Sclérose en plaques : un traitement précoce pourrait ralentir la progression de la maladie

Sclérose en plaques : un traitement précoce pourrait ralentir la progression de la maladie

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Commencer le traitement dès les premiers signes de SEP pourrait ralentir la progression de la maladie. Crédit image : Finn Hafemann/Getty Images.

  • Les chercheurs ont étudié l’impact d’un traitement précoce de la sclérose en plaques (SEP) sur les résultats en matière de santé.
  • Ils ont constaté qu’un traitement précoce est lié à un risque plus faible d’invalidité ultérieure.
  • La recherche d’un diagnostic et d’un traitement précoce de la SEP dès l’apparition des symptômes pourrait améliorer la qualité de vie des patients.

La sclérose en plaques (SEP) est une maladie inflammatoire auto-immune qui survient lorsque le système immunitaire de l’organisme endommage les gaines de myéline qui recouvrent et protègent les cellules nerveuses.

Les symptômes de la SEP comprennent une perte d’équilibre, des engourdissements ou des picotements et une faiblesse. Environ 2,8 millions de personnes vivent avec cette maladie dans le monde.

Bien qu’il n’existe actuellement aucun remède contre la SEP, il existe des traitements pour aider à gérer les symptômes. La recherche indique qu’un traitement précoce de la SEP est lié à une progression plus lente du handicap et à une perte de productivité moindre que le traitement de la maladie à des stades ultérieurs.

Mieux comprendre comment le traitement de la SEP à différents stades affecte le handicap pourrait améliorer les stratégies de traitement de la maladie et améliorer la qualité de vie des patients.

Récemment, des chercheurs ont examiné les résultats en matière de santé chez les patients qui ont commencé à suivre un traitement contre la SEP tôt ou tard après l’apparition des symptômes.

Ils ont constaté que les patients qui suivaient un traitement dans les 6 premiers mois suivant l’apparition des symptômes présentaient un risque d’invalidité plus faible que ceux qui commençaient le traitement plus tard.

L’étude a été publiée dans Neurology.

Un traitement immédiat de la SEP associé à un risque de progression inférieur de 60 %

Pour l’étude, les chercheurs ont inclus 580 patients atteints de SEP, âgés en moyenne de 34 ans au début de l’étude. Environ 70 % des participants étaient des femmes et tous avaient reçu au moins un traitement après un premier épisode de symptômes de SEP tels que des picotements, des engourdissements et une faiblesse musculaire.

Ils ont été classés en trois groupes selon le moment où ils ont commencé le traitement après l’apparition des symptômes :

  • 0 à 6 mois
  • 6 à 16 mois
  • plus de 16 mois.

Les chercheurs ont ensuite surveillé leurs niveaux de handicap et effectué des examens cérébraux pendant 11 ans en moyenne. Les scores de handicap variaient de zéro à 10.

En fin de compte, le groupe traité le plus tôt présentait un risque 45 % inférieur de développer un score d’incapacité de trois à la fin de l’étude que celui traité le plus tard.

Un score de trois indique la capacité de marcher sans aide mais un handicap modéré dans l’un des huit domaines, tels que la fonction motrice, la vision ou les capacités de réflexion, ou un handicap léger dans trois ou quatre domaines.

Ils ont en outre constaté que les patients traités le plus tôt étaient 60 % moins susceptibles de progresser vers le stade suivant de la maladie, appelé SEP progressive secondaire, que les patients traités le plus tard.

Ils ont en outre constaté que les personnes traitées le plus tôt étaient 50 % plus susceptibles de rester à des niveaux stables de leur maladie un an après le traitement initial que le groupe de traitement le plus récent.

Avantages d’un traitement précoce de la SEP

Medical News Today s’est entretenu avec le Dr Barbara Giesser, neurologue et spécialiste de la SEP au Pacific Neuroscience Institute du Providence Saint John’s Health Center à Santa Monica, en Californie, qui n’a pas participé à l’étude, sur la façon dont un traitement précoce peut réduire le risque d’invalidité plus tard. .

Elle a souligné que la SEP est un processus continu et que les lésions nerveuses s’accumulent avec le temps, même entre les crises cliniques. En commençant le traitement plus tôt, les patients peuvent être en mesure de prévenir ou de minimiser d’autres dommages.

MNT s’est également entretenu avec le Dr Amy Yu, directrice du Centre de sclérose en plaques et de neuroinflammation du Marcus Neuroscience Institute, qui fait partie de Baptist Health, à l’hôpital Bethesda Est, également non impliqué dans l’étude.

