Répondre aux problèmes de santé mentale à la suite des incendies de forêt dans l’enclave

Répondre aux problèmes de santé mentale à la suite des incendies de forêt dans l’enclave

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Les catastrophes naturelles sont des événements traumatisants, et les incendies de forêt qui ont éclaté dans le Texas Panhandle le 27 février ne font pas exception.

Tiffany Dowell-Lashmet, spécialiste du Texas A&M AgriLife Extension Service au Département d'économie agricole, a comparé les conséquences des zones touchées par les incendies de forêt à une zone de guerre. Dowell-Lashmet vit dans le Texas Panhandle et a dû déplacer du bétail et se préparer à évacuer lorsque les flammes rapides ont empiété sur sa maison et son exploitation d'élevage.

DeDe Jones, un spécialiste de la gestion des risques d'AgriLife Extension travaillant avec des producteurs de Panhandle, a déclaré que de nombreux éleveurs de la région sont retournés sur des terres brûlées avec du bétail mort et, dans certains cas, ont été contraints d'euthanasier leur propre bétail et leurs veaux blessés par les incendies. . Des familles ont perdu leur maison et les experts affirment que les effets de cette catastrophe affecteront la communauté de Panhandle pendant des années. Il est important de comprendre qu’après un événement traumatisant, des problèmes de santé mentale à court et à long terme peuvent survenir.

“Nous devons savoir quels signes et symptômes rechercher pour décider si nous, ou quelqu'un d'autre autour de nous, pourrions bénéficier de l'aide d'un professionnel”, a conseillé Miquela Smith, spécialiste du programme de santé AgriLife Extension pour l'unité d'évaluation et de rétablissement en cas de catastrophe de l'agence basée à Lubbock. . Elle a déclaré qu’un soutien continu aux personnes qui ont survécu à un événement traumatisant est crucial.

“À court terme, les catastrophes peuvent provoquer des sentiments d'agitation, de choc, de peur, d'incrédulité, de colère et de tristesse. Ce sont toutes des réponses normales à une situation anormale”, a déclaré Smith. “À long terme, ces symptômes peuvent s'aggraver et affecter notre capacité à travailler, à entretenir des relations et à mener une vie épanouissante. Lorsque les symptômes durent plus de quelques semaines, c'est un indicateur que nous devrons peut-être faire appel à un professionnel pour nous aider à nous rétablir. de l'événement traumatisant.

Tendre la main et prendre soin

Le programme d'évaluation et de rétablissement en cas de catastrophe (DAR) a reconnu qu'outre le rétablissement physique des habitations, des infrastructures agricoles, des entreprises et du bétail après une catastrophe naturelle, il est également nécessaire d'aider ceux qui traversent une détresse émotionnelle.

Le Dr Monty Dozier, directeur du programme, a souligné l'importance d'une formation qui soutient la santé mentale des membres de la communauté après une catastrophe.

“Les agents de la DAR rencontrent des individus après une catastrophe qui souffrent de détresse mentale et pourraient courir le risque de développer un problème de santé mentale plus grave”, a-t-il déclaré. « Les agents du DAR entrent également en contact avec ces individus au cours du processus de rétablissement à long terme.

“Les personnes touchées par cet incendie de forêt se concentrent sur leurs familles, leurs animaux et leurs opérations”, a déclaré Dozier. “Nous voulons nous assurer qu'ils sachent que nous sommes là pour les aider à gérer le stress, l'anxiété et tout sentiment d'impuissance ou de désespoir. Ils ont juste besoin de savoir qu'ils ne sont pas seuls et que nous sommes là pour les soutenir à travers cette crise.”

Le programme de premiers secours en santé mentale (MHFA) d'AgriLife Extension est un programme fondé sur des données probantes qui a débuté en Australie et est maintenant enseigné dans le monde entier. Grâce à ce programme, les agents sont formés à reconnaître les signes et symptômes des problèmes de santé mentale, puis à suivre un plan d'action pour prodiguer des soins de premiers secours à une personne en détresse ou en crise. Smith a déclaré qu'une partie de ces agents servent d'oreille attentive sans jugement et de source d'espoir ; selon la situation, ils peuvent également encourager une personne à demander l'aide d'un professionnel.

Ce précieux programme est également offert aux communautés, a-t-elle déclaré.

Un aspect important de l'offre d'un soutien continu après un événement traumatisant est d'aider les individus à retrouver un sentiment de contrôle sur leur vie et d'encourager des stratégies d'adaptation saines, a déclaré Smith. Les PSSM enseignent également aux participants comment évaluer quand les choses ne s'améliorent pas et quand l'individu peut bénéficier de soins professionnels.

“Par exemple, nous nous attendons à ce que les gens ne semblent plus eux-mêmes pendant quelques semaines après une catastrophe, mais si un mois s'écoule et que des sentiments de tristesse, de désespoir ou d'engourdissement persistent, une aide professionnelle pourrait être bénéfique”, a-t-elle déclaré.

Recherche d'agents certifiés et de formation

Il existe environ 50 agents et spécialistes de programmes du comté d'AgriLife Extension certifiés comme instructeurs de premiers secours en santé mentale qui peuvent former d'autres personnes souhaitant servir leurs communautés.

Pour en savoir plus sur la formation, contactez votre agent de santé communautaire familiale DAR ou AgriLife Extension local.

Smith a déclaré que la formation est proposée dans des formats virtuels, en personne et hybrides par les agents du DAR ou les agents de santé communautaire familiale d'AgriLife Extension.

“C'est une partie importante du processus de rétablissement après des catastrophes comme ces incendies de forêt”, a déclaré Smith. “Les Texans réagissent toujours aux catastrophes comme de bons voisins, et nous voulons que les membres de notre communauté se sentent tout aussi en confiance lorsqu'ils s'adressent à une personne confrontée à un problème de santé mentale qu'à une personne ayant une cheville cassée. Tout comme en cas de blessure physique, la guérison d'un problème mental un problème de santé est possible avec une intervention et des soins appropriés.

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