Quand les compulsions du TOC vous blessent

Quand les compulsions du TOC vous blessent

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Imaginez, l’espace d’une seconde, que vous utilisiez vos mains pour travailler tous les jours.

Et maintenant, imaginez que vos mains cessent soudainement de fonctionner. Vos muscles sont si douloureux qu’il est parfois impossible de les bouger. Il devient presque impossible d’ouvrir des pots et des contenants de médicaments. Même tenir une tasse de thé est difficile.

Parce que je suis écrivain, j’ai souvent l’impression que mon travail est dans ma tête.

La recherche, la lecture et l’écriture sont des activités cérébrales. Ce n’est généralement que lorsque j’ai de graves douleurs au bas du dos que je me souviens à quel point mon corps est physiquement impliqué dans mon travail.

Récemment, j’ai développé une condition douloureuse où mes mains sont devenues douloureuses, raides et enflées. En l’espace de quelques jours, ils sont passés de pleinement fonctionnels à des douleurs persistantes.

Le physiothérapeute et moi avons essayé de comprendre la cause du problème. Ce n’était pas l’arthrite ou le syndrome du canal carpien ; cela semblait être le résultat d’un effort.

J’écrivais et révisais bien plus que d’habitude, mais même après avoir consciemment décidé de moins travailler, j’avais mal aux mains.

Plus tard, je me suis rendu compte que mon TOC – en particulier, ma compulsion de torsion des mains – faisait des ravages sur mes mains.

Les effets de la maladie mentale ne sont pas seulement mentaux

Votre état mental peut affecter votre corps physiquement. L’exemple le plus évident de cet effet est les pleurs : vous vous sentez triste ou submergé par l’émotion, et votre corps produit des larmes.

Beaucoup d’entre nous ressentent également de l’anxiété dans notre corps.

Les symptômes physiques de l’anxiété comprennent :

  • maux de tête
  • problèmes gastro-intestinaux
  • maux et douleurs

De même, la dépression peut affecter votre niveau d’énergie et entraîner des douleurs corporelles et de la fatigue.

En tant qu’écrivain sur la santé mentale, j’étais bien consciente des effets physiques de la maladie mentale. Mais je ne pensais pas à la façon dont les TOC, en particulier, pourraient avoir un impact sur mon corps.

En plus des maux de tête liés à l’anxiété et du brouillard cérébral semblable à la dépression, j’éprouvais une tension physique à cause de mes compulsions.

Mes compulsions ont changé au fil du temps, mais elles impliquent souvent d’essorer, de fléchir ou d’hyperétendre mes mains.

Je suis tellement habituée à ces compulsions que je les remarque à peine, c’est pourquoi il m’a fallu un certain temps pour faire le lien entre mes symptômes de TOC et la douleur physique.

Parce que je tape sur mon ordinateur portable toute la journée, mes mains sont déjà mises à rude épreuve – et mes compulsions ne faisaient qu’empirer les choses.

Comment le TOC peut affecter votre corps

En plus de cela, il existe un lien entre le TOC et l’insomnie : une étude de 2020 a révélé que les personnes atteintes de TOC sont 7 fois plus susceptibles de souffrir d’insomnie.

Parce que les compulsions varient d’une personne souffrant de TOC à l’autre, les effets physiques du trouble ne sont pas les mêmes pour tout le monde.

Par exemple, une personne qui a une compulsion de lavage des mains peut constater que ses mains deviennent rouges, craquelées et douloureuses à cause d’un lavage excessif des mains.

Un problème similaire peut survenir si vous avez des compulsions qui impliquent une douche ou un nettoyage excessif. Ces compulsions sont fréquentes chez les personnes qui ont un TOC de contamination.

Un autre exemple est l’épuisement. Toutes les compulsions peuvent être assez épuisantes, à la fois mentalement et physiquement. Si vous avez une compulsion à faire les cent pas, par exemple, cela peut être physiquement fatiguant.