«Je dis toujours à mes patients que l’objectif du traitement est désormais de maintenir leur niveau de fonction exactement tel qu’ils sont actuellement et de leur permettre de vivre leur vie au maximum de leur potentiel», a déclaré le Dr Yu.

« Si les patients remarquent un déclin de leur fonction, je veux le savoir car il existe peut-être un traitement meilleur que le traitement actuel. La SEP est une maladie très différente de celle d’il y a 20 à 30 ans en raison des traitements modificateurs de la maladie (DMT) dont nous disposons aujourd’hui », a-t-elle noté.

Meilleures options de traitement pour la SEP

Interrogé sur les meilleures options de traitement pour la SEP, le Dr Yu a souligné qu’il était essentiel d’établir un diagnostic précis au préalable. Elle a souligné qu’à l’heure actuelle, aucun test ne peut diagnostiquer à lui seul la SEP et que de nombreux autres troubles doivent d’abord être exclus pour garantir l’exactitude du diagnostic de SEP.

Les tests requis pour un diagnostic précis comprennent généralement :

  • analyses de sang, dont certaines nécessitent des laboratoires spécialisés pour l’analyse
  • Imagerie IRM du cerveau, de la colonne cervicale et de la colonne thoracique
  • ponction lombaire pour analyse du liquide céphalo-rachidien.

Après le diagnostic, le Dr Yu a averti qu’il n’existe pas de traitement unique contre la SEP, car celle-ci se manifeste différemment selon les patients. Cela signifie que les traitements doivent être personnalisés pour les individus en fonction de facteurs tels que :

  • combien de plaques de SEP sont visibles sur l’IRM
  • niveau de handicap
  • âge
  • préoccupations en matière de planification familiale
  • d’autres conditions médicales
  • s’il y a des antécédents d’infections fréquentes
  • préférence du patient pour la voie d’administration, c’est-à-dire orale, par injection ou par perfusion.

“Nous visons une stricte adhésion au DMT, et plus on réfléchit à la sélection du DMT, plus grandes sont les chances qu’un patient réussisse bien avec le DMT et reste adhérent au traitement”, a-t-elle noté.

L’observance du traitement peut être un obstacle

MNT s’est entretenu avec le Dr Howard Pratt, psychiatre certifié et directeur médical de Community Health of South Florida, qui n’a pas non plus participé à l’étude, à propos de ses limites.

Il a noté que même si un traitement précoce donne plus de chances de prévenir les symptômes à un stade avancé, l’observance du traitement médicamenteux ne peut pas être garantie.

« De nombreuses vies peuvent faire obstacle au traitement, il devient donc plus difficile d’extrapoler à partir de cette étude et de s’assurer que ses conclusions parlent à l’ensemble du grand public », a-t-il expliqué.

« D’autres études ont suggéré qu’un traitement précoce avec des thérapies modificatrices de la maladie plus efficaces pourrait être plus efficace qu’un traitement avec des agents moins efficaces. Dans cette étude, les patients traités précocement étaient pour la plupart traités avec des médicaments d’efficacité faible à modérée, mais présentaient toujours un handicap inférieur à celui des groupes traités plus tard. Cela nécessite une étude plus approfondie », a ajouté le Dr Giesser.

Moyens de réduire le risque de SEP

« C’est probablement la meilleure chose que l’on puisse faire pour éviter [the] Le risque de SEP est d’arrêter de fumer s’ils le font, étant donné qu’il s’agit d’un facteur de risque énorme », a déclaré le Dr Pratt. “Et maintenir une alimentation équilibrée et riche en vitamine D est également important.”

Le Dr Giesser a noté que des études suggèrent qu’une alimentation plus saine, comme le régime méditerranéen, est liée à moins d’invalidité et peut réduire le risque d’autres complications, notamment les maladies cardiaques, l’athérosclérose et le diabète, qui peuvent nuire davantage à la santé neurologique.

Le Dr Yu a ajouté que les facteurs ci-dessus devraient être maintenus même si une personne a reçu un diagnostic de SEP. Elle a souligné que la santé globale du cerveau est également importante et que cela inclut :

  • un sommeil suffisant et de bonne qualité
  • éviter un mode de vie sédentaire
  • assurer un exercice régulier adéquat
  • une alimentation saine et équilibrée
  • éviter les aliments sucrés ou transformés
  • techniques de gestion du stress.

« Le plus important est de suivre un DMT et d’être honnête avec votre médecin au sujet de toute intolérance ou dose oubliée. Il existe de nombreuses options de traitement disponibles et si nous devons modifier le DMT pour une raison quelconque, nous avons des options, mais les patients doivent être honnêtes et ouverts avec leur médecin.

– Dr Amy Yu

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