Quand l'autisme et le racisme se rencontrent

Quand l’autisme et le racisme se rencontrent

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Malgré tous vos efforts, il y a des jours où vous ne pouvez pas protéger complètement votre enfant contre ce qui pourrait le blesser.

Vous pouvez les préparer, mais vous savez que les circonstances peuvent être indépendantes de votre volonté.

Sous une forme, l’été dernier, ce jour est venu. Cela a confirmé des inquiétudes de longue date concernant les situations qui surviennent lorsque l’autisme se heurte au racisme un jour où maman et papa ne sont pas là.

Mon fils est un garçon autiste noir de 10 ans.

Mon mari et moi avons décidé d’informer notre enfant de son diagnostic d’autisme il y a des années. Nous voulions qu’il sache qu’il y avait une raison pour laquelle il était différent. De cette façon, il pourrait trouver des moyens d’en voir la beauté.

Nous espérons également qu’il trouvera des moyens de faire de ses différences un avantage dans ses choix de vie futurs.

Son cerveau est câblé différemment. Ainsi, bien qu’il puisse faire beaucoup de choses, tout comme ses pairs, il voit parfois le monde différemment.

Parfois, il pourrait être susceptible de manquer un signal social qui pourrait le rendre moins sûr.

Entrez dans le camp d’été et « exposition »

Après de nombreuses discussions, nous avons décidé de faire participer mon fils à un camp d’été en personne.

Immédiatement après une longue année scolaire virtuelle, il attendait avec impatience des opportunités de s’engager avec plus d’enfants de son âge.

Mon fils est à la fois une personne sociable et, en général, un adepte des règles. Les règles l’aident à mieux cadrer le monde qui l’entoure.

Un jour au camp, il a entendu un autre campeur dire quelque chose qu’il trouvait impoli avec le moniteur. Alors, naturellement, notre fils a pris sur lui de dire à l’autre enfant qu’il devrait être plus respectueux.

Comme si c’était un réflexe, l’autre garçon a regardé dans la direction de notre fils et lui a dit : « Retourne en Afrique !

Qu’a fait mon fils ? Il a regardé l’autre enfant, a choisi de ne pas s’engager et s’est dirigé vers le conseiller pour lui dire ce qui s’était passé.

La conseillère a confirmé qu’elle était à portée de voix et qu’elle avait tout entendu. Elle a ensuite correctement escaladé l’affaire, séparé les enfants et informé mon mari lorsqu’il est venu chercher notre fils.

Mon mari a immédiatement fait asseoir notre enfant pour mieux comprendre la situation.

Notre garçon a raconté les événements de la même manière que le conseiller les a expliqués.

C’était l’avant-dernier jour de camp de notre fils. Nous voulions nous assurer que nous comprenions le contexte complet de tout ce qui s’était passé et que c’était une première fois pour notre fils dans ce camp.

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Comment nous l’avons vécu

Mon mari connaît le genre de femme qu’il a. Dès qu’il a mis notre enfant dans la voiture, il a décidé de m’appeler. Il savait que j’aurais besoin des 20 minutes qu’il leur a fallu pour rentrer à la maison et comprendre ce qui s’était passé.

Il m’a d’abord assuré qu’il avait parlé à mon fils et qu’il était calme. Il avait subi ses exercices d’auto-apaisement et avait traité les premières conséquences des émotions.

J’allais quand même poser tant de questions à notre fils quand il rentrerait à la maison.

Encore une fois, je savais que ce jour viendrait. Mon mari aussi. Sa réaction initiale alors qu’il me parlait était inquiète mais calme. Il savait que notre enfant de 10 ans était maintenant assis à côté de lui sur le siège passager.

Je suis content qu’il ne m’ait pas eu sur haut-parleur, cependant. J’étais livide. Cela m’a fait mal au cœur que mon fils ait cette expérience.

Mais j’ai découvert plus tard que le garçon qui a dit ces choses n’avait que 9 ans. Il a clairement appris cette façon de penser de quelque part. Les enfants aussi jeunes n’ont pas tendance à avoir de telles visions du monde par eux-mêmes.

