Remplacer le sel de table par des substituts de sel peut réduire le risque de mourir…

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Une nouvelle étude soutient la consommation de substituts de sel pour réduire le risque de décès. Visuels de houle/Stocksy

  • Une nouvelle étude révèle que la consommation de substituts de sel au lieu du sel de table peut réduire le risque d'événements cardiovasculaires et de décès toutes causes confondues.
  • Les substituts de sel testés par les chercheurs contenaient également du potassium supplémentaire, ce qui peut expliquer en partie ses bienfaits pour la santé.
  • Cependant, l’étude analyse les données d’études menées en grande partie en Chine, et son applicabilité aux populations occidentales n’est pas claire en raison des différences entre l’Est et l’Ouest dans la manière dont les aliments sont préparés et consommés.

Même s’il est largement reconnu qu’un apport excessif en sodium est associé aux maladies cardiovasculaires et à la mortalité, de nombreuses personnes continuent de consommer des quantités malsaines de sel – du chlorure de sodium – dans leurs aliments. Une stratégie pour continuer à satisfaire son goût pour les aliments salés tout en réduisant les risques pour la santé consiste à utiliser des substituts du sel.

Une nouvelle étude de l'Université Bond en Australie révèle que l'utilisation de substituts de sel peut entraîner une incidence plus faible de maladies cardiovasculaires et un risque réduit de décès, quelle qu'en soit la cause, pendant une période pouvant aller jusqu'à 10 ans.

Les substituts du sel sont généralement un mélange contenant de faibles quantités de sodium et des niveaux accrus de potassium.

L'étude analyse les résultats de 16 essais contrôlés randomisés (ECR). Parmi ceux-ci, huit ont signalé des incidences d’événements cardiovasculaires majeurs et une mortalité toutes causes confondues pendant six mois ou plus. Sept des huit ECR ont été menés en Chine et à Taiwan. Les autres ECR ont suivi l'hypertension, la mortalité par cause et l'excrétion urinaire efficace après six mois.

L'étude est publiée dans Annals of Internal Medicine.

La nourriture à l’Est contre l’Ouest

Même si les résultats de l'étude sont probablement applicables aux personnes vivant en Asie, ils ne sont peut-être pas aussi pertinents pour les populations occidentales.

La première auteure de l'étude, Hannah Greenwood, PhD, BPsychSc, assistante de recherche à la Bond University en Australie, a souligné que la prépondérance des données de l'étude provenait de RTC asiatiques.

« Bien que les substituts du sel puissent encore bénéficier aux populations occidentales, les recherches actuellement disponibles ne peuvent pas le confirmer car les données ne sont pas disponibles. C'est en partie pourquoi la « certitude des preuves » de nos conclusions est classée comme « faible » ou « très faible » », a-t-elle déclaré.

Greenwood a également noté que la consommation de sodium suit des modèles différents à l'Est et à l'Ouest.

« Dans les populations étudiées », a-t-elle déclaré, « la consommation de sel a tendance à être discrétionnaire. Autrement dit, cela dépend en grande partie du sel ajouté aux aliments, qui ne provient que partiellement du sel de table ajouté, mais aussi de la sauce soja et d’autres condiments.

Au sein de la population étudiée, la préparation des aliments a lieu plus souvent à la maison, où l’ajout de sodium est un choix conscient.

“Dans les populations occidentales, la consommation de sel est davantage motivée par les aliments transformés, emballés et à emporter/au restaurant”, a déclaré Greenwood.

Jayne Morgan, MD, cardiologue et directrice exécutive de la santé et de l'éducation communautaire à la Piedmont Healthcare Corporation à Atlanta, en Géorgie, qui n'a pas participé à l'étude, a noté l'omniprésence du sodium dans le régime alimentaire occidental typique.

« Non seulement beaucoup [Western] les aliments transformés contiennent intrinsèquement du sel, mais contiennent souvent du sel comme conservateur et exhausteur de goût. Cela inclut les viandes, etc., achetées dans les supermarchés et pré-assaisonnées », a déclaré Morgan.

Les grignotines contiennent également généralement de grandes quantités de sodium.

Morgan estime néanmoins que l'étude est « définitivement matière à réflexion, car ici aux États-Unis, nous savons que nous consommons trop de sodium dans notre alimentation, mais nous ne semblons pas disposés à abandonner la saveur. Et ce, malgré l’hypertension, le diabète, l’obésité et l’augmentation des maladies cardiovasculaires. »

Comment le potassium présent dans le sel est bénéfique pour la santé

L'ajout de potassium dans les substituts de sel de la population étudiée peut également être un facteur dans l'amélioration des résultats de santé observés.

« Le potassium est essentiel à l’équilibre du système électrique du cœur, notamment à la contraction et à la relaxation du muscle cardiaque. Il joue un rôle dans l’interaction du sodium et du potassium dans la régulation de la pression artérielle. » a expliqué Morgane.

