Retard de croissance chez les nourrissons lié à des différences dans les fonctions cognitives et cérébrales

Retard de croissance chez les nourrissons lié à des différences dans les fonctions cognitives et cérébrales

Accueil » Parents » Étapes » Enfant » Retard de croissance chez les nourrissons lié à des différences dans les fonctions cognitives et cérébrales

Les enfants trop petits pour leur âge peuvent souffrir de capacités cognitives réduites résultant de différences dans les fonctions cérébrales dès l’âge de six mois, selon une nouvelle étude de l’Université d’East Anglia.

Les chercheurs ont comparé la « mémoire visuelle de travail » (la capacité de mémoire qui contient des indices visuels pour le traitement) chez des enfants présentant un retard de croissance avec ceux ayant une croissance typique.

Publié dans la revue Comportement humainl’étude intitulée « Le retard de croissance chez les nourrissons est associé à une activation atypique de la mémoire de travail et des réseaux d’attention » a révélé que la mémoire de travail visuelle des nourrissons ayant une faible croissance physique était perturbée, les rendant plus facilement distraits et ouvrant la voie à des capacités cognitives plus faibles. année plus tard.

Un retard de croissance avait déjà été associé à de mauvais résultats cognitifs plus tard dans la vie, mais c’est la première fois que cette association est découverte chez la petite enfance. C’est également la première fois qu’un retard de croissance est associé à des différences fonctionnelles dans le fonctionnement du cerveau au cours du développement précoce.

Dirigée par le professeur John Spencer de l’École de psychologie de l’UEA, l’équipe de chercheurs a étudié plus de 200 enfants dans le cadre de la toute première étude d’imagerie cérébrale de ce type.

“Nous nous attendions à ce qu’une faible croissance puisse avoir un impact sur la cognition au début du développement, mais il était frappant de constater cela au niveau des fonctions cérébrales”, a déclaré le professeur Spencer.

“Les nourrissons au développement typique dans notre étude ont montré l’engagement d’un réseau cérébral de mémoire de travail – et cette activité cérébrale prédisait les résultats cognitifs un an plus tard. Mais les nourrissons présentant un retard de croissance présentaient un schéma très différent, suggérant qu’ils étaient assez distraits.”

“Cette distraction était associée à un réseau cérébral généralement impliqué dans l’attribution de l’attention aux objets ou aux tâches, la suppression des distractions et le maintien des éléments dans la mémoire de travail”, a déclaré le Dr Sobana Wijeakumar, premier auteur de l’étude. Le Dr Wijeakumar est professeur adjoint à l’École de psychologie de l’Université de Nottingham.

L’activité cérébrale et les capacités cognitives des nourrissons ont été évaluées entre six et neuf mois, et les capacités cognitives ont été suivies un an plus tard. Les résultats ont montré que les nourrissons présentant un « retard de croissance », souvent causé par une mauvaise alimentation ou une mauvaise santé, avaient des capacités cognitives significativement plus faibles aux deux stades que leurs homologues au développement typique.

Il est intéressant de noter que les enfants qui ont résisté à la tendance et qui ont obtenu de bons résultats au cours de leur deuxième année de tests cognitifs malgré une croissance limitée étaient ceux dont la mémoire visuelle avait été étonnamment forte entre six et neuf mois.

La découverte suggère que les efforts visant à améliorer la mémoire de travail et à lutter contre la distraction chez les enfants au cours de leurs premiers mois cruciaux pourraient réduire ou prévenir les désavantages cognitifs plus tard dans la vie. Cette recherche met également en évidence l’importance d’étudier la fonction cérébrale au cours du développement précoce.

La recherche a été dirigée par l’Université d’East Anglia en collaboration avec l’Université de Nottingham, le Community Empowerment Lab, l’Université de Durham, l’Université de l’Iowa, l’hôpital de Rhode Island, l’Université Brown et la Fondation Bill & Melinda Gates.

★★★★★

A lire également