Que devez-vous savoir sur les allergies aux animaux domestiques ?

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Aux États-Unis, quatre-vingt-cinq millions de familles, soit 67 % des foyers du pays, possèdent au moins un animal de compagnie, selon l'enquête nationale 2019-2020 auprès des propriétaires d'animaux menée par l'American Pet Products Association (APPA).

Bien que les animaux de compagnie soient des membres bien-aimés de leur foyer, ils peuvent être beaucoup plus difficiles à vivre lorsqu’ils sont source d’allergies. Apprenez-en davantage sur les allergies aux animaux de compagnie et sur la façon de les gérer.

Quels sont les symptômes des allergies aux animaux de compagnie ?

Croyez-le ou non, tout animal qui a de la fourrure ou des plumes peut provoquer des allergies chez de nombreuses personnes. Les animaux de compagnie les plus populaires aux États-Unis sont les chiens et les chats, mais les autres animaux pouvant provoquer des allergies comprennent les oiseaux, les lapins, les chevaux, les cobayes et les hamsters.

Les allergies aux animaux peuvent ressembler à d’autres types d’allergies saisonnières ou environnementales. Les symptômes courants des allergies aux animaux de compagnie comprennent :

  • Éternuements, nez qui coule ou nez bouché
  • Congestion nasale, pouvant provoquer des maux de tête ou des douleurs faciales
  • Toux, respiration sifflante ou essoufflement
  • Yeux qui démangent, rouges et larmoyants
  • Éruption cutanée ou urticaire

Les animaux de compagnie déclenchent le plus souvent des allergies lorsqu’une personne respire ou touche l’allergène. Une personne peut également ressentir certains symptômes, comme des démangeaisons ou une éruption cutanée, après avoir été griffée par un animal auquel elle est allergique.

Quelles sont les causes des allergies aux animaux de compagnie ?

Beaucoup de gens pensent que seuls la fourrure ou les poils d'un animal provoquent des allergies. Cependant, les allergies d’une personne peuvent également être déclenchées par la peau, la salive, l’urine et les excréments d’un animal. Les animaux à fourrure peuvent également agir comme des vadrouilles virtuelles, apportant des allergènes comme la poussière, les spores de moisissures et le pollen de l'extérieur. Les poils d’animaux en eux-mêmes n’agissent pas comme un allergène, mais ils servent de vecteur à des substances qui provoquent des réactions allergiques.

Une personne peut également être allergique à certains matériaux utilisés pour prendre soin d’un animal de compagnie. Par exemple, une personne peut être allergique à la litière d’une cage de hamster, à un ingrédient de la nourriture pour animaux de compagnie ou au foin que mangent les chevaux ou les cobayes.

Une personne allergique à un animal de compagnie n’a pas besoin d’avoir un contact direct avec l’animal pour avoir une réaction. Tout comme les humains, les animaux peuvent perdre des pellicules de peau et de poils qui restent dans diverses zones de la maison. Même lorsque l'animal n'est plus dans la pièce, il peut toujours laisser des squames derrière lui, ce qui peut déclencher des allergies lorsque quelqu'un entre en contact avec lui.

Les substances laissées par un animal peuvent également se détériorer en particules encore plus petites. Ces particules peuvent ensuite pénétrer dans les systèmes de chauffage ou de climatisation de la maison, qui peuvent les faire recirculer dans toute la maison et toute l'année.

De nombreuses personnes peuvent être allergiques à leurs propres animaux de compagnie sans s’en rendre compte. Une personne présentant des symptômes d’allergie constants ne les attribue pas nécessairement à son animal de compagnie. De nombreuses personnes qui subissent des tests d’allergie sont surprises d’apprendre qu’elles sont très allergiques à leurs animaux de compagnie. En raison de l’exposition quotidienne des animaux de compagnie, ils peuvent ne pas remarquer les symptômes ou les attribuer à l’animal.

Une personne ressentira généralement des symptômes d’allergie aussi longtemps qu’elle sera exposée à l’allergène. Une personne qui n’a pas d’animal de compagnie peut être plus susceptible de remarquer une augmentation des symptômes d’allergie lorsqu’elle se trouve à proximité d’un animal auquel elle est allergique.

Si vous êtes allergique aux animaux de compagnie, vous pourriez être plus sensible à certaines races de chats ou de chiens qu’à d’autres, ou vous pourriez être également allergique à toutes les races d’un animal particulier. Gardez toutefois à l’esprit qu’il n’existe pas de chat ou de chien véritablement « hypoallergéniques ». De même, avoir un chat « sans poils » ne préviendra probablement pas les allergies si les allergènes sont également présents dans sa peau et sa salive.

Comment traiter les allergies aux animaux ou aux animaux de compagnie

Si vous êtes allergique à un type particulier d’animal, le meilleur traitement consiste à limiter votre exposition à ceux-ci. Cependant, si votre animal est considéré comme un membre de votre famille, cette option n’est peut-être pas viable.

D'autres mesures peuvent aider à réduire les symptômes sans retirer l'animal de votre maison. Ceux-ci inclus:

  • Baigner régulièrement les animaux
  • Utiliser des filtres à air dans les chambres et les espaces de vie
  • Garder les animaux hors des chambres
  • Épousseter et aspirer régulièrement
  • Changez fréquemment les filtres à air

Plusieurs types de médicaments en vente libre peuvent vous aider à vous sentir mieux avec vos animaux de compagnie. Ceux-ci inclus:

  • Antihistaminiques, qui peuvent prévenir ou réduire les éternuements et les démangeaisons que vous pourriez ressentir en raison de vos allergies
  • Décongestionnants oraux ou nasaux, qui aident à soulager la pression ou la congestion des sinus
  • Les corticostéroïdes intranasaux, qui font partie des traitements contre les allergies les plus efficaces et peuvent aider à réduire la congestion nasale et l'écoulement nasal.

Quand consulter un allergologue pour les allergies aux animaux

La meilleure façon de savoir avec certitude la cause de vos allergies est de passer un test cutané chez un allergologue. Ce type de test consiste à placer une petite quantité d’allergène sous la surface de votre peau. Le spécialiste vous surveille à la recherche de signes de réaction, tels qu'une rougeur ou un gonflement, qui indiquent une allergie. La plupart des résultats apparaissent en 15 à 30 minutes.

Les tests d'allergie sont une bonne idée même si vous êtes certain qu'un animal est à l'origine de vos symptômes. Vous pourriez être surpris par les résultats. D'autres allergènes, tels que le pollen introduit dans la fourrure d'un chat ou d'un chien, peuvent être la véritable cause de vos symptômes.

Une fois que vous savez avec certitude de quelles allergies vous souffrez, un traitement supplémentaire peut atténuer vos symptômes. Les injections ou les gouttes contre les allergies peuvent aider à renforcer la résistance aux allergies aux animaux de compagnie. Cependant, lorsque les animaux sont déjà constamment exposés, ce traitement peut ne pas être entièrement efficace.

Si vous avez du mal à gérer les allergies de votre animal de compagnie sans retirer votre ami à quatre pattes ou à plumes de la maison, il est peut-être temps de consulter un expert en allergies. L'équipe d'Aspire Allergy & Sinus est prête à vous aider ! Contactez-nous dès aujourd'hui pour planifier votre premier rendez-vous.

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