(Re)Open for Business: China’s Strong Demand for Natural Products Spells Opportunity for U.S. Brands

(Ré)ouverture aux affaires : la forte demande chinoise de produits naturels offre une opportunité aux marques américaines

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Premier fournisseur de matières premières de l’industrie des compléments alimentaires, la Chine est également le plus grand marché d’exportation pour les marques américaines, créant un lien commercial unique, voire inextricable, entre les deux plus grandes économies du monde.

Le COVID-19 a révélé la dépendance de l’Amérique à l’égard de la Chine pour les produits de base et la fragilité des chaînes d’approvisionnement, alors que la pandémie a fait couler le commerce mondial au printemps 2020.

Cependant, maintenant que le président chinois Xi Jinping, qui a obtenu un troisième mandat historique en mars, a abandonné la politique « Zéro COVID », la mécanique du retour aux affaires est en marche.

Malgré le contexte géopolitique, la réouverture de la Chine, un pays de 1,4 milliard d’habitants, offre aux marques américaines l’opportunité de répondre à la forte demande de produits de santé de qualité.

“Notre industrie est vraiment un point fort pour la coopération américano-chinoise”, a déclaré Daniel Mabey, président de la région Asie de l’Alliance des produits naturels unis (UNPA), qui a exprimé “un certain espoir” que l’industrie des produits naturels contribue à améliorer les relations commerciales. avec la Chine.

L’APNU a passé des années à établir des relations en Chine, à visiter des usines et des zones de libre-échange dans plusieurs provinces et à rencontrer des responsables de différents niveaux de gouvernement. Bon nombre de ces relations continuent de porter leurs fruits.

En outre, l’APNU a demandé et reçu une subvention du Programme de coopération pour le développement des marchés (MDCP), géré par l’Administration du commerce international du Département américain du commerce. La subvention a aidé l’APNU, ses membres et ses partenaires à accroître les exportations de produits naturels américains vers la Chine en tirant parti des zones de libre-échange transfrontalières.

« Les pousses vertes reviennent », a déclaré le président de l’UNPA, Loren Israelsen. “Je suis optimiste que les ponts que nous avons construits sont toujours là”, après la fermeture. “Daniel a eu de bonnes conversations ces derniers mois avec de nombreux contacts avec lesquels nous avons travaillé, c’est donc vraiment encourageant – que les investissements que nous avons faits plus tôt restent actifs.”

Israelsen a déclaré qu’il soupçonnait qu’il pourrait y avoir des différences en termes d’engagement et de prudence aux niveaux supérieurs du gouvernement, “mais je pense qu’au niveau des affaires quotidiennes, ce sera aussi vite que les gens pourront aller, où qu’ils puissent faire des affaires. Ce n’est pas différent en Chine que partout ailleurs, si nous pouvons faire des affaires et gagner de l’argent, allons-y.

L’UNPA s’est associée à WPIC Marketing + Technologies (WPIC), l’un des principaux accélérateurs de commerce électronique en Asie, pour naviguer dans l’opportunité de vente complexe, dynamique et unique en Chine.

Selon Peter McMath, directeur des revenus de WPIC, la Chine connaît une croissance à deux chiffres dans le secteur de la santé et du bien-être. “Ayant opéré en Chine au cours des 18 dernières années, nous avons vu les vagues d’obstacles et de défis géopolitiques”, a-t-il déclaré, mais les entreprises ont continué “à effectuer des transactions efficaces sur ce marché”.

« Il existe une énorme opportunité inégalée pour les entreprises alors qu’elles cherchent à continuer à développer leur activité », a-t-il ajouté. “Si la Chine ne figure pas parmi les trois principales priorités d’un PDG, elle devrait probablement l’être.”

Comment les entreprises peuvent-elles capitaliser sur cette opportunité ? Le commerce électronique transfrontalier sert de relais aux marques internationales, le système d’enregistrement chinois « Blue Hat » pour les aliments diététiques et les compléments nutritionnels étant essentiellement réservé aux entreprises chinoises.

À bien des égards, l’industrie des produits naturels est «construite pour le commerce électronique», a déclaré McMath. “D’autres secteurs verticaux ont des défis dans le commerce électronique en fonction des prix moyens, des valeurs moyennes des commandes, de la taille des produits, de l’efficacité de l’expédition, etc.”

Seulement 16 à 17% environ des transactions en Occident se produisent en ligne, a noté McMath. “En Chine, ce nombre avant COVID était de 51 % dans les marchés verticaux des produits de consommation.” Pour l’industrie des compléments alimentaires, comme pour beaucoup d’autres, le chiffre peut aujourd’hui se situer au nord de 80 %.

Dans le monde du commerce électronique en Chine, “pratiquement toutes les principales plates-formes (Alibaba, Tencent, ByteDance) offrent des options d’exécution transfrontalières, ce qui permet aux marques d’accéder rapidement et facilement aux produits américains – avec un étiquetage américain, en anglais – à vendre et importé par un particulier chinois.