Elle a également noté que l’on peut ingérer trop de potassium, entraînant une hyperkaliémie, ce qui rend un équilibre sain entre le potassium et le sodium un exercice d’équilibre.

Le chercheur principal de l'étude, Loai Albarqouni, MD, PhD, MSc, professeur adjoint à la Bond University en Australie, a déclaré qu'il était difficile de dire combien de potassium supplémentaire les participants à l'étude avaient reçu.

“C'est difficile à quantifier car notre étude n'a pas examiné si c'est la diminution du sodium seule qui est à l'origine de l'effet, ou si l'augmentation du potassium présente un bénéfice supplémentaire”, a-t-il déclaré.

“Une autre étude portant à la fois sur la substitution en sel et sur la restriction en sodium a révélé une réduction du risque cardiovasculaire liée à la substitution en sel, mais pas à la restriction en sel, ce qui souligne l'avantage d'un apport accru en potassium”, a ajouté Greenwood.

“Dans cette région de Chine, les gens sont connus pour avoir des valeurs de potassium plus faibles, et toute augmentation pourrait donc être bénéfique mais ne les pousserait pas dans la fourchette de l'hyperkaliémie”, a souligné Morgan.

“Ainsi, même si nos recherches ne nous permettent pas d'estimer la contribution du potassium ajouté à l'effet”, a déclaré Albarqouni, “nous soupçonnons qu'il joue un rôle”.

Sel dans la sauce soja asiatique et les condiments

Les ECR ont étudié les substituts du sel de table au lieu des substituts de la sauce soja, qui ajoutent plus souvent des arômes salés en Asie.

Greenwood a expliqué que cela était dû au fait qu '«il n'existe actuellement aucun produit de sauce soja disponible dans le commerce qui ait été formulé de manière similaire pour contenir une teneur réduite en sodium et un ajout de potassium, bien qu'il existe déjà des produits à teneur réduite en sodium».

Elle a noté que de nombreux condiments, y compris la sauce soja, utilisés en Asie contiennent des niveaux élevés de sodium, « donc la création et la recherche de condiments « substituts au sel » pourraient en valoir la peine.

Quelques limites

Comme pour toute méta-étude, il existait des variations entre les RTC inclus, ce qui limitait la portée de ses conclusions.

Albarqouni a mentionné « les différences entre notre population d’intérêt – occidentale, à risque cardiovasculaire moyen – et le contexte de recherche d’origine, en grande partie non occidental, à risque cardiovasculaire plus élevé que la moyenne, qui affectent la généralisabilité des résultats ».

“D'autres limites incluent les variations dans la qualité méthodologique des études incluses et les variations dans la manière dont la substitution du sel a été réalisée entre les différentes études”, a-t-il déclaré.

« Il est important de se rappeler que les substituts du sel ne sont pas le Saint Graal pour mettre fin aux maladies cardiovasculaires. » dit Greenwood.

« Il existe de nombreux facteurs autres que l’apport en sodium qui contribuent à la santé cardiovasculaire, notamment le tabagisme, l’alimentation et l’exercice. Il existe également de nombreuses autres façons de réduire votre consommation de sodium, comme opter pour des aliments entiers/non transformés préparés à la maison plutôt que des aliments transformés ou à emporter. Pour quelqu’un qui cherche un moyen simple de réduire sa consommation de sodium, sans rompre avec l’habitude d’ajouter du sel à ses aliments, utiliser un substitut de sel est une excellente option. -Hannah Greenwood

Alternatives à faible teneur en sel pour un cœur sain

Michelle Routhenstein, MS, RD, CDCES, diététiste en cardiologie préventive chez FullyNourished.com, qui n'a pas non plus participé à l'étude, a suggéré certains substituts du sel.

“Les alternatives à faible teneur en sel à la sauce soja peuvent inclure des acides aminés de noix de coco ou une sauce soja maison utilisant des ingrédients comme le vinaigre balsamique, le miel, la poudre de gingembre et l'huile de sésame”, a-t-elle déclaré.

L’alimentation n’est pas non plus le seul moyen de protéger votre cœur, a déclaré Routhenstein. “D'autres stratégies visant à réduire le risque de maladie cardiovasculaire consistent à se concentrer sur l'ajout d'aliments à votre alimentation en volumes appropriés qui améliorent la santé des vaisseaux sanguins et les facteurs de risque cardiométaboliques.”

Ces facteurs de risque comprennent l’hypercholestérolémie, l’hyperglycémie et l’inflammation.

“S'engager dans une activité physique régulière et mettre en œuvre des techniques de réduction du stress peut également favoriser la santé cardiovasculaire”, a déclaré Routhenstein.

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