Santé oculaire et démence : y a-t-il un lien ?

Santé oculaire et démence : y a-t-il un lien ?

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  • Plusieurs affections systémiques — des affections qui affectent l’ensemble du corps — sont des facteurs de risque modifiables de démence.
  • Certains types de déficience visuelle peuvent être des indicateurs précoces de démence.
  • Lorsque des conditions systémiques se combinent avec une déficience visuelle, le risque de démence est significativement plus élevé.

Il n’existe actuellement aucun traitement efficace pour arrêter la progression de la démence. Par conséquent, il est important d’identifier les facteurs de risque, en particulier ceux qui sont modifiables, pour aider au contrôle et à la prévention éventuelle de cette pandémie.

Une étude récente, publiée dans le British Journal of Ophthalmology, examine les affections ophtalmiques et systémiques et leur relation avec la démence.

Principaux facteurs de risque de démence

De nombreuses études ont identifié que les conditions systémiques, telles que l’obésité, la dépression, l’hypertension et le diabète, sont les principaux facteurs de risque de démence.

D’un autre côté, les études portant sur une relation possible entre la déficience visuelle et la démence ou les troubles cognitifs sont incohérentes et limitées par la petite taille des échantillons.

Les affections ophtalmiques et systémiques surviennent souvent simultanément, car elles sont toutes liées à l’augmentation de l’âge. Cependant, il n’est pas clair si ces conditions ophtalmiques sont indépendamment associées à un risque plus élevé de démence.

Les auteurs de l’étude récente ont analysé les données de la UK Biobank pour déterminer si les conditions ophtalmiques seules – en l’absence d’autres conditions systémiques à haut risque – sont des indicateurs d’une incidence plus élevée de démence.

Pour l’étude, les chercheurs ont évalué 12 364 adultes âgés de 55 à 73 ans entre 2005 et 2010, puis les ont suivis pendant 11 ans jusqu’en 2021. Pendant ce temps, ils ont enregistré 2 304 cas de démence toutes causes ainsi que 945 cas de maladie d’Alzheimer et 513 cas de démence vasculaire.

Les scientifiques ont demandé à ces participants si un médecin leur avait dit pendant la période d’étude qu’ils avaient certaines conditions médicales courantes. Ces conditions comprenaient les maladies cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux, l’hypertension artérielle, la dépression et le diabète.

Résultats de l’étude

L’analyse des données a montré que les accidents vasculaires cérébraux uniquement, les maladies cardiaques uniquement, le diabète uniquement, l’hypertension uniquement et la dépression uniquement étaient indépendamment liés à un risque accru de démence.

En combinaison avec l’une de ces conditions, la dégénérescence maculaire liée à l’âge était également associée à un risque accru de démence.

Ce risque combiné était plus important que pour les personnes atteintes de dégénérescence maculaire uniquement ou uniquement de la maladie systémique.

Par rapport aux participants qui n’avaient pas de problème ophtalmique au début de l’étude, le risque de démence était 26 % plus élevé chez ceux qui ont développé une dégénérescence maculaire liée à l’âge au cours de la période d’étude.

Les participants atteints de cataracte ont montré une augmentation de 11% du risque, et ceux atteints d’une maladie oculaire liée au diabète étaient 61% plus susceptibles de souffrir de démence.

Le glaucome n’était pas associé à un risque accru de maladie d’Alzheimer ou de démence toutes causes. Cependant, la condition a indiqué un risque plus élevé de démence vasculaire. Les auteurs ont noté que lorsque le glaucome était associé à un accident vasculaire cérébral, une maladie cardiaque, un diabète, une hypertension ou une dépression, le risque de démence toutes causes confondues augmentait de manière significative.

La relation reste floue

La raison d’une association apparente entre les affections ophtalmiques et la démence est inconnue, mais les auteurs énumèrent plusieurs possibilités.

Les troubles ophtalmiques coexistent souvent avec des facteurs de risque systémiques bien connus de démence. Ils sont également souvent présents chez les personnes plus âgées, celles qui fument et sont moins actives physiquement, et celles qui ont un faible niveau d’éducation.

Plus particulièrement, la déficience visuelle peut être l’une des premières manifestations de la démence. Une stimulation réduite des voies sensorielles visuelles peut conduire à une accélération de sa progression.

Le Dr Richard Rosen, chirurgien vitréo-rétinien au Mount Sinai Medical Center de New York et vice-président et directeur de la recherche en ophtalmologie, a déclaré à Medical News Today que cette étude renforce le fait que les professionnels de la santé doivent être à l’affût de ces facteurs de risque.

« Les personnes qui présentent ces facteurs de risque doivent être surveillées », a déclaré le Dr Rosen. Il a souligné qu’il existe de nouvelles approches qui pourraient contrôler la progression de la démence et peut-être éventuellement prévenir la maladie.

“Des recherches supplémentaires sont nécessaires dans diverses populations pour comparer les affections oculaires et le risque de démence”, a déclaré Claire Sexton, DPhil, directrice des programmes scientifiques et de la sensibilisation de l’Alzheimer’s Association, dans une interview avec MNT.

Elle a également souligné que des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer si la correction de la perte de vision peut réduire le risque de déclin cognitif.

« En résumé pour les particuliers, c’est : si vous souffrez d’une perte de vision, il est important de consulter un ophtalmologiste pour explorer les possibilités de correction de la vue », a déclaré Sexton.

Alors que la population étudiée était particulièrement importante et couvrait une période de temps significative, les auteurs notent qu’il s’agissait d’une étude observationnelle uniquement et qu’elle n’indique pas de causalité. Ils mentionnent également plusieurs autres limitations.

Par exemple, les auteurs expliquent que bon nombre des affections ophtalmiques ont été autodéclarées. En outre, certains des cas signalés de démence peuvent être survenus avant la maladie oculaire.

Les auteurs concluent que la dégénérescence maculaire liée à l’âge, les cataractes et les maladies oculaires liées au diabète, mais pas le glaucome, sont associées à un risque accru de démence.

Les personnes qui souffrent à la fois d’affections ophtalmiques et systémiques courent un risque encore plus élevé que celles qui souffrent d’une affection ophtalmique uniquement ou d’une affection systémique uniquement.

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