Qu'est-ce que le TDAH ? Cinq choses importantes à savoir lorsqu'une personne est atteinte à la fois d'autisme et de TDAH

Qu'est-ce que le TDAH ? Cinq choses importantes à savoir lorsqu'une personne est atteinte à la fois d'autisme et de TDAH

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Vous avez peut-être vu de nouvelles façons de décrire une personne autiste qui souffre également d'un trouble déficitaire de l'attention avec hyperactivité (TDAH). Les termes « AuDHD » ou parfois « AutiADHD » sont utilisés sur les réseaux sociaux, les gens décrivant ce qu'ils vivent ou ont vu en tant que cliniciens.

Il peut paraître surprenant que ces deux troubles puissent coexister, car certains traits semblent presque opposés. Par exemple, les personnes autistes ont généralement des routines fixes et préfèrent que les choses restent les mêmes, alors que les personnes atteintes de TDAH se lassent généralement des routines et aiment la spontanéité et la nouveauté.

Mais ces deux pathologies se chevauchent souvent et la combinaison des diagnostics peut entraîner des besoins spécifiques. Voici cinq choses importantes à savoir sur le TDAH.

1. Avoir les deux n'était pas possible il y a dix ans

Ce n’est que depuis une décennie que l’autisme et le TDAH peuvent être diagnostiqués ensemble. Jusqu’en 2013, le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM) – la référence utilisée par les professionnels de santé du monde entier pour définir les diagnostics psychologiques – ne permettait pas de diagnostiquer le TDAH chez une personne autiste.

La cinquième édition du manuel a été la première à prévoir les deux diagnostics chez une même personne. Ainsi, les personnes diagnostiquées et traitées avant 2013, ainsi que la plupart des recherches, n'ont généralement pas pris en compte le trouble déficitaire de l'attention avec ou sans hyperactivité. Au lieu de cela, les enfants et les adultes ont pu être « assignés » à la condition qui leur semblait la plus importante ou qui avait le plus d'impact sur la vie quotidienne.

2. L’AuDHD est plus fréquent qu’on ne le pense

Environ 1 à 4 % de la population est autiste.

Ils peuvent avoir du mal à s'orienter dans les situations sociales et les relations, préférer les routines constantes, trouver les changements trop difficiles et la répétition apaisante. Ils peuvent avoir des sensibilités sensorielles particulières.

Le TDAH touche environ 5 à 8 % des enfants et des adolescents et 2 à 6 % des adultes. Les caractéristiques peuvent inclure des difficultés à se concentrer de manière flexible, ce qui entraîne une procrastination, une distraction et une désorganisation. Les personnes atteintes de TDAH peuvent avoir des niveaux élevés d'activité et d'impulsivité.

Des études suggèrent qu'environ 40 % des personnes atteintes de TDAH répondent également aux critères diagnostiques de l'autisme et vice versa. La cooccurrence de caractéristiques ou de traits d'une condition (sans répondre à tous les critères diagnostiques) lorsque vous êtes atteint de l'autre est encore plus courante et peut être plus proche d'environ 80 %. Ainsi, une proportion importante de personnes atteintes d'autisme ou de TDAH qui ne répondent pas à tous les critères de l'autre condition auront probablement certains traits.

3. Les traits opposés peuvent être pénibles

Les personnes autistes préfèrent généralement l’ordre, tandis que les personnes atteintes de TDAH ont souvent du mal à garder les choses organisées. Les personnes autistes préfèrent généralement faire une chose à la fois, tandis que les personnes atteintes de TDAH sont souvent multitâches et ont beaucoup de choses en cours. Lorsqu’une personne présente les deux troubles, les traits contradictoires peuvent donner lieu à une lutte interne.

Par exemple, il peut être perturbant de devoir organiser ses affaires d'une certaine manière, mais les traits du TDAH font qu'il est difficile de le faire de manière constante. Il peut y avoir des périodes d'organisation (lorsque les traits autistiques dominent) suivies de périodes de désorganisation (lorsque les traits du TDAH dominent) et de sentiments de détresse face à l'impossibilité de maintenir l'organisation.