Le commerce social en général a été la tendance la plus importante au cours des deux dernières années, « grignotant vraiment la part de marché des marchés plus traditionnels », a déclaré McMath. “Ce qui est un indicateur, c’est une plus grande attention des consommateurs sur le contenu, la narration et les relations, par rapport à un algorithme. Il y a certainement eu beaucoup d’excitation et beaucoup d’énergie sur le marché, donc c’est un indicateur super positif. »

Peut-être avant tout, la qualité est un best-seller quelle que soit la région géographique, selon McMath. “Lorsqu’une mère cherche à acheter du lait maternisé pour son bébé, elle veut ce qu’il y a de mieux au monde, et il en va de même dans cette industrie dans les suppléments et les catégories plus larges de santé et de bien-être.”

Mabey a accepté, notant que “l’histoire de la qualité” séduit les consommateurs du monde entier.

À quoi les entreprises doivent-elles s’attendre et éviter lorsqu’elles tentent de naviguer dans le paysage chinois ?

“Le plus important, c’est que les entreprises doivent y aller les yeux grands ouverts”, a déclaré McMath. “Ils doivent comprendre le paysage, comprendre l’ensemble de la concurrence, avoir une vision claire de la façon dont ils vont se positionner et rivaliser dans cet environnement, et ils doivent donc être impliqués.”

La Chine n’est pas un marché où les marques peuvent « dormir au volant », a-t-il ajouté. « Bien sûr, ils peuvent aller trouver un distributeur et dire ‘tu t’en occupes’. Mais aucun distributeur ne se souciera autant de la marque que la marque elle-même. »

D’autres erreurs courantes commises par les marques incluent les “décisions stratégiques fondamentales”, le “positionnement tactique des canaux”, l’assortiment de produits mal aligné et les prix incorrects, a déclaré McMath. “Ce sont des erreurs qu’une entreprise peut commettre et qui auront des effets néfastes à long terme.”

Mabey a déclaré que le WPIC n’est que le partenaire dont l’APNU avait besoin. « Ils ont les compétences et les données. Ils peuvent lire les tendances de consommation et aider les entreprises à naviguer sur le marché chinois. Beaucoup de marques sont allées en Chine, ont trouvé un distributeur local, se sont inscrites, et ça n’a vraiment abouti à rien. Il n’y avait pas de match de marché. WPIC est vraiment un excellent groupe avec un ensemble de technologies distinctes.

Selon McMath, “l’histoire pour nous est vraiment de déverrouiller et de combler le fossé entre la demande massive des consommateurs qui existe dans la deuxième plus grande économie du monde et certaines des entreprises les meilleures, les plus brillantes et les plus innovantes ici en Amérique”.

Le WPIC s’engage activement avec ses partenaires pour amener les décideurs de l’Ouest au « premier rang », a ajouté McMath.

Compte tenu de l’environnement rapide et connecté à l’échelle mondiale d’aujourd’hui, avec des produits principalement vendus en ligne, les entreprises ont besoin de données et d’informations exploitables pour réussir sur un marché de la taille et de l’échelle de la Chine.

“Nos investissements dans les capacités de données et les outils d’analyse sont essentiels pour permettre aux entreprises d’accéder aux informations afin qu’elles puissent prendre les meilleures décisions”, a déclaré McMath.

WPIC s’efforce d’être « les bottes de confiance sur le terrain », capables de « fournir la vérité du marché » aux décideurs.

En examinant les analyses et les conditions du marché d’aujourd’hui, McMath a déclaré : « C’est rapide en ce moment. C’est rapide, c’est fluide, il n’y a pas beaucoup de problèmes. Nous sommes donc très encouragés par cela.

Le programme de subventions de l’APNU par l’intermédiaire du Département américain du commerce court jusqu’en septembre 2025. À ce stade, l’APNU peut chercher à renouveler et à étendre sa demande à d’autres pays.

“Aujourd’hui, nous nous concentrons à 100% sur la Chine”, a déclaré Israelsen. “Nous avons passé beaucoup de temps à essayer d’en arriver là où nous en sommes maintenant, et nous pensons que nous avons enfin le mélange dont nous avons besoin pour fournir un niveau de service à la fois sur la logistique ainsi que sur l’intelligence, la gestion du commerce électronique. C’est un ensemble de compétences très spécifiques. Seuls quelques-uns peuvent le faire, et WPIC est parfaitement adapté à nos besoins.

« Nous aimerions que le plus grand nombre d’entreprises intéressées consultent notre programme », a-t-il ajouté. “S’ils veulent s’appuyer sur ce qu’ils ont, tant mieux… Nous aimerions travailler avec eux et voir si nous pouvons les aider à franchir la prochaine étape.”

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