De même, les compulsions qui impliquent de « vérifier » ou de réorganiser des éléments peuvent vous fatiguer.

Une compulsion est, par définition, difficile à contrôler, persistante et répétitive. Sur le moment, il n’est pas toujours facile de prévoir le bilan physique de vos compulsions.

Le plus souvent, vous êtes tellement préoccupé par les obsessions que vous ne vous demandez pas nécessairement si vous allez vous retrouver avec une peau craquelée ou un corps fatigué.

Pour cette raison, il n’est pas toujours facile de lier les effets physiques du TOC à vos compulsions. Cependant, remarquer la connexion peut vous aider à prendre soin de votre corps et à mieux gérer vos compulsions.

Les autosoins mentaux et les autosoins physiques sont liés

La thérapie m’a aidé à mieux gérer mon TOC afin que je m’engage moins dans mes compulsions. Cela signifie que je mets lentement moins de pression sur mes mains, car je suis capable de reconnaître mes obsessions et de réduire ma compulsion.

Ceci est un exemple direct de la façon dont les autosoins mentaux peuvent aider votre santé physique.

Et l’inverse est également vrai : prendre soin de votre santé physique peut affecter votre santé mentale.

Être dans la douleur est pénible en soi. La douleur peut souvent s’ajouter aux sentiments d’anxiété et de dépression, surtout lorsque vous avez du mal à trouver un soulagement.

Mes douleurs aux mains, par exemple, étaient extrêmement frustrantes pour moi : j’ai pris du retard dans mon travail, je n’ai pas pu m’engager dans mon exutoire créatif et j’avais même besoin d’aide pour des choses comme porter des sacs d’épicerie.

L’exercice est un autre exemple de la façon dont votre état physique affecte votre état mental.

Lorsque j’ai commencé à me débattre avec ma santé mentale, on m’a souvent donné le conseil non sollicité de « juste faire de l’exercice » – généralement d’une manière condescendante et dédaigneuse – ce qui ne faisait que me faire détester l’idée de faire plus d’exercice.

Je déteste vraiment l’admettre, mais l’exercice régulier est le meilleur moyen pour moi de me déstresser et le seul moyen d’empêcher mes douleurs au bas du dos de prendre le dessus sur ma vie.

Bien sûr, il n’est pas facile d’entrer dans une routine d’exercice lorsque vous faites face aux symptômes de la maladie mentale, mais si vous êtes capable de marcher ou de vous étirer de temps en temps, c’est mieux que rien.

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Valoriser à la fois la santé physique et mentale

Je ne me suis jamais vraiment soucié de ma santé physique jusqu’à ce que je développe des ovaires polykystiques et la maladie de Hashimoto.

Ensuite, la douleur et l’épuisement m’ont demandé de prendre soin de mon corps, ce qui incluait de faire de l’exercice, de manger régulièrement et de dormir suffisamment.

Même s’il était difficile de faire face à ces deux maladies chroniques, il y avait un bon côté : ces trois choses ont jeté les bases d’une meilleure santé mentale.

Étonnamment, il est plus facile de gérer vos maladies mentales lorsque vous n’êtes pas fatigué et affamé tout le temps !

Beaucoup d’entre nous oublient le lien entre notre corps et notre esprit.

Nous disons souvent que nos inquiétudes et nos angoisses sont « tout dans nos têtes », oubliant que ces émotions se répandent dans nos muscles, notre système gastro-intestinal et nos poumons, affectant tout, de notre santé cardiovasculaire à notre fertilité.

Nous ne sommes pas seulement des cerveaux qui sont parcourus par des corps, et nous ne sommes pas seulement des corps qui sont dirigés par des cerveaux. Nous sommes à la fois notre corps et notre esprit, à la fois des êtres physiques et mentaux.

Souvent, ce n’est qu’en se souvenant du lien entre le corps et l’esprit que nous pouvons prendre soin des deux.

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