Il peut y avoir un certain ennui avec les mêmes routines ou activités, mais aussi de la contrariété et de l'anxiété lorsque l'on tente de passer à quelque chose de nouveau.

Les intérêts particuliers des autistes (qui sont souvent dévorants, de longue date et prioritaires sur le contact social) peuvent ne pas durer aussi longtemps dans le cas du TDAH, ou ressembler davantage à ceux observés dans le TDAH (une plongée intense et profonde dans un nouvel intérêt qui peut rapidement s'épuiser).

L'autisme peut se traduire par une surstimulation rapide par des informations sensorielles provenant de l'environnement, telles que les bruits, la lumière et les odeurs. Le TDAH est lié à un cerveau sous-stimulé, où une pression intense, la nouveauté et l'excitation peuvent être nécessaires pour fonctionner de manière optimale.

Pour certaines personnes, les traits conflictuels peuvent aboutir à un équilibre où les gens peuvent trouver un terrain d’entente (par exemple, leur maison semble bien rangée, mais les placards sont un peu en désordre).

Il n’existe pas encore beaucoup de recherches sur l’expérience vécue de ce « conflit de traits » chez les personnes atteintes de TDAH, mais il existe des observations cliniques.

4. Les problèmes de santé mentale et autres difficultés sont plus fréquents

Nos recherches sur la santé mentale des enfants atteints d’autisme, de TDAH ou de AuDHD montrent que les enfants atteints de AuDHD ont des niveaux plus élevés de difficultés de santé mentale que l’autisme ou le TDAH seuls.

Ce résultat est cohérent avec les études qui montrent que les personnes atteintes de TDAH présentent davantage de problèmes de santé mentale, comme la dépression et l’anxiété. Les personnes atteintes de TDAH présentent également davantage de difficultés au quotidien que les personnes atteintes de TDAH prises séparément.

Il y a donc un effet additif dans le trouble déficitaire de l’attention avec ou sans hyperactivité (TDAH) dû aux difficultés de base exécutives que l’on retrouve à la fois dans l’autisme et le TDAH. Ces difficultés concernent la façon dont nous planifions et organisons, prêtons attention et contrôlons nos impulsions. Lorsque nous sommes aux prises avec ces difficultés, cela peut avoir un impact considérable sur notre vie quotidienne.

5. Il est important de recevoir le bon traitement

Les traitements médicamenteux du TDAH sont fondés sur des données probantes et efficaces. Des études suggèrent que le traitement médicamenteux du TDAH chez les personnes autistes contribue également à améliorer les symptômes du TDAH. Mais les médicaments contre le TDAH ne réduiront pas les traits autistiques et d'autres mesures de soutien peuvent être nécessaires.

Les traitements non pharmacologiques tels que la thérapie psychologique ou l'ergothérapie sont moins étudiés dans le cadre du TDAH, mais ils sont susceptibles d'être utiles. Les traitements fondés sur des données probantes comprennent la psychoéducation et la thérapie psychologique. Cela peut inclure la compréhension des points forts d'une personne, la façon dont les traits peuvent avoir un impact sur elle et l'apprentissage du soutien et des ajustements nécessaires pour l'aider à fonctionner au mieux de ses capacités. Les parents et les soignants ont également besoin de soutien.

La combinaison et l’ordre du soutien dépendront probablement du fonctionnement actuel de la personne et de ses besoins particuliers.

Est-ce que vous vous identifiez ?

Des études suggèrent que les personnes atteintes de ces deux troubles peuvent ne pas être identifiées lorsqu'ils sont présents simultanément. Une personne dans cette situation peut se sentir incomprise ou avoir l'impression de ne pas pouvoir communiquer pleinement avec les autres personnes atteintes d'autisme et de TDAH, et que quelque chose d'autre se passe pour elle.

Si vous souffrez d’autisme ou de TDAH, il est important que l’autre soit pris en compte afin que le soutien approprié puisse être fourni.

Si une seule pièce du puzzle est connue, la personne aura probablement des difficultés inexpliquées malgré le traitement. Si vous êtes autiste ou TDAH et que vous n'êtes pas sûr d'être atteint de TDAH, envisagez d'en discuter avec votre professionnel de la santé.

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