque chose comme ça, nous ne voulons certainement pas sauter aux conclusions », a déclaré le Dr Grumley à MNT.

Elle a comparé cela à tracer un itinéraire pour un voyage. “Vous marquez les points A et B, et vous tracez une ligne droite, et vous pensez que d’accord, nous allons y arriver. Mais en réalité, lorsque vous faites ce voyage, il y a beaucoup de choses inattendues. Il y a des montagnes, des collines, des océans et des choses que vous ne pouvez pas vraiment anticiper et qui pourraient ne pas être quoi que ce soit », a-t-elle déclaré.

Selon le Dr Teras, les résultats de l’étude ne sont pas surprenants.

« Nous continuons d’en apprendre davantage sur les façons complexes dont notre environnement joue un rôle dans la santé humaine. Cependant, aucune étude n’est isolée. Bien que cette étude présente un bon résumé des produits chimiques qui méritent une enquête plus approfondie, je ne considère pas cela comme une liste de produits chimiques prêts pour une action clinique », a-t-elle déclaré à MNT.

La prochaine étape serait de déterminer si ces produits chimiques produisent ou non le même effet chez les animaux et les humains.

Rudel a déclaré que leur examen avait également exploré les types d’effets signalés lorsque les scientifiques ont testé ces produits chimiques sur des animaux de laboratoire. Les produits chimiques, a-t-elle dit, ont probablement été identifiés comme cancérigènes ou toxiques pour la reproduction/le développement s’ils étaient testés. Cependant, beaucoup n’avaient pas subi de tests à cet égard.

Il a également été démontré que les produits chimiques affectant les glandes mammaires chez les animaux de laboratoire influencent le risque de cancer du sein en augmentant la synthèse d’œstradiol, de progestérone ou des deux.

Nécessité de nouvelles réglementations

Selon Rudel, les méthodes actuelles de tests de sécurité chimique semblent manquer d’effets liés au sein, y compris des effets sur le développement du sein, la puberté, la lactation et le cancer.

“Faire cette étude m’a vraiment ouvert les yeux sur le fait que nos approches de tests chimiques omettent les risques potentiels de cancer du sein parce que nous ne les recherchons tout simplement pas”, a-t-elle déclaré.

« Il est de notoriété publique dans la communauté du cancer du sein que les œstrogènes et la progestérone sont des facteurs de risque, et les traitements de première intention pour [HR]-le cancer du sein positif doit réduire les niveaux de ceux-ci ou bloquer le récepteur des œstrogènes afin que les œstrogènes ne puissent pas diviser les cellules », a-t-elle déclaré à MNT.

Les chercheurs recommandent de renforcer les méthodes pour vérifier les effets probables sur les seins lors des tests de produits chimiques et d’identifier les cancérogènes potentiels avant qu’ils ne se retrouvent dans les produits de consommation.

Ils suggèrent également de limiter l’exposition des personnes à ces produits chimiques pendant les étapes critiques du développement, telles que la puberté et la grossesse.

Si les entreprises utilisent des produits chimiques qui ont des effets sur la synthèse des œstrogènes ou de la progestérone, “elles devraient investir et pourraient essayer de les démêler davantage, sachant qu’il peut y avoir quelque chose”, a déclaré le Dr Grumley.

“S’il n’en ressort rien d’alarmant, ils peuvent continuer à utiliser le produit, mais s’il y en a, ils peuvent prendre leurs responsabilités et produire des alternatives ou faire des efforts en ce sens”, a-t-elle ajouté.

Résumer

L’étude a soulevé un point intéressant dans la recherche pour identifier le risque de cancer du sein en se concentrant sur les produits chimiques qui augmentent les œstrogènes ou la progestérone. Cependant, sans études in vivo, il est prématuré d’essayer d’établir un lien définitif.

Une approche à plusieurs volets est nécessaire pour bien comprendre le rôle que jouent les produits chimiques dans le développement du cancer du sein. Cela devrait englober toutes les données des études sur les cellules, les animaux et les études humaines d’observation, selon le Dr Teras.

« Le corps humain est [also] extrêmement complexe, et étudier une pièce du puzzle isolément peut être très différent de ce qui se passe lorsque toutes les pièces sont réunies. »– Dr Lauren Teras, Ph.D.

“Même si les résultats sont intéressants, nous ne pouvons pas prendre cela et l’appliquer aux êtres humains tant que nous n’avons pas fait d’autres évaluations”, a ajouté le Dr Grumley.

L’évaluation des effets de ces produits chimiques sur les humains reste difficile et la plupart n’ont pas fait l’objet d’études adéquates.

En ce sens, la nouvelle étude peut orienter les recherches futures vers l’examen des effets que les produits chimiques peuvent avoir sur les glandes mammaires, telles que les tumeurs.

“Nous nous attendons donc à ce qu’une plus grande rigueur soit appliquée dans l’interprétation des observations de changements induits chimiquement dans le tissu mammaire”, a déclaré Rudel.

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