Addressing Problems of Economically-Motivated Adulteration in Botanicals

Résoudre les problèmes de falsification des plantes botaniques pour des raisons économiques

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Lorsqu’on lui a demandé d’identifier les plantes les plus fréquemment frelatées, Deleo de Leonardis, PDG de Purity-IQ Inc., basée à Toronto, en Ontario, a noté : « Chaque fois qu’il y a une demande accrue pour un produit, il existe un risque très réel de falsification motivée par des raisons économiques. »

« Par exemple, pendant la COVID, les ventes de suppléments de sureau ont grimpé en flèche en raison de leurs prétendues propriétés stimulant l’immunité », a-t-elle ajouté. « Parmi d’autres exemples à haut risque que nous avons rencontrés figurent l’ashwagandha, le curcuma et les champignons médicinaux (Cordyceps, Lion’s Mane, etc.) – bien que les champignons ne soient pas des plantes en soi, l’ambiguïté entourant la convention de dénomination (mycélium vs fructification) corps) a créé des opportunités considérables de falsification.

Développant les problèmes de falsification, de Leonardis a proposé : « Par exemple, les évaluations dépendent des informations fournies par les fournisseurs. Si le fournisseur n’est pas transparent ou falsifie les informations, cela peut compromettre l’évaluation. Se fier uniquement à un COA (Certificate of Analysis) peut également être problématique, en particulier lorsqu’il s’agit de nouveaux fournisseurs.

« Encore une fois, ceux-ci peuvent être falsifiés », a-t-elle déclaré à propos des COA. « Il est de plus en plus reconnu que la meilleure stratégie consiste à effectuer ses propres tests par un tiers. »

Stefan Gafner, directeur scientifique de l’American Botanical Council, a noté que « dans notre lutte et notre défense contre la falsification, nous devons utiliser la bonne méthode de test pour l’identification et la qualification. »

Que fait Purity-IQ pour promouvoir une plus grande authenticité ?

“Tout d’abord, nous avons créé Purity-IQ spécifiquement pour fournir des services d’authenticité”, a déclaré de Leonardis. « C’est notre seul objectif (c’est-à-dire que nous n’offrons aucun autre test de routine tel que celui des métaux lourds, des pesticides, des microbiens, etc.). Nous vérifions et validons l’identité, la pureté et la cohérence des ingrédients et des produits finis.

De plus, Purity-IQ a investi dans ce que de Leonardis a appelé « l’une des technologies les plus puissantes les mieux adaptées aux tests d’authenticité : à savoir la spectroscopie par résonance magnétique nucléaire (RMN) ».

Qu’est-ce qui distingue la RMN des autres méthodes ? de Leonardis a déclaré qu’il fournissait une « analyse non ciblée ».

« Cela signifie que la RMN fournit une image complète de tous les composés contenus dans un produit, et pas seulement d’une cible spécifique prédéfinie », a-t-elle noté. « En d’autres termes, lorsque vous utilisez des méthodes analytiques ciblées, vous devez déterminer dès le départ ce que vous voulez savoir : vous recherchez X et la méthode ciblée vous dira si X est là. Mais il ne vous dira pas s’il y a autre chose à l’intérieur.

En ce qui concerne les tests d’authenticité, de Leonardis a expliqué : « Lorsqu’il existe des milliers de adultérants possibles, vous devrez effectuer plusieurs tests pour découvrir quel adultérant pourrait se trouver dans un produit – cela peut s’avérer coûteux et inefficace. C’est là toute la puissance des méthodologies de tests non ciblées ; ils sont impartiaux. Nous aimons dire que « vous ne pouvez pas vous cacher de la RMN » – et c’est pourquoi nous avons choisi la RMN comme l’une des pierres angulaires de notre science.



Alkemist Labs, basé à Garden, Grove, en Californie, tient ses clients informés grâce à sa newsletter. “Après avoir collecté des données pendant près de 30 ans, nous avons commencé à partager trimestriellement les récidivistes avec l’industrie dans le bulletin d’information d’Alkemist Labs afin que nos clients sachent qu’ils doivent être particulièrement vigilants avec ces documents”, a déclaré Elan Sudberg, PDG d’Alkemist Labs.

Le pire contrevenant de 2023 était le Sambucus nigra (sureau noir), a-t-il noté. «C’était en tête de la liste des échecs toute l’année. Nous aurions pensé que les problèmes liés à cette plante, apparus au début de la pandémie de COVID, se seraient propagés tout au long de la chaîne d’approvisionnement, mais ce n’est pas ce que nous avons constaté. Il est clair que les gens l’achètent encore ; ce n’était pas seulement une demande liée au COVID.

Parmi les autres herbes sur lesquelles Alkemist Labs surveille, citons :

« En tant que « gardiens » autoproclamés de la qualité botanique et fongique dans cette industrie, nous sommes constamment [on the lookout for] de nouveaux tours dans les manches des sans scrupules », a ajouté Sudberg. « Nos clients comptent sur nous pour détecter les espèces incorrectes, les parties de plantes ou simplement la mauvaise qualité. Tous les certificats d’analyse d’Alkemist Labs montrent les méthodes que nous avons utilisées pour chaque test afin que les clients puissent reproduire notre analyse s’ils le souhaitent.

D’autres choses à garder à l’esprit ? “Même en s’approvisionnant auprès des meilleurs fournisseurs de matériaux de qualité, des choses peuvent arriver”, a ajouté Sudberg. « Et nous avons vu toutes les astuces possibles de la part de fournisseurs peu scrupuleux, y compris la pratique étonnamment courante consistant à modifier les certificats d’analyse. La meilleure défense contre la falsification est de tester tôt et souvent avec un laboratoire qui sait ce qu’il fait.

À propos du jus de canneberge, Stephen Lukawski, PDG de Research Science Specialty Ingredients Inc (RSSI), à Niagara-on-the-Lake, en Ontario, a déclaré : « Le concentré de jus de canneberge est séché depuis de nombreuses années avec de la maltodextrine. En fait, certaines entreprises utilisent jusqu’à 90 % de maltodextrine pour produire de la poudre de jus de canneberge, ce qui, étonnamment, est acceptable dans l’industrie des compléments alimentaires en tant que poudre de jus de canneberge.

Lukawski est convaincu qu’avec les tests d’identification RMN, n’importe quelle entreprise échouerait avec la poudre de jus de canneberge contenant de la maltodextrine.

“J’essaie d’éliminer le besoin de maltodextrine et d’utiliser d’autres fibres, comme l’acacia ou le Sunfiber, dans le processus de séchage des concentrés”, a ajouté Lukawski. “En raison de la teneur en sucre de certaines baies, je dois utiliser davantage de fibres pour sécher le concentré en poudre afin d’éviter l’agglutination.”

“À mon avis, les tests d’identification ne fonctionnent pas si vous recherchez un seul biomarqueur alors que la combinaison est 50-50.”


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