Quels sont les symptômes des phobies spécifiques ?

Quels sont les symptômes des phobies spécifiques ?

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Une phobie spécifique est une peur intense à propos d’un objet ou d’une situation. Les phobies impliquent des symptômes d’anxiété et d’évitement.

Les phobies ne sont pas seulement des peurs extrêmes, ce sont des peurs irrationnelles. Cela signifie que les sentiments anxieux sont plus importants que le véritable danger que pose l’objet ou la situation.

Par exemple, si vous avez peur des hauteurs, vous pourriez ressentir une anxiété ou une panique extrême si vous dépassez le 10e étage d’un immeuble de bureaux. Ce serait une peur irrationnelle, car le bâtiment aurait plusieurs mesures de sécurité en place pour vous protéger.

Les phobies spécifiques sont répandues. En fait, ils sont l’un des troubles anxieux les plus courants aux États-Unis, affectant environ 19 millions d’adultes, soit 8,7 pour cent de la population.

Cet article examine les symptômes de phobies spécifiques, les types les plus courants et d’autres conditions liées à la phobie.

Symptômes de phobies spécifiques

Si vous avez une phobie spécifique, vous vous rendez probablement compte que vos peurs sont irrationnelles. Cependant, faire face ou même penser à faire face à l’objet ou à la situation peut provoquer une attaque de panique ou une anxiété intense.

Les symptômes de phobies spécifiques apparaissent généralement pour la première fois à l’adolescence ou à l’âge adulte, avec un début moyen de 7 ans. Les peurs des enfants disparaissent souvent d’elles-mêmes, mais chez certains, elles persistent jusqu’à l’âge adulte.

Selon la dernière édition du Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM-5), les symptômes associés à des phobies spécifiques – peur, anxiété et évitement – persistent pendant 6 mois ou plus. Sans traitement, ils peuvent persister pendant des années ou des décennies.

Vos symptômes peuvent aller de légers à graves. La fréquence à laquelle ils surviennent dépend en partie de la fréquence à laquelle vous rencontrez l’objet ou la situation redoutée. Même si les rencontres sont rares, l’anticipation de cet événement peut provoquer une réaction anxieuse.

Comme pour les autres troubles anxieux, les symptômes de phobies spécifiques peuvent être à la fois physiques et psychologiques.

Symptômes physiques

Chez les personnes atteintes de phobie, voir ou penser à un objet ou à une situation redoutée active le système de défense du corps, connu sous le nom de réaction de combat ou de fuite.

Il s’agit d’une réponse naturelle chez les humains et les animaux. Il vise à préparer le corps au danger. Cette réponse est déclenchée lorsque le corps pense qu’il détecte une menace.

Les symptômes physiques courants liés à des phobies spécifiques comprennent :

  • Palpitations cardiaques
  • transpiration
  • tremblement
  • frissons ou bouffées de chaleur
  • essoufflement ou sensation d’étouffement
  • douleur ou gêne thoracique
  • se sentir nauséeux
  • vertiges
  • se sentir étourdi
  • évanouissement

Les enfants peuvent exprimer leur anxiété différemment des adultes avec des comportements qui incluent :

  • pleurs
  • crises de colère
  • geler, ou devenir très immobile malgré une sensation très anxieuse à l’intérieur
  • s’accrocher à un soignant

Symptômes psychologiques

Les symptômes psychologiques des phobies spécifiques comprennent :

  • un sentiment de danger imminent ou de malheur
  • ressentir le besoin de s’évader
  • inconfort intense
  • une peur de perdre le contrôle
  • un sentiment que les choses sont irréelles, connu sous le nom de dépersonnalisation

Certaines personnes évitent souvent les situations ou les endroits où elles peuvent rencontrer leur peur.

Les phobies peuvent avoir un impact considérable sur votre vie professionnelle, sociale et familiale, ainsi que sur vos relations.

Par exemple, une phobie peut vous empêcher de visiter les parcs en raison de la peur des chiens, ou vous pouvez refuser une promotion parce que le nouveau poste implique des voyages en train ou en avion.

L’évitement et l’anticipation anxieuse de la situation redoutée peuvent conduire à une détresse importante d’avoir la phobie en premier lieu.

Cela peut même conduire à la honte et à la culpabilité, surtout si vous constatez que les autres ne comprennent pas vos sentiments.

Phobies spécifiques courantes

Les troubles anxieux, qui incluent des phobies spécifiques, sont très fréquents. En fait, le National Institutes of Mental Health (NIMH) estime que près d’un tiers des adultes aux États-Unis connaîtront un trouble anxieux au cours de leur vie.

Certaines phobies spécifiques sont plus courantes que d’autres. Les femmes sont deux fois plus susceptibles d’avoir des phobies spécifiques que les hommes.

Selon l’Anxiety and Depression Association of America (ADAA) et le NIMH, les phobies spécifiques courantes incluent la peur de :

  • animaux, tels que les araignées, les serpents, les chiens ou les insectes
  • hauteurs
  • en volant
  • recevoir des injections
  • du sang
  • germes
  • tonnerre
  • conduite
  • transport public
  • ascenseurs
  • procédures dentaires ou médicales

Il est courant que les gens aient plusieurs phobies spécifiques. Selon le DSM-5, environ 75 % des personnes atteintes de phobie spécifique craignent plus d’une situation ou d’un objet, avec une moyenne de trois peurs.

Autres conditions liées à la phobie

Toutes les phobies ne sont pas des phobies spécifiques. Le NIMH décrit les conditions suivantes comme des troubles liés à la phobie :

  • Le trouble d’anxiété sociale, anciennement connu sous le nom de phobie sociale, est une peur intense des situations sociales ou des situations de performance.
  • L’agoraphobie est une peur d’être dans une situation où vous pourriez avoir du mal à vous échapper. Il peut s’agir d’espaces ouverts, d’espaces clos ou de transports publics.
  • Le trouble d’anxiété de séparation implique une anxiété intense d’être séparé d’une figure d’attachement majeure dans votre vie.

Pour certaines personnes, les symptômes peuvent s’expliquer par un trouble anxieux différent, comme le trouble obsessionnel-compulsif (TOC) ou le trouble de stress post-traumatique (TSPT).

Avoir une phobie spécifique peut prédire le développement d’autres troubles de l’anxiété, de l’humeur ou de la consommation de substances. Cela dit, les phobies spécifiques peuvent être traitées et un traitement précoce peut réduire le risque d’autres problèmes de santé mentale.

Que puis-je faire contre ma phobie?

La bonne nouvelle est que les phobies sont hautement traitables à l’aide de méthodes de relaxation et de thérapies comportementales.

Bien que nous ne puissions pas toujours empêcher notre anxiété de faire son apparition, nous pouvons prendre des mesures pour remarquer nos symptômes et reprendre le contrôle lorsqu’ils surviennent.

Beaucoup de gens trouvent que parler avec un thérapeute peut aider. Vous pouvez le faire de la manière qui vous convient le mieux, que ce soit en personne, au téléphone ou par chat vidéo.

En outre, de nombreuses personnes trouvent que la thérapie cognitivo-comportementale (TCC) et la thérapie d’exposition sont efficaces pour surmonter leurs peurs et renforcer l’idée que la situation redoutée est sûre.

En savoir plus sur les traitements pour des phobies spécifiques ici.

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