Comment nous l’avons géré

La porte s’ouvrit et je regardai mon fils entrer. Il continua sa routine habituelle. Il a enlevé ses chaussures et s’est lavé les mains.

Il a alors vu l’expression d’inquiétude sur mon visage, s’est rapproché de moi et s’est assis sur mes genoux.

“Ne t’inquiète pas, maman,” commença-t-il. ” Je vais bien.”

Tant pis pour mon poker face.

“Dis-moi ce qui s’est passé, bébé,” ai-je continué.

Il m’a raconté l’histoire qu’il venait de raconter à son père il n’y a pas si longtemps.

« Qu’avez-vous ressenti lorsque ce garçon vous a dit cela ? » ai-je demandé, essayant d’avoir une idée de l’endroit où se trouvait sa tête.

« J’ai été surpris », a-t-il dit sans ambages. “Alors, je me suis juste éloigné de lui et j’ai dit au conseiller.”

Avant cet incident, mon mari et moi avions expliqué à notre fils que parfois les gens pouvaient le traiter différemment à cause de son apparence, pas seulement à cause de son autisme.

Je me souviens qu’il avait tout compris à l’âge de 8 ans. Il avait levé les yeux et nous avait dit : « Intéressant, c’est toujours un problème. Je pensais que le mouvement des droits civiques avait déjà abordé ces questions.

« On pourrait penser », pensai-je à l’époque.

Il a toujours été un enfant tellement logique. Il ne pouvait tout simplement pas comprendre pourquoi c’était toujours un problème après que tant de gens se soient battus pour l’égalité, et certains soient même morts pour en faire une réalité.

« Etes-vous sûr que vous allez bien ? » demandai-je encore une fois en mettant sa main dans la mienne.

“Oui, ça va. Je vais mieux maintenant, maman », m’a-t-il dit. Il me serra dans ses bras et continua sa journée.

Les mécanismes d’adaptation qui lui ont été enseignés depuis son enfance semblent l’avoir aidé dans ce moment difficile.

Avoir hâte de

Je suis resté éveillé tard cette nuit-là en pensant à l’un des outils les plus puissants du racisme : l’arme de la nuance.

Au fur et à mesure que mon fils grandit, je me suis demandé s’il serait capable de saisir la nuance, la forme la plus puissante du racisme. Ce qui n’est pas toujours facile à signaler à quelqu’un d’autre.

Mon esprit a dérivé vers tous les types de scénarios où ne pas comprendre les compétences sociales pourrait faire de lui une cible pour la cruauté de la vie.

Ensuite, je me suis souvenu que j’allais dans un terrier de futur casting, et je n’avais aucune idée de ce que l’avenir me réservait.

Tout ce que mon mari et moi pouvons faire est d’armer notre fils avec autant d’outils que possible. Ceux qui l’aideront à garder son fort sentiment d’identité, sa foi et sa conscience de soi alors que les défis de la vie se présentent.

Nous lui enseignons que son chemin vers son but ultime se trouve dans un corps noir donné par Dieu et un esprit autiste.

Mon fils est ici pour une raison que seul Dieu et lui peuvent déterminer. Notre travail en tant que parents est de le mettre sur la voie d’être cette personne qu’il est appelé à être. Nous devons également avoir la foi que, même lorsque mon mari et moi ne serons plus là, il ne s’en écartera pas.

Lola Dada-Olley est avocate, défenseure de l’inclusion des personnes handicapées, mère, épouse et animatrice de podcast. Elle a relaté le parcours multigénérationnel de sa famille dans l’autisme dans le podcast “Not Your Mama’s Autism” en 2020. Dans ce podcast, Lola aborde des sujets tels que la stigmatisation sociétale, la culture, l’intersection de la race et du handicap, les soins de santé, la police communautaire et les efforts d’inclusion des personnes handicapées dans les entreprises. . Elle est également membre du conseil d’administration de deux organisations à but non lucratif axées sur l’amélioration de l’accès aux soins de santé, au soutien communautaire et/ou aux opportunités professionnelles pour les personnes handicapées. En 2021, Lola a donné la conférence TEDx « Votre chemin est votre objectif », où elle explique comment certains événements de la vie apparemment décousus l’ont amenée là où elle est aujourd’hui